L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

L'Orient méditerranéen - de la mort d'Alexandre aux campagnes de Pompée. Cités et royaumes à l'époque hellénistique
de Francis Prost et collectif
Presses universitaires de Rennes 2003 /  23 €- 150.65  ffr. / 414 pages
ISBN : 2-86847-840-9
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte-rendu : Laurent Bricault, docteur en gyptologie (Paris-Sorbonne), est l'auteur d'un Atlas de la diffusion des cultes isiaques (2001) et du Recueil des Inscriptions concernant les cultes isiaques (2003).

L'Orient méditerranéen actualisé

Ce beau volume est un nouvel exemple de lactivit inlassable de Francis Prost et des Presses Universitaires de Rennes, associes ici celles du Mirail. On ne peut que les en remercier. Tenu en avril 2003, ce colloque voit ses actes paratre moins de quatre mois plus tard, performance dautant plus remarquable quil y a peu redire quant ldition des textes de ces 17 communications.

Comme le reconnat Pierre Brl en introduction, la nouvelle question dhistoire ancienne propose aux concours de recrutement des professeurs dhistoire-gographie de lducation nationale nest pas totalement trangre la tenue dune telle rencontre. Tant mieux dirons-nous. On ne peut en effet que sen rjouir, tant le monde hellnistique a bien du mal trouver sa place dans lhistoriographie franaise, sinon francophone, et ce depuis de - trop - nombreuses annes.

Certes, on pourra reprocher au titre de ce volume de vouloir trop embrasser. Mais on se doit de reconnatre que ltreinte nest pas si dsagrable. Lapport le plus prcieux de cette collection dtudes repose indniablement sur le parti pris trs stimulant des auteurs de poser de nouvelles questions, renversant parfois les perspectives et bouleversant des ides reues parfois depuis fort longtemps. Quil sagisse du politique, de linstitutionnel, de lconomique, du culturel ou du religieux, on trouvera dans cet ouvrage matire rflexions et discussions nouvelles.

Louvrage sarticule en 7 parties relativement quilibres. Ivana SavelliLestrade et Anne Bielman Snchez sintressent dans une premire partie aux dcisionnaires royaux et au pouvoir des reines attalides et sleucides. Une deuxime partie regroupe, de faon peut-tre un peu artificielle, trois contributions qui auraient pu trouver leur place ailleurs, celle de Marie-Thrse Couilloud-Le Dinahet sur les rituels funraires en Asie Mineure et en Syrie, de Pierre-Louis Gatier sur les volutions culturelles au Proche-Orient syrien, celle enfin de Pierre Leriche se et nous - posant la question un brin provocatrice de savoir sil est possible dtudier dans son ensemble la Syrie sleucide. Suivent trois tudes plus conomiques dues Raymond Descat, Alain Bresson et Christophe Chandezon respectivement sur lconomie royale, les intrts rhodiens en Carie et les campagnes dAsie Mineure occidentale. Lempire sleucide est au centre de la quatrime partie, dans laquelle Laurianne Sve-Martinez fait un point sur les apports rcents de la recherche sur le sujet, tandis que John Ma voque la place de lAsie Mineure dans la politique dAntiochos III. Les rapports entre religion et politique sont ensuite abords par Marie-Franoise Baslez et Pierre Debord, qui sinterrogent, lune sur la position des Juifs face la culture grecque, lautre sur le culte royal chez les Sleucides. La sixime partie propose trois fructueux et bienvenus essais de synthse, celui de Claude Vial sur les concours, de Brigitte Le Guen sur le(s) thtre(s), et de Roland Etienne sur la politique culturelle des Attalides. Enfin, Patrick Baker et Jean-Louis Ferrary compltent cet ensemble trs dense par deux tudes sur la guerre et les rapports entre Rome et les monarchies hellnistiques.

Au sein de cet Orient hellnistique propice aux recherches les plus nouvelles et les plus stimulantes, on pourra cependant regretter la quasi absence du domaine lagide. Certes, les pages consacres lgypte dans la monographie de Claire Praux sur Le monde hellnistique firent date, mais la recherche de ces trente dernires annes fut fconde, et bien des donnes contenues dans cet ouvrage trs pris des tudiants demandent tre actualises, sinon rvises. Cet oubli, sans doute rpar dans un avenir proche, ne saurait toutefois assombrir le plaisir que lon a pu prendre la lecture de ce volume, qui incite bien souvent se poser de nouvelles questions sur ce que lon croyait savoir. Ce nest pas l le moindre de ses mrites.

Laurent Bricault
( Mis en ligne le 10/10/2003 )
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