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21 éléphants - Sur le pont de Brooklyn
de François Roca et April Jones Prince
Albin Michel - Jeunesse 2006 /  13.90 €- 91.05  ffr. / 18 pages
ISBN : 2-226-16836-2
FORMAT : 24,0cm x 29,0cm

Un solide trait d'union

Depuis quatorze ans, les habitants des deux villes riveraines suivaient lvolution des travaux avec passion. Les travaux, ce sont ceux du pont de Brooklyn, qui doit relier dun trait Manhattan et Brooklyn, deux cits modernes, qui dbordent dactivit en cette fin de dix-neuvime sicle, et pour lunion desquelles bateaux voile ou vapeur ntaient plus assez rapides. Le pont est donc le personnage principal de lhistoire, il est celui qui occupe toutes les pages, ou presque : dabord un pilier vu den bas, puis une dalle inacheve vue de face, et une vue arienne de ce splendide trait dunion entre les deux rives de lEast River.

Le pont est achev. Ses deux tours caressent les nuages et dploient une magnifique voilure de cbles, comme celle des voiliers qui, bien modestes, contournent ses piliers. Franois Roca a su rendre en peinture cette majest, la fois terrienne et arienne, des grands ponts suspendus. Chaque illustration le montre sous un jour nouveau, sous un ciel changeant, parfois menaant, comme peut ltre le ciel dAmrique. Et justement, qui vous dit que le vent nbranlera pas ce pont-ci ? uvre dart ou vritable voie de transport ? Sa solidit est questionne.

Cest l que lhistoire, vraie mais magnifie, devient magique. Lillustre directeur de cirque, Phineas T. Barnum, qui avait le got des entreprises dmesures et un sens inn de la publicit, relve un dfi : celui de faire traverser le pont par les 21 lphants de sa troupe. Cest ainsi quau mois de mai 1884, les pachydermes en file indienne ont avanc sur le pont suspendu de New York. Le colossal Jumbo, quatre mtres de haut et sept tonnes, fiert du cirque, fermait la marche, placide. Daucuns disent quil agitait les oreilles pour saluer ses admirateurs.

Avec cet ouvrage, April Jones Prince met la lumire sur lune de ces histoires cocasses dont lAmrique a le secret : celle de la modernit rvle aux yeux des incrdules par une troupe de saltimbanques. Qui mieux que Franois Roca, qui avait dj illustr un autre dfi de la modernit avec lIndien de la Tour Eiffel (mme poque, autre lieu), pour donner corps ce texte ?

Rachel Lauthelier-Mourier
( Mis en ligne le 20/04/2006 )
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