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Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

Les discours d'Hadrien à l'armée d'Afrique - Exercitatio
de Yann Le Bohec et collectif
De Boccard 2003 /  25 €- 163.75  ffr. / 173 pages
FORMAT : 21x30 cm

L'auteur du compte rendu: doctorant en archologie gallo-romaine l'universit de Paris I, Philippe Charnotet travaille sur la circulation montaire dans la cit des Bituriges Cubi (Bourges) pour la priode allant du IIe sicle avant au IVe sicle aprs Jsus Christ.

Yann Le Bohec est collaborateur Parutions.com


Hadrien parle à l’empire

Des voyages dHadrien nous revient dabord le souvenir des lectures de ses mmoires romancs par Marguerite Yourcenar. Toutefois, ces priples aux confins de lEmpire ne sauraient sexpliquer par la seule recherche esthtique dun empereur-philosophe, pas plus dailleurs que par la thse politique qui ferait de ces voyages un mode de gouvernement.

Sans pour autant les carter, le prsent ouvrage se propose, partir des discours faits larme dAfrique en 128 aprs J.-C., de complter ces explications par un argumentaire militaire. Le dplacement dHadrien dans le sud de la Numidie, et en particulier Lambse, o furent retrouves des inscriptions de ses discours, pourrait se justifier par le souhait de celui-ci dassister lexercice militaire et den faire le commentaire.
Cet angle dapproche, a priori restreint, ne limite cependant pas lintrt dune telle tude au seul got dHadrien pour la rhtorique, ou encore, ses rapports avec linstitution militaire. Il permet surtout, en modifiant la focale, dlargir lanalyse la politique impriale dans son ensemble.
Pour ce faire, lquipe internationale de spcialistes des questions militaires, runie autour du professeur Le Bohec, a choisi la pluridisciplinarit (histoire, archologie, pigraphie..), articulant leur recherche autour de trois axes principaux : Contexte, texte et autour du texte.

La premire partie dresse ainsi un tableau de la situation de larme lpoque dHadrien. De son contexte historique dabord, avec, dune faon gnrale, les rapports nous entre lempereur et ses troupes : rappels de sa carrire et de son exprience militaire avant son accession, de sa politique militaire travers lEmpire (Jude, Bretagne, Afrique) ainsi que de lintrt quil porte lorganisation de son arme (stratgie, tactique et, en ce qui nous concerne, exercitatio) ; puis, de faon plus prcise, dans le cas des inscriptions de Lambse, les jugements ports par Hadrien sur lexercice de ses hommes (fantassins, cavaliers, vtrans, centurions), auxquels font suite des tudes dtailles de cette arme dAfrique (composition de la IIIe Lgion Auguste, postes occups) et de son commandant (le lgat imprial proprteur Q. Fabius Catullinus).
De son contexte archologique ensuite, avec la description et les reprsentations du terrain dexercice (et non du camp dauxiliaires, comme il en fut longtemps question) ainsi que du monument sur lequel figuraient les inscriptions (base et colonne).

La deuxime partie est consacre au texte lui-mme. Dabord reproduites avec leurs rfrences, les inscriptions ont t ensuite photographies ou dessines, avant quune lecture prcise et commente nen soit donne, et le discours finalement traduit ; quelques notes sur la forme des lettres venant complter ce dossier pigraphique.

Enfin, en prcisant dans la troisime partie la notion dexercice militaire, les auteurs ne semblent pas tant chercher tayer leur thse (selon laquelle, rappelons-le, ce voyage naurait eu pour but que de mesurer le niveau de prparation des troupes), qu inscrire celle-ci dans un cadre plus large. A savoir, quen portant un intrt certain lexercice militaire, Hadrien cartait les ventuelles critiques formules lencontre de sa politique pacifique, faisant sienne lide que si vis pacem, para bellum. Ltude stylistique montre clairement quau-del mme des soldats de Lambse, cest au monde romain tout entier que lempereur sadresse et raffirme son rle et son autorit.

Outre cette sduisante thse qui fait toute loriginalit de ltude, le mrite du prsent ouvrage reste avant tout de mieux nous faire connatre lhistoire dHadrien, de larme romaine et de la province dAfrique ce qui est dj beaucoup !

Philippe Charnotet
( Mis en ligne le 02/02/2004 )
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