L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

La Gaule romaine - d'après les auteurs antiques
de collectif
Errance 2003 /  14 €- 91.7  ffr. / 95 pages
ISBN : 2-87772-244-9
FORMAT : 16 x 24 cm

Lauteur du compte rendu: Yann Le Bohec enseigne lhistoire romaine la Sorbonne. Il est lauteur de plusieurs ouvrages adresss tant aux rudits quau grand public. En dernier lieu, il a publi Larme romaine sous le Haut-Empire (Picard, 3e dit., 2002), Csar, chef de guerre (ditions du Rocher, 2001), et Urbs. Rome de Csar Commode (Le Temps, 2001).

Cet ouvrage des ditions Errance est disponible en librairie et, le cas chant, par correspondance l'adresse suivante: Epona, 7 rue J. du Bellay, 75004 Paris (01 43 26 40 41)


Une autre Gaule, vieille et nouvelle

La connaissance que nous avons de la Gaule en 2003 sapprofondit presque chaque jour au rythme des dcouvertes que font les archologues. Cest ainsi que les hommes de notre sicle peuvent dcrire une nouvelle Gaule, inconnue cent ans plus tt. Les historiens savent pourtant que leurs collgues fouilleurs, sils apportent toujours du neuf, ne trouveront jamais certaines ralits du pass. Les institutions, les forces politiques, une partie des ralits sociales et religieuses ne peuvent pas tre atteintes par ce biais. Et cest ainsi que les textes littraires, connus pourtant depuis bien longtemps et rarement renouvels, restent indispensables: ils racontaient une vieille Gaule, qui mrite dtre redcouverte. Le travail nest pas insurmontable. Les chercheurs disposent, dans ce domaine, dun instrument irremplaable: La Gaule jusquau milieu du Ve sicle, de P.-M. Duval, dans Les sources de lhistoire de France, (ditions Picard, 1971).

Le grand savant qutait P.-M. Duval a recens tous les crits, grecs et latins, qui intressent le sujet. Cest un travail considrable, malheureusement trop peu utilis: il ne possde pas dindex et, quand on veut faire une enqute sur les druides, par exemple, il faut lire les 865 pages de louvrage.

Comme P.-M. Duval ne donne que les rfrences et pas les textes, il faut aller chercher ailleurs ces derniers. Cest pourquoi nous saluerons avec joie le petit dossier que nous donnent les ditions Errance. Cet ouvrage nest, il est vrai, que la rdition dun vieux livre de 1884, et ne propose quun choix restreint des textes mentionns par P.-M. Duval. Mais il permet de retrouver beaucoup dauteurs, de Strabon Dion Cassius, de Velleius Paterculus Sutone et Tacite, pour nen citer que quelques-uns.

Les extraits proposs en traduction sont placs sous des titres rdigs dans un franais un peu ancien et bien agrable. Plusieurs thmes ont t privilgis: la rorganisation de la Gaule aprs la conqute csarienne, les rvoltes sous Tibre, dautres rvoltes en 69-70, lapoge des Antonins, le temps de Septime Svre et Caracalla et enfin ce que nous appellerions la romanisation. On remarquera que le IVe sicle est nglig: considr par nos contemporains comme une priode de renaissance, il passait au contraire, en 1884, pour une simple tape dans un long dclin.

Lrudition a fait des progrs et il faut dire, par exemple, que la dfaite de Varus a eu lieu en 9 aprs J.-C., et que ce personnage sappelait Quinctilius Varus (p. 22). Cest une faute dinattention qui a fait dater le marbre de Thorigny de 235 avant J.-C., alors quil faut le placer au IIIe sicle aprs J.-C. (p. 93). Mais tout cela est vniel car le livre ne sadresse pas aux chercheurs. Les tudiants, condition quils sachent que louvrage est ancien et donc parfois inexact, en tireront grand profit. Le lecteur qui prendra le plus de plaisir cette lecture sera lhonnte homme. Il y retrouvera le pass le plus lointain de notre pays, de grands auteurs et des reproductions dont chacune est une vritable uvre dart. Pour toutes ces raisons, nous devons des compliments aux ditions Errance qui ont eu lheureuse ide de cette rdition. Elle nous permet de retrouver une vieille Gaule, celle des textes, qui se transformera pour le lecteur en une nouvelle Gaule, bien agrable redcouvrir.

Yann Le Bohec
( Mis en ligne le 12/09/2003 )
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