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Entretien avec Cédric Meletta - (Jean Luchaire. L’enfant perdu des années sombres, Perrin, Janvier 2013)



- Cdric Meletta, Jean Luchaire. Lenfant perdu des annes sombres, Perrin, Janvier 2013, 445 p., 24.90 , ISBN : 978-2-262-03437-5

(Photo : Lo-Paul Ridet - Agence Ra, 2012)


''Luchaire s’est vendu, il n’a vendu personne''

Parutions.com : Comment en vient-on publier un premier livre sur un sujet la fois aussi dlicat et sulfureux que Jean Luchaire? Nest-ce pas risquer de se faire classer trop vite comme spcialiste des infrquentables?

Cdric Meletta: Un livre est un risque! Un crivain doit prendre des risques tout en assumant ses responsabilits, celles de chercheur, de crateur, dhonnte homme. Pour ce qui est de ma rencontre avec Luchaire, a sest pass, il y a de cela, tout juste dix ans. Je prparais une parlote sur les jeunes et la paix, devant un auditoire de samedi matin Normale sup. Pour ce faire, javais trouss un papier sur le Jean Luchaire du premier aprs-guerre, un jeune type dou, convaincu, et dune prcocit hors-norme. Je me suis alors renseign sur les suites de sa carrire et de son curriculum vital. Jy ai dcouvert, comme vous tous aujourdhui, ce destin tragique port par le glauque et les hasards dabord, par les fluctuations de la nature humaine ensuite. Pour couronner le tout, Luchaire reprsentait une niche ditoriale. Rien de publi, ou si peu. Jai dabord pens au roman court, ou la grosse nouvelle, ce romancetto si cher Paul Morand, mais mon patron de thse men a justement dissuad. Il fallait se faire. Pour le grand laborieux que je suis, il fallait dabord apprendre lendurance face la page, se doter dune mthode rigoureuse pour pister lhomme sinueux quil tait. Il fallait lire, beaucoup lire et surtout digrer ses nombreuses lectures avec impartialit.Obir au Ni juges, ni mouchards! prescrit par Jean Paulhan Cest un travail part entire.

Parutions.com : Avez-vous immdiatement adopt ce style si particulier qui caractrise la prose et la narration de votre travail biographique, ou tes-vous pass par une rdaction plus canonique que vous vous tes ensuite attach rendre littraire?

Cdric Meletta: Comme je lai sous-entendu, jenvisageais le roman court avant la thse massive, impubliable et chronophage. C'et t une erreur! Jean Luchaire est un sujet, un objet pour lequel la mthode historique devenait incontournable. La preuve, la sacro-sainte vrit, le doute et le scepticisme face larchive dbusque, face laffabilit embarrasse de ceux quon appelle les Grands tmoins, tellement grands quils en restent anonymes. Aprs a, sans trop rflchir au parti pris stylistique, jai pianot ma partition, le style indirect libre sest invit en biographie. Beaucoup de romanc aussi, tellement que mon diteur sest empress de me rappeler les lois du genre biographique et de minviter expressment relire La Bruyre Cest donc tout linverse qui sest produit.

Parutions.com : Quelles ont t les plus grandes difficults mthodologiques que vous ayez rencontres, par rapport aux considrables archives consultes et plus gnralement dans vos recherches documentaires? Y a-t-il des fonds, des ressources, des pices auxquels vous nayez pas eu accs et qui auraient pu tre trs clairants? Avez-vous le sentiment davoir fourni la biographie ne varietur de Luchaire?

Cdric Meletta: Vous y croyez, vous, aux biographies dfinitives comme disent les anglo-saxons? Pas moi. Je crois que le sillon est trac pour dautres maintenant. Dans les annes 1970, Claude Lvy avait aplani et remblay la terre vierge. Jy ai bti. Il reste encore pas mal de peaufinage et darchives dcouvrir. Jai dpouill lessentiel pour polir ce produit fini et j'ai bnfici de louverture progressive des liasses dites sensibles. Des lettres de prison, le journal tapuscrit de son pouse nont pu tre consults. Dautres le feront. Trop sensible en ce qui me concerne. Il et fallu travailler au contact des gardiens du temple, des descendants, et a, je me le suis interdit. Je ne voulais pas dune biographie tlguide, prmche. Je suis un franc-tireur, je travaille seul, je renifle, je piste comme un limier. A la posture de lhistorien de salon, de cnacles, je prfre lobstination, les sinuosits de lenquteur, du dtective priv impermable rp, buveur patent de whiskies secs drainant son odeur de tabac froid. Aussi, une totale indpendance desprit est le passage oblig pour ce genre de rcit en eaux troubles. Dailleurs, il tait temps de publier ce travail. Carole Wrona a publi en 2011 le livre quil manquait sur la drle de vie de sa fille ane, lactrice Corinne. Une thse vient dtre soutenue Metz sur le Luchaire davant 1940. Un ethnologue-romancier-nouvelliste envisage courageusement une histoire totale de la famille Luchaire et, lheure quil est, un roman modianesque sbauche sur Chteau-Luchaire, cette proprit normande aryanise par Jean et quelques copains de corde, afin dagrmenter les week-ends de cette famille nombreuse

Parutions.com : Vous mettez magnifiquement en scne les ombres et les lumires du personnage mondain ou de rseaux que fut Luchaire, mais vous parlez assez peu de son uvre de journaliste ou dcrivain, que vous citez trs peu. Pourquoi cette discrtion?

Cdric Meletta: Le poids de lensemble. On pourrait me reprocher lenvie de saturer, la densit de certaines pages. Alors imaginez un peu Des renvois, des exergues systmatiques La Moisson sous lorage, son roman autobiographique la tonalit radiguesque, une docte glose dApostrophe aux salauds, article vnneux de lt 44 anti-gaulliste, anticommuniste, anti-tout dailleurs. Le propos aurait t considrablement alourdi par une analyse plus fine du corpus, le corpus, vous voyez, encore quelques pchs mignons de mon pass duniversitaire rat remontent la surface. Non, trs franchement, il faut savoir sarrter dans la recherche et la digestion des sources. 27% du volume total en notes et autres prcisions, je crois que cest suffisant, non?

Parutions.com : Quels taient les rapports de Luchaire, dans sa jeunesse comme pendant la guerre, avec lAction franaise?

Cdric Meletta: Ddain, indiffrence et priphries. Il y a bien quelques connexions, des rapprochements avec certains anciens adeptes du maurrassisme, devenus des rengats. A lexemple, citons les deux Georges, Valois et Suarez. Luchaire est europen, germanophile de surcrot, il possde un train de vie tourn vers lavant-garde et la nuit dissipe, son mnage est rsolument moderne, lamricaine, les parents sortent, les enfants partent en vacances avec des nurses, laissent libre cours leurs aspirations, on est alors trs loin de la communaut naturelle prche par les traditionnalistes. Le seul dnominateur commun davec lAction Franaise serait sa conception du monde du travail, assez passiste pour le coup, qui rend hommage aux corporations et la reprsentation des experts et professionnels au sommet de ltat-nation Il apprciait cet aspect dans le fascisme italien, le disait en publiant dans Le Nouveau Sicle de Georges Valois. Ne dirigeait-il pas la seule Corporation luvre, laune des annes 1940-1944?

Parutions.com : Vous insistez beaucoup sur le personnage de Corinne Luchaire, fille de Jean Une tendresse particulire envers cette actrice?

Cdric Meletta: Jaime le travail de Carole, sa biographe. Un documentaire diffus sur chane publique, un portrait court, dense plutt fidle de ce mtore morte seule, lche de tous, pauvre, larrire dun taxi dans lhiver parisien. Lgret, frivolit, superficialit peut-tre! Elle fume comme un sapeur, joue la belote comme personne, a des amants, conduit des voitures de sport, se fait habiller sur mesure par des griffes, Fath, Rochas, Vionnet, Piguet Ok! Mais gentillesse surtout Et puis cette gueule, cette touch comme diraient les jeunes daujourdhui. Le magazine Life linterviewe, on laffuble dune tiquette de New Garbo. A la dclaration de guerre, elle est dans les dix personnalits prfres des Franais comme aujourdhui Noah ou Hulot. Franchement, toi qui lis ces lignes, retourne ses films et commence par Le dernier Tournant, la meilleure version du Facteur sonne toujours deux fois Jessica Lange et Nicholson nont fait que relooker un scnario dj port lcran avec brio.

Parutions.com : Vous auriez pu en faire partie, puisque vous signalez vous-mme quil ny avait que des hommes dans lassemble, alors, question oblige: quel verdict aurait prononc Cdric Meletta sil avait t membre du jury au procs Luchaire?

Cdric Meletta: JOKER! a sappelle botter en touche, a, hein? Luchaire sest vendu, il na vendu personne. La confession de son propre pre sur son feu-follet de fils est assez juste. Il a mme son prononc du verdict: La perptuit Mais il y a la rue Lauriston, les traitements fastueux de loccupant, les tables des meilleurs restaurants, les chambres prix dor des palaces les plus cossus, les achats immobiliers aux montages illicites, les buffets bien garnis, achalands sans compter lheure o les Franais crvent de faim. Il ny a pas pire quun peuple qui a faim Rappelez-vous, Ni juges, ni mouchards et les mandres de la nature humaine, les penchants du caractre, la concupiscence, bien prilleux de lancer une rponse arrte la question pose. Je nai pas 40 ans, jai donc eu la chance de vivre ltat de paix permanent grce ceux qui ont vers leur sang On ne pourra jamais, je lespre, entendre les sirnes des casernes annoncer le conflit. Jespre ne jamais recevoir dordre de mobilisation ni avoir vivre sous un joug de puissance trangre. Croyez-vous vraiment que jaurais le culot de rpondre cette question avec aplomb et fermet?

Parutions.com : quoi travaillez-vous prsent?

Cdric Meletta: finir cette pinte de bire Aprs a, continuer dnicher puis raconter des histoires. Le mot crivain, comme disait Cline au journaliste communiste venu linterviewer, est une obscnit romantique! Avant tout crivain, il y a un raconteur dhistoires comme on en a tous connu, assis la table familiale ou avachi sur le zinc en tain dun comptoir de bastringue. Mme si, cest vrai, il y a bien la mlodie, la petite musique dun style, dune mise en forme, en page. Comme beaucoup dauteurs, je me mfie des tiquettes, genre historien de droite, cette droite dure et fantasme, qui verse dans les Collabos et les relents des priodes dexception. Jaime au contraire les discontinuits et le qui-vive du touche--tout. Je me classerais plus volontiers parmi les gnralistes. Aprs demande, je viens dachever le pitch dadaptation tlvisuelle, cinmatographique de cette biographie. Il y aura forcment des projets cohrents avec ce premier opus proposer mon diteur: je renifle ici, un certain Porfirio Rubirosa (diplomate dominicain, gendre du dictateur Trujillo, hberg dans le Berlin de 1936, le Vichy de lan 40, chez Pern, chez Castro; personnage dot dune certaine lgende, genre hybride entre James Bond et Rocco Siffredi quon retrouve sous la plume hallucine dun Modiano, dun Lambron chez nous, dun Truman Capote ailleurs), et je renifle l, le Cannes controvers des annes 1940 (cest ici: http://kahn-sur-mer.blogspot.fr/ ). Tout a est ltat dbauche ou dbauche, cest selon. Rien nest sign. Ce qui devrait bientt ltre en revanche cest un premier roman, court, vous vous doutez bien, une fiction, commence en 2009, qui se passe Saint-Tropez en 1903. Mais jen ai dj dit trop. Vous reprenez quelque chose?

Propos recueillis par Frédéric Saenen
( Mis en ligne le 15/01/2013 )
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