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Histoire & Sciences socialeset Poches  

L'Harmonie des plaisirs - Les manières de jouir du siècle des Lumières à l'avènement de la sexologie
de Alain Corbin
Flammarion - Champs 2010 /  12 €- 78.6  ffr. / 670 pages
ISBN : 978-2-08-123846-6
FORMAT : 11cm x 18cm

L'auteur du compte rendu : Grgory Prmon est agrg d'histoire-gographie.

L'historien au lit

Historien du sensible, Alain Corbin na eu de cesse dexplorer les territoires des sens et du corps tout au long de son uvre, des Filles de Noce au Miasme et la Jonquille. Avec LHarmonie des plaisirs, il pntre lintimit de chacun, Lhistorien s'immisce dans les chambres coucher et les bordels, nous invitant le suivre dans cette dcouverte des plaisirs fminin et masculin.

Lhistorien, et le lecteur dans son sillage, est dabord invit abandonner ses connaissances pour viter de tomber dans le pige ais mais si aisment et habilement vit par Alain Corbin de lanachronisme. Au cours de la priode tudie, de la dernire partie du XVIIIe sicle aux annes 1860, homosexualit et htrosexualit nexistent pas. Le terme sexualit nest pas employ. Freud na pas encore dcortiqu nos inconscients et mis jour le fonctionnement de notre sexualit. Cest donc dbarrass de ses prjugs que le lecteur rentre dans louvrage dAlain Corbin. Celui-ci dcortique le plaisir travers le prisme de trois acteurs, les mdecins, les thologiens et les pornographes.

Les premiers observent les plaisirs sous un angle qui se veut scientifique, liant intimement le plaisir et la procration. Leur discours rappelle que seul le mariage serait le lieu idoine dune sexualit forcment procratrice saine. Les hommes comme les femmes doivent viter les cueils que peuvent susciter les excs ou une abstinence trop prolonge. Le discours des seconds est vident plus normatif: il doit faire face la rbellion de la chair - titre de la deuxime partie de louvrage.

Le thologien nhsite pas sinviter dans le lit des poux pour y introduire les rgles de bonnes conduites, rgles qui ne peuvent poursuivre quun seul but: donner la vie. Le plaisir seul est condamn et lonanisme des poux, vivement rprouv. La confesseur est alors l pour couter, condamner, absoudre mais aussi orienter les pnitents vers une vie sexuelle conforme celle quexige une glise particulirement rigoriste. Le propos est bien sr trs diffrent sous la plume du pornographe: le plaisir et non plus la procration est mis en avant. La sexualit se libre. Elle quitte la chambre conjugale pour les bordels. Les prliminaires se prolongent avant le cot. Les couples se dfont au profit de scnes orgiaques.

Quel point commun entre ces trois discours? Lharmonie des plaisirs, selon lhistorien. Lhomme et la femme savent dans ce premier XIXe sicle composer avec les discours des mdecins, des thologiens et des pornographes pour trouver un plaisir plus ou moins autoris dans le cadre dune sexualit dont le but reste dans lessentiel des discours la procration. Loin de toute pudibonderie et bien loin des reprsentations que nous pouvions avoir, le plaisir est encadr mais permis. Les limites qui sont dpasses ne sont finalement l que pour circonscrire lespace des possibles.

Avec cet ouvrage, Alain Corbin fait la fois uvre dhistorien et danthropologue autour dun objet que les historiens staient longtemps interdits dobserver. Ces travaux tracent les jalons dune histoire des sens qui, au-del de son objet, participe largement une meilleure connaissance des histoires de lEglise, de la mdecine aussi bien que des femmes.

Grégory Prémon
( Mis en ligne le 10/05/2011 )
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