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Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

Dictionnaire de la Préhistoire
de André Leroi-Gourhan et Collectif
PUF - Quadrige 2005 /  35 €- 229.25  ffr. / 1277 pages
ISBN : 2-13-054544-0
FORMAT : 15x20 cm

Lauteur du compte rendu : autodidacte form la prhistoire, notamment le Nolithique du sud-est de la France, Yvon Luneau a travaill sur plusieurs chantiers archologiques dans la Drme et lArdche avec Marie Hlne Moncel, de lInstitut de Palontologie Humaine de Paris. Il poursuit actuellement une campagne de prospection de surface sur la Valdaine (26), en relation avec le Centre dArchologie Prhistorique de Valence, M. Beeching, archlogue (CNRS) et M. Brochier, archo-gologue.

Un ouvrage de référence un peu daté ?

Le "Dictionnaire de Leroi-Gourhan", tous les passionns de prhistoire lont consult, un moment ou un autre, la recherche dun sujet prcis, ou parcouru par curiosit. Andr Leroi-Gourhan fut un grand prhistorien, spcialiste du Palolithique. Il est connu pour son interprtation de lart parital, ses mthodes novatrices de fouilles et danalyse de sites. Cet ouvrage reste donc une rfrence, un classique, de la recherche prhistorique.

Il couvre une longue priode : des origines de lhomme lge du fer. Les articles, classs par ordre alphabtique, sont des synthses claires des connaissances sur la prhistoire en 1988, parfois accompagnes de schmas. Pour illustrer l'exhaustivit de cet ouvrage, il suffit de souligner la diversit des entres, chaque lecteur y trouve son compte : de trs nombreux sites, du monde entier, sont cits. Les articles sur les sites clbres comprennent un historique des recherches, la liste des dcouvertes, leur analyse et, le plus souvent, une illustration : ainsi la Grande Grotte dArcy sur Cure, en France ou Mureybet, en Syrie. Mais le lecteur trouve aussi des sites inconnus : le site bifaces de Attirampakkam en Inde, El Outed, site Capsien algrien ou encore Les Gandus, dans la Drme, o a t dcouvert un four de lge du Bronze.

Comme dans tout dictionnaire, on trouve, bien entendu, le vocabulaire qui touche de prs comme de loin la prhistoire, comme, par exemple, igname, scoliose, isotope, menhir, macrorestes, renne. De trs nombreuses entres concernent aussi les facis culturels et les outillages qui leur sont attribus. Le lecteur dcouvre les diffrents complexes culturels connus comme le Chtelperronien ou Jomon, priode du nolithique japonais. Il apprend aussi, par exemple, les diverses pointes existantes : azilienne, cran, moustrienne qui sont autant dindicateurs de culture.

Mais on peut s'interroger sur l'intrt rditer une telle rfrence sans la ractualiser. Le lecteur constate rapidement les manques de ce dictionnaire. La recherche prhistorique progresse en effet grand pas. Elle bnficie de nombreuses avances technologiques, comme la palogntique. Des sites majeurs ont t dcouverts : les Grottes Chauvet et Cosquer, Dmanisi en Gorgie o ont t trouvs les plus vieux restes dHomo erectus en Europe. Paralllement la recherche, les analyses et les interprtations ont aussi volu et celles proposes par Andr Leroi-Gourhan, notamment propos de lart parital, nont plus cours.

Yvon Luneau
( Mis en ligne le 15/03/2005 )
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