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Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

La Ville de Rome sous le Haut-Empire. Nouvelles connaissances, nouvelles réflexions - Pallas. Revue d’études antiques, n° 55

 14 €- 91.7  ffr. / 327 pages
ISBN : 2-85816-590-4

Une mégalopole antique

En mai 2001 sest tenu dans la capitale italienne un important colloque organis par lEcole Franaise de Rome et la Socit des professeurs dhistoire ancienne de lUniversit. Consacr la ville de Rome aux deux premiers sicles de notre re, ce colloque a runi, pendant quatre jours, les grands spcialistes de la cit antique, afin de mettre jour les connaissances historiographiques et archologiques sur lUrbs. Ce sont les actes de cette manifestation que la revue Pallas publie aujourdhui

Depuis une vingtaine dannes, lUrbs jouit dune historiographie trs dynamique, enrichie par dincessants renouvellements ns des tudes archologiques, pigraphiques et numismatiques. La topographie romaine, son urbanisme, les politiques des diffrents csars, la vie sociale et conomique enfin, sen trouvent affines. Les divers articles ici publis prsentent leurs conclusions sur ces aspects nombreux dune ville dont on saccorde dire quelle abrita durant cette priode entre 800 000 et 1,2 millions dhabitants. Mgalopole ingale, Rome pose au chercheur de multiples questions quant ses infrastructures politiques, conomiques et sociales.

Parmi les grands spcialistes ayant contribu au colloque, citons Filippo Coarelli, auteur du fameux Guide archologique de Rome, qui prsente ici une tude sur les Saepta Iulia, difice du Champ de Mars destin au vote. Pierre Gros, auteur dune somme archologique non moins fameuse, explique quant lui quel point les grands difices religieux et publics taient aussi les siges dadministrations dignes de nos bureaucraties modernes. Par-del leur splendeur marmorenne, ces btiments impriaux renfermaient trs souvent des archives importantes, des tribunaux et des bureaux ncessaires au bon fonctionnement dune cit de la taille de Rome. Lexemple le plus frappant en la matire est celui du Forum de Trajan.

La gestion dune ville suppose galement lexistence de corps militaires pour son contrle, cohortes vigiles et urbaines cres sous Auguste et progressivement amliores, conformment au pragmatisme romain, comme lexplique Robert Sablayrolles. La question pineuse de lapprovisionnement de la ville en bl, vin, huile et poisson notamment, est aborde par Antoinette Hesnard, dans la ligne des travaux de Catherine Virlouvet et Andr Tchernia. La Rome conomique des horrea, des marchs, des ports et de lartisanat est traite de faon clairante par Jean-Paul Morel, Fausto Zevi et Jean Andreau. Ces articles permettent de relativiser limage fort rpandue dune ville omnivore et fainante. Si Rome absorbe dnormes quantits de produits venus de tout lEmpire, elle est aussi un centre conomique dont il ne faut pas minimiser limportance. Grand centre financier - quand on sait limportance du crdit dans la socit romaine de lpoque -, elle est aussi un centre manufacturier et agricole non ngligeable (les jardins du Suburbium fournissent la ville lgumes, fruits et viandes).

Ces clairages conomiques et sociaux, passionnants, donnent une ville souvent rduite aux temples, aux jeux et aux caprices impriaux la chair qui lui manquait. La Rome politique nest pas oublie pour autant et cest le grand mrite des articles de Stphane Benoist, Manuel Royo ou Gilles Sauron que de prsenter les changements idologiques et politiques qui, de lpoque tardo-rpublicaine au dernier Antonin, ont galement marqu la ville dans son marbre. La transfiguration du Palatin en colline impriale, avec la fameuse Domus Augustana dpoque domitienne ou la symbolique trs recherche des dcorations de lautel de la paix auguste sont l pour le montrer.

Ce recueil darticles mrite par consquent une lecture attentive. Agrment de cartes, de croquis parlants et dune impressionnante bibliographie pour chaque article, il aide comprendre un peu mieux le fonctionnement dune vritable mgalopole antique.

Thomas Roman
( Mis en ligne le 14/05/2002 )
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