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Jeunesseet Adolescents  

L'Homme-Arbre (tome 1) - L'étoile polaire
de Joann Sfar
Denoël - Graphic 2004 /  19.50 €- 127.73  ffr. / 192 pages
ISBN : 2-207-25518-3
FORMAT : 16 x 21 cm

Le bon, la brute et l’arborescent

On entre dans un livre de Joann Sfar en y trempant dabord un orteil. Histoire de vrifier si la temprature du bouquin nous convient bien. Lhomme est si prolifique et si disparate, avec plus de quatre-vingts albums son actif (le chiffre exact change dheure en heure), que rares sont ceux qui peuvent aimer inconditionnellement lintgralit de luvre de ce jeune auteur.

Il surfait dj entre la bande dessine (Le Chat du Rabbin, Le Minuscule Mousquetaire), les scnarios (Les Olives Noires, Donjon), les illustrations, depuis les histoires pour enfants jusquaux textes philosophiques (Orang-Outan, Candide), les carnets de croquis faon journal de bord (Ukull, Piano), le dessin-anim, le thtre, avec les adaptations de ses histoires ftiches Dsormais Sfar sattaque au roman. Et nous, priant pour ne pas nous noyer dans un texte trop srieux et dnu de fantaisie, on plonge.

Dans une fort du centre de lEurope, vivait un Homme-Arbre. Il mesurait plus de trois mtres. Mais si lon faisait abstraction des branches, son gros visage ne se trouvait gure plus haut que celui dun tre humain bien bti. Cest par ces mots que commence son histoire, rveillant en nous de doux accents de il tait une fois prometteurs. Cest bon, londe est tide, on se surprend faire voluptueusement la planche.

LHomme-Arbre est un brave type sans histoires qui vit dans une fort du centre de lEurope, o il mne une existence paisible et solitaire, recevant de temps en temps chez lui la visite de son vieil ami Eliaou. Lequel passe accompagn de son Golem, un gant de terre cuite la force herculenne quil a faonn de ses mains, lui octroyant la vie grce sa connaissance de la Kabbale, la magie juive. Les amis aiment se retrouver pour manger un morceau, ou pour faire un buf, lun la clarinette, lautre la guitare et le troisime au piano (lquivalent des soires pyjama chez les filles, en plus bruyant).

En mme temps, cet Homme-Arbre, qui na pas de prnom, a une passion, la menuiserie. Aussi un jour, Eliaou lui transmet-il une commande de la part de Schnek (et pas Shrek), le roi des Alitvara, le peuple des esprits de lair et du feu qui habite limmense forteresse surmonte de lEtoile Polaire : le roi veut de lHomme-Arbre quil lui construise un piano. Fastoche, vous direz-vous. Sauf quil ne veut pas nimporte quel piano. Il en veut un qui soit cr partir du bois du chne Atlas, le plus vieux des chnes, si vieux quon dit mme quil soutiendrait la Terre.
Cest a, o il ordonne de faire brler la fort.
LHomme-Arbre na pas le choix, priori.
Sauf que

Au fil des pages, Joann Sfar nous rappelle quil possde une imagination et un sens de la narration blouissants. Ceux qui aiment lire raliseront quil y avait bien longtemps quon ne leur avait pas racont une histoire. De celles qui captivent en ramenant lenfance, et cette tendre poque o lon coutait avec passion le rcit qui nous tait fait, en suant son pouce et en se tortillant une mche de cheveux. La gageure est que lauteur a russi lcriture dune histoire fluide et intelligente, pouvant tre lue par des adultes avec les mmes dlices que sils avaient encore douze ans.

On dit de ce Woody Allen de la BD, qui nourrit talentueusement ses oeuvres de ses nvroses, quil sest inspir ici des uvres de Tolkien pour crer son univers lui, un nouveau genre quon appellerait en rigolant la Hassidic Fantasy, fruit de la rencontre improbable entre le Seigneur des Anneaux et Yentl. Mais ce roman superbement illustr, o les dessins sont carrment indispensables au texte, rappelle aussi, dans la forme, luvre dun Ren Goscinny lorsquil a cr son Petit Nicolas : une collection dhistoires savoureuses plusieurs niveaux de lecture, indissociables des potiques illustrations de Semp. Souhaitons Joann Sfar le mme succs avec sa trilogie.

Agnès Abécassis
( Mis en ligne le 30/05/2004 )
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