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Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

Histoire romaine - Tome VIII, Livre XIII - Guerres civiles Livre 1
de Appien
Les Belles Lettres -  Collection des universités de France - Série grecque 2008 /  65 €- 425.75  ffr. / 212 pages
ISBN : 978-2-251-00550-8
FORMAT : 12,6 x 19,2 cm

Lauteur du compte rendu: Yannick Durbec, professeur agrg de Lettres Classiques, Docteur s Lettres, enseigne en Classes Prparatoires aux Grandes coles.

Appien et les guerres civiles

Ce volume comporte une introduction gnrale aux neuf livres des Guerres civiles, dont seuls les cinq premiers sont conservs. Cette introduction se compose de deux parties. La premire examine le sujet et le contenu des neufs livres, tudie la question de lextension contemporaine de lHistoire romaine, puis analyse les rapports que luvre de Florus entretient avec celle dAppien. La deuxime partie est consacre au sujet et laspect anecdotique et moral des Guerres civiles.

Appien retrace dans le premier livre des Guerres civiles les guerres intestines qui affligrent Rome, du tribunat de Tiberius Gracchus jusqu Sylla. Il dcrit lorigine des guerres civiles un conflit entre riches et pauvres, semblable ceux que connaissait la pense politique grecque au moins depuis Thognis de Mgare. Cependant, une des spcificits du conflit romain est selon Appien sa gradation: le mal saggravant avec le temps. Le tribunat de Tibrius Gracchus marque le dbut du processus en ouvrant le dbat de la rattribution de lager publicus. Si Appien juge son projet excellent, en revanche il condamne lusage de la violence qui accompagne sa ralisation. Afin de sopposer laction des IIIviri chargs de la rcupration et de la redistribution des terres, les Italiens se placrent sous la protection de Scipion Emilien. Appien voque ensuite le tribunat de Gaius Gracchus, en suivant une tradition hostile au tribun prsent comme un dmagogue, dont le pouvoir politique se rsume tenter dabaisser le snat et de se maintenir au pouvoir. Le rcit se poursuit avec le tribunat dApuleius Saturninus qui offre loccasion Appien de prsenter Marius comme un personnage sans scrupule.

Appien explique que sil traite ensuite la guerre avec les Italiens, plus connue sous le nom de guerre sociale, cest parce quelle joue un rle de transition entre les premires dissensions et les guerres civiles proprement parler. Le rcit de cette guerre sintresse essentiellement aux actes de ceux qui seront les protagonistes de la premire guerre civile: Sylla, Gnaeus Pompeius, Metellus.

La deuxime partie du livre est consacre aux guerres civiles. Lapparition dun nouveau chef politique, le stasiarque, marque la transition entre les deux poques. Lattribution du commandement de larme envoye contre Mithridate fut la cause de la rivalit qui clata entre Sylla et Marius, et par suite de la guerre civile. Marius entreprit de faire retirer son commandement Sylla qui lavait obtenu lgalement. Ce dernier se rfugia auprs de ses soldats, puis marcha sur Rome. Sylla et son collgue Pompeius Rufus se prsentrent alors comme les dfenseurs de lordre public et proposrent des mesures, trois selon Appien, qui constiturent la premire constitution syllanienne. Appien fait ensuite le rcit des rpressions qui marqurent le premier consulat de Sylla. Aprs lassassinat de Pompeius Rufus par ses propres soldats, Sylla partit pour la Grce. Un violent conflit opposa les deux nouveaux consuls Cornelius Cinna, sur lequel sappuyaient les marianistes, et Gnaeus Octavius. Lentre de Cinna et Marius dans Rome fut suivie du massacre implacable des partisans de Sylla. Aprs la mort de Marius, lors de son septime consulat, Cinna eut faire face au retour de Sylla, vainqueur de Mithridate. Mais il fut tu par ses troupes et Sylla affronta alors les consuls nouvellement lus. La guerre qui suivit se termina par la victoire de Sylla et la rpression de tous ceux qui avaient collabor avec les consuls contre le vainqueur de Mithridate, qui se fit nommer dictateur, jusqu son abdication en 79 av. J.-C. la mort de Sylla, les deux consuls en exercice entrrent en conflit. Catulus, vainqueur, sauva provisoirement luvre du dictateur.

La suite du rcit met en scne le jeune Pompe, qui sera le personnage principal du livre II. La victoire de Pompe contre Sertorius en Ibrie trouve son pendant dans le succs de Crassus contre Spartacus.

Yannick Durbec
( Mis en ligne le 10/03/2009 )
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