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Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

Histoire romaine - livres XLI à XLV
de Tite-Live et Annette Flobert
Flammarion - Garnier Flammarion 1999 /  10.69 €- 70.02  ffr. / 510 pages
ISBN : 2-08-071035-4

La Puissance romaine dans le regard de Tite-Live

Les derniers livres de l'Histoire romaine de Tite-Live se trouvent rarement en traduction car le manuscrit est corrompu et de nombreux passages sont perdus. Malgr ces lacunes, Annette Flobert a choisi de traduire tout ce qu'on a conserv de l'oeuvre du grand historien de la rpublique romaine, pour lui laisser son unit. Le prsent volume offre donc une traduction des cinq derniers livres, qui portent sur la priode allant de 178 167. Le texte est prcd d'une introduction claire, prsentant le contexte historique et la mthode de Tite-Live ; en fin de volume, des cartes, un rpertoire des personnages cits, plusieurs chronologies donnent au lecteur des repres utiles. Une bibliographie est la disposition du lecteur dsireux d’approfondir ses connaissances et un index des noms gographiques, portant sur l'ensemble de l'Histoire romaine, facilite la consultation de l'oeuvre.

Le lecteur aura plaisir parcourir d'un bout l'autre la traduction propose par Annette Flobert, agrable lire, agrmente de notes explicatives. Dans ces derniers livres comme dans les prcdents, Tite-Live prsente les vnements anne par anne. L'oeuvre est ainsi scande par l'lection annuelle des diffrents magistrats romains. Ces lections s'accompagnent souvent de rumeurs sur des prodiges dans lesquels certains voient des prsages nfastes. On signale ici la naissance d’un enfant difforme, l, des chutes de pierres; ailleurs, une vache a parl. Il revient aux nouveaux magistrats de conjurer ces prodiges par des prires, des sacrifices, pour se rendre les dieux favorables.

La priode laquelle sont consacrs ces livres est celle o Rome a dj commenc tendre sa domination hors de l’Italie, l’occasion des deux premires guerres puniques. la suite de l’alliance d’Hannibal avec Philippe V de Macdoine, Rome a eu l’occasion d’intervenir galement en Mditerrane orientale, en Grce et en Asie o, aprs avoir vaincu Philippe V, elle a remport la victoire sur le Sleucide Antiochos III. C’est pourquoi, dans ces derniers livres de l’Histoire romaine, l’Urbs apparat comme l’arbitre de la Mditerrane.

L’empire ne connat pas encore son extension maximale, mais dj les affaires d’gypte comme celle de l’Espagne se rglent Rome. Les ambassadeurs de cits grecques, de peuples barbares des Gaules ou de Numidie, se bousculent devant les snateurs pour leur demander aide ou indulgence. Les rois hellnistiques eux-mmes viennent parfois en personne plaider leur cause et Tite-Live laisse souvent transparatre dans ses propos l’hostilit et le mpris des Romains l’gard des rois, prsents comme veules et indignes de leur charge. Face eux, les gnraux romains se montrent pleins de grandeur d’me.

Tite-Live voque tous les aspects de l’histoire de Rome, la politique intrieure et tous les champs d’opration de la politique extrieure. On voit un camp romain pris par l’ennemi en Istrie, puis reconquis grce la conduite exemplaire des soldats ; en Macdoine, la descente d’une montagne fait souffrir les lphants, que l’on est oblig finalement de faire glisser sur des planches dans le lit de la rivire ; Tite-Live nous fait partager la tension son comble la veille de la bataille de Pydna, tout comme la fiert de la victoire.

Derrire cette diversit, la trame de ces derniers livres est constitue par le rcit de la guerre contre Perse, le fils de Philippe V. Ce sont d’abord des soupons et des rumeurs qui se dveloppent, accusant le roi de prparer la guerre contre Rome, de chercher par tous les moyens contourner le trait de paix. Tout se cristallise lors de la tentative d’assassinat d’Eumne II, roi de Pergame et alli de Rome, dans le sanctuaire de Delphes. Eumne vient Rome accuser Perse. Malgr les justifications que Perse donne de sa politique, l’appel ne pas croire des rumeurs, c’est la guerre et, trs rapidement, la victoire romaine de Pydna.

Perse tente de se rfugier dans le sanctuaire de Samothrace mais multiplie les erreurs, est oblig de fuir et finalement est livr aux Romains. C’est l’humiliation du roi. Face lui, son vainqueur Paul-mile montre une grande noblesse, respectant l’ennemi et appelant ses compagnons mditer sur les vicissitudes de la vie humaine. Pourtant, le triomphe ne sera pas accord Paul-mile lors de son retour Rome. "Seule la mdiocrit chappe la jalousie", commente Tite-Live. La victoire sur Perse entrane le dmembrement de la Macdoine, contraire son histoire, mais l’historien romain tente pourtant de le justifier. En mme temps, l’issue de la guerre, apparaissent dj les tensions entre Rome et ses anciens allis, la cit de Rhodes et le roi Eumne II de Pergame. L’imprialisme romain ne se contentera pas de la Macdoine. Il est dj clair qu’il porte en germe de nouvelles expansions. Ainsi, le rcit de la guerre de Rome contre Perse est-il non seulement une page d’histoire, mais aussi une invitation mditer sur le droit de la guerre, la justification de celle-ci, la validit de telle ou telle raison invoque.

Marie-Christine Marcellesi
( Mis en ligne le 04/10/2000 )
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