L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Poches  

Les Français sous Napoléon
de Jean Tulard
Hachette - Pluriel 2009 /  8 €- 52.4  ffr. / 310 pages
ISBN : 978-2-01-279495-5
FORMAT : 11cm x 18cm

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi Les Demeures du Soleil, Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003), Vauban : l'intelligence du territoire (2006, en collaboration), Les Ministres de la Guerre, 1570-1792 : histoire et dictionnaire biographique (2007, dir.).

La vie quotidienne sous l’Empire, trente ans après

LEmpire, dans la mmoire collective, cest le fracas des armes, les conqutes, les uniformes rutilants, les victoires et les dfaites de Napolon. Cest des sujets politiques ou militaires que sont consacrs la grande majorit des ouvrages qui paraissent chaque anne sur les annes 1799-1815.

La monographie de Jean Tulard, La Vie quotidienne des Franais sous Napolon, publie en 1978 et aujourdhui rdite sous un autre titre, a donc le mrite de loriginalit. Si la France a chang entre le 18 Brumaire et 1815, lauteur choisit de braquer son objectif sur lapoge du rgime, soit les annes 1809-1811, aprs la remise en ordre consulaire, aprs le tournant autoritaire du sacre. Dans une premire partie, La France immobile, Jean Tulard traite des campagnes, qui absorbent peu peu le choc des transformations rvolutionnaires et subissent le poids des rquisitions et de la conscription. Une seconde partie, La Route, dcrit un Empire fragment et comme dilat par la lenteur et la difficult des communications. Et cependant, la France est en mouvement: soldats, nomades, ouvriers, saisonniers, colporteurs sillonnent les routes du Grand Empire des 130 dpartements. Le rgime ne se soucie gure que de lamlioration des grands axes stratgiques, par o les troupes passent dun thtre doprations lautre. Le rseau vicinal, embryonnaire, est dune qualit dplorable. La dernire partie, Le monde des villes, voque la bourgeoisie et les classes dangereuses, les militaires et les migrs, et enfin la vie de cour.

Lors de la premire parution de ce volume, les grands travaux dhistoire conomique et sociale de lpoque napolonienne faisaient souvent dfaut. Avec talent, Jean Tulard a compens cette lacune en utilisant les relations de voyages (Nemnich), les souvenirs des contemporains (Frnilly, Rmusat, Thibaudeau) et certains travaux universitaires des annes 1970 (monographies de dpartements ou de prfectures, pour lessentiel). Mme si, depuis lors, lhistoire politique de lEmpire est demeure prpondrante, on ne peut regretter que, pour cette nouvelle dition, le volume nait pas t mis jour, ou du moins dot dun supplment bibliographique et historiographique.

Tel quel, ce petit livre, dont, suivant lexpression mme de lauteur la gloire est absente, garde sa force dvocation et sera, pour les amateurs et les tudiants, une bonne introduction la face cache de lpope napolonienne.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 07/07/2009 )
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