L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

Aux origines de l'Egypte - Du Néolithique à l'émergence de l'Etat
de Beatrix Midant-Reynes
Fayard 2003 /  25 €- 163.75  ffr. / 441 pages
ISBN : 2-213-61570-5
FORMAT : 16 x 24 cm

Prface de Jean Guilaine et Nicolas Grimal

L'auteur du compte rendu : Laurent Bricault, docteur en gyptologie (Paris-Sorbonne), est l'auteur d'un Atlas de la diffusion des cultes isiaques (2001) et du Recueil des Inscriptions concernant les cultes isiaques (2003).


Naissance d'une civilisation mythique

Lavnement des premires civilisations historiques du pourtour oriental de la Mditerrane avait, depuis de nombreuses dcennies, t expliqu en termes de ruptures, dinteractions migratoires et dimpacts culturels extrieurs. Dans cet important ouvrage de synthse, bien des gards pionnier en son domaine, et dune haute valeur scientifique, B. Midant-Reynes nous montre, de faon claire et prcise, que dans le cas de lgypte, tel nest pas le facteur explicatif essentiel. Lapproche autochtoniste qui est ici privilgie montre quel point le substrat indigne a largement contribu lclosion de ltat pharaonique.

ct des civilisations nolithiques qui se dveloppent au Proche-Orient vers 8000 av. J.-C., lgypte est en retard. Ce nest quau dbut du Vme millnaire que progressivement, les populations de la valle du Nil, du bassin du Nil devrions-nous dire, passent dun systme chasse-pche-cueillette un systme de producteurs de crales (bl, orge) et dleveurs danimaux domestiqus (vaches, chvres et cochons). Lgypte qui se dessine apparat alors en quelque sorte comme le rceptacle de deux zones de dveloppements proches, le Moyen-Orient et lAfrique orientale.

Initialement, cette volution se repre en deux zones go-culturelles distinctes : la Haute-gypte et le Delta. Progressivement, le Sud prend le pas sur le Nord. La constitution prcoce dune lite en Haute-gypte, autour de cits promises un bel avenir Nagada, Hiraknpolis, Abydos - acclre le processus. Les puissants nagadiens attirent les meilleurs artisans, dont les productions renvoient une image valorisante de leurs commanditaires qui, sans doute, ajoutent bientt le pouvoir politique leur richesse conomique. Vers 3300 av. J.-C., la comptition entre dynastes locaux semble sexacerber, les luttes samplifier, pour aboutir la mainmise dun roi unique sur la valle.

Cette naissance de ltat est au cur du livre. Au travers de ltude fouille des ncropoles qui nous est ici propose (on se souvient de lexcellent volume du mme auteur Adama II. La ncropole prdynastique, Le Caire, FIFAO 47, 2002), on voit se constituer cette lite, selon un schma de plus en plus pyramidal. Toutefois, plus que les cits de vivants comme de morts, cest liconographie qui fournit lauteur, au terme danalyses souvent dune grande finesse, les meilleures informations. Cest lun des apports essentiels de louvrage.

Pour B. Midant-Reynes, et nous sommes infiniment tents de la suivre, la royaut gyptienne se forge la fois sur un socle conomique fort (possession et mise en valeur des sols, gestion sociale de ceux-ci) et une idologie qui est au moins aussi importante : du pharaon comme mdiateur avec les divinits, comme foyer de lunit et de lme du pays. Ordre et harmonie, il est le garant de la prosprit et de la perptuit de lgypte.

Une abondante illustration (105 figures dans le texte), plusieurs tableaux synoptiques, une trs riche bibliographie (p. 392-418) font de cet ouvrage la lecture de base pour qui souhaite comprendre comment, o et quand est ne lgypte pharaonique. On regrettera seulement un index un peu court et sec, qui ne permet pas vraiment dentrer par son intermdiaire dans ce volume passionnant et bien crit.

Laurent Bricault
( Mis en ligne le 26/08/2003 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2024



www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)