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Histoire & Sciences socialeset Poches  

Citoyen sans frontières - Conversations avec Jean-Michel Helvig
de Stéphane Hessel
Hachette - Pluriel 2011 /  8 €- 52.4  ffr. / 320 pages
ISBN : 978-2-8185-0117-7
FORMAT : 11cm x 17,8cm

Un destin

Dans louvrage Citoyen sans frontires, paru en 2008 et rdit rcemment en format poche, Stphane Hessel se raconte lors dentretiens avec Jean-Michel Helvig, journaliste et ancien chef du service politique de Libration. Car la vie de Stphane Hessel ne fut pas des plus classiques, loin sen faut.

tre n Berlin en 1917 constitue dj le signe dun destin tout fait part. Comme le rappelle Jean-Michel Helvig, la dfaite allemande qui se profile alors sera le terreau du rgime nazi, et Moscou, les bolcheviks prparent linsurrection victorieuse qui instaurera le rgime communiste. Dans son milieu social dorigine, rien ne prdisposait Stphane Hessel mener une existence conformiste. Fils de Franz Hessel, crivain juif allemand passionn par la philosophie grecque, et dHelen Grund, rtive tous les usages de son temps, le jeune Stphane a d sinstaller en France dans les annes 1920. Ne parlant initialement aucun mot de franais, il deviendra normalien la veille de la guerre.

Naturalis franais en 1937, il rejoint la France Libre Londres parmi les premiers. Outre-Manche, il prend part aux activits du Bureau Central de Renseignements et dAction. Au cours de la guerre, il est arrt par la Gestapo Paris en juillet 1944. Ensuite, il est envoy dans les camps de Buchenwald, Rottleberode et Dora. Il sen vade trois reprises, pour descendre du train en gare du Nord, le 8 mai 1945. Pour reprendre la formule du journaliste, ce nest pas seulement se trouver au rendez-vous de lHistoire, mais aussi avoir vu au plus prs cette barbarie dont ses engagements ultrieurs viseront prvenir la rptition.

Aprs la dfaite de lAllemagne, Stphane Hessel soriente vers la diplomatie. Contrairement aux usages en cours au Quai dOrsay, il ne choisit pas de travailler dans les services dune ambassade, mais opte pour les organisations internationales. Il fut ainsi un de ces pionniers de lONU qui, anims dune conviction mondialiste, tentrent et russirent pour partie mettre en place les textes, institutions et procdures dont, aujourdhui, on critique avec raison les insuffisances et les impuissances, mais dont on sait coup sr que leur inexistence nous vaudrait un monde bien pire encore.

Adepte du multilatralisme, S. Hessel sest beaucoup engag pour laide au dveloppement. Il plaide, aujourdhui, pour une sorte de civisme mondial obligeant mener des actions constructives sur tous les fronts, des droits de lhomme lenvironnement, de lthique de gouvernement lquit dans la rpartition des richesses. Le parcours de S. Hessel est tout bonnement atypique. Dans ces intressants entretiens avec Jean-Michel Helvig, il rend compte sans la moindre langue de bois de son engagement en tant que citoyen sans frontires.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 15/03/2011 )
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