L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

Les Guerres bibliques
de Chaïm Herzog et Mordechai Gichon
Carnot - Les Batailles de l'Histoire 2004 /  20 €- 131  ffr. / 320 pages
ISBN : 2-84855-098-8
FORMAT : 16x24 cm

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.

La Bible hébraïque revisitée de belle manière par la tactique et la stratégie

Depuis maintenant un certain temps, les historiens ont apport la preuve que les rcits contenus dans la Bible hbraque se fondent sur une certaine ralit. Larchologie, particulirement, est riche de nombreuses confirmations. Dautre part, lhistoire militaire a connu de profondes transformations sous linfluence dune cole anglo-saxonne frue des ralits matrielles, tactiques et stratgiques. Cette approche sest applique de manire trs convaincante aux guerres grecques et macdoniennes et a dmontr que les historiens taient capables, partir dun rcit souvent imprcis et orient, dlaborer des hypothses satisfaisantes quant au droul dune bataille ou dune campagne. Ils ont ainsi mis en vidence une permanence de longue dure dans les conceptions polmologiques, tactiques, oprationnelles et stratgiques.

Cest une relecture de la Bible hbraque, dans le sens de cette histoire militaire, que nous convient Mordechai Gichon et Chaim Herzog. Les auteurs sont tous les deux spcialistes dart militaire et fins connaisseurs de la gographie de lEtat hbreu. Mordechai Gichon est en outre archologue lUniversit de Tel Aviv. Ils sattachent dans le prsent ouvrage vrifier les crits bibliques en matire de conflits et de batailles. Et le travail ne leur a pas manqu, vu le nombre dpisodes guerriers qui ponctuent lexistence des communauts hbraques du temps de la Bible, dAbraham jusquaux Maccabes.

Fond sur des sources prcises et toujours cites, appuy sur les analyses darchologues ou dautres spcialistes reconnus, leur ouvrage russit donner corps ces affrontements. Lhistoire du peuple hbreu est retrace conflit aprs conflit. Dans la mesure du possible et selon les connaissances actuelles, chaque bataille est analyse ainsi que les tactiques employes de part et dautre. Une explication raisonne est donne chaque victoire ou chaque dfaite. A cet gard, on peut louer les auteurs de leur mise en oeuvre dune analyse qui ne se contente pas dun ou deux facteurs explicatifs mais qui intgre une multiplicit de critres aussi varis que le terrain, la mtorologie, larmement employ, les formations, la ligne de bataille, lheure, les ressources morales, les qualits du commandement, le rle des populations, la prparation, le renseignement, etc. Force est de constater que sous la plume des auteurs, tel paragraphe sibyllin du texte sacr devient aussi limpide que les sources du plateau du Golan.

On peut seulement regretter que ne soient pas intgrs louvrage des schmas explicatifs mettant en prsence les forces, leurs positionnements et leurs mouvements. Les cartes de localisation des lieux cits sont trop petite chelle pour tre dune relle aide. De plus, elles sont bien souvent incompltes : le lecteur y cherchera en vain telle ou telle localit cite dans le texte. Enfin, les donnes topographiques de ces cartes sont trs peu lisibles. Ce dficit dans linfographie nest malheureusement pas compens par les planches photographiques insres au centre de louvrage et qui sont utilises uniquement comme lments dillustration.

Prcisons toutefois que ces regrets ne viennent qucorner le grand intrt gnr par cet ouvrage dhistoire militaire, ouvrage passionnant en somme, stimulant et roboratif, pour peu que lon sintresse lart militaire ou lhistoire du peuple hbreu.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 12/10/2004 )
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