L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Antiquité & préhistoire  

Larousse des civilisations antiques
de Catherine Salles et Collectif
Larousse 2006 /  42 €- 275.1  ffr. / 335 pages
ISBN : 2-03-505556-3
FORMAT : 24,0cm x 29,0cm

Lauteur du compte rendu : agrge dhistoire et docteur en histoire mdivale (thse sur La tradition manuscrite de la lettre du Prtre Jean, XIIe-XVIe sicle), Marie-Paule Caire-Jabinet est professeur de Premire Suprieure au lyce Lakanal de Sceaux. Elle a notamment publi LHistoire en France du Moyen Age nos jours. Introduction lhistoriographie (Flammarion, 2002).

24 dates qui ont fait l’Antiquité...

Fidles leur tradition ddition encyclopdique pour grand public cultiv et curieux, amateur de belles reproductions, les ditions Larousse ont confi Catherine Salles (historienne, matre de confrences Paris X, Nanterre), la direction dun ouvrage sur les civilisations de lAntiquit. Elle a runi un collectif dauteurs historiens, archologues, journalistes spcialiss dans les diffrents domaines pour prsenter une synthse abondamment illustre.

Louvrage est clair, avec de nombreuses photos, des cartes. On aurait cependant aim pour les photos de peintures, sculptures, statues, que soit donns en lgende le lieu de conservation et la dimension de lobjet, au lieu de se contenter de sa simple description (mme si une partie de ces informations figure en annexe). Le plan est chronologique et commence vers -2700 avec les pyramides. Pour chaque priode envisage, le lecteur ouvre une double page consacre lvnement puis la suivante propose des approches, enfin des horizons sont dgags qui replacent la civilisation considre dans le contexte international de son poque. Le lecteur redescend ainsi le temps des pharaons au 24 aot 410, le jour o les Wisigoths entrent dans Rome.

Conformment aux rgles de la collection, qui a le souci de sadresser un vaste public, le texte est simple, et est surtout prtexte illustrations. Pour frapper limagination et sduire le lecteur, les auteurs ont fait le choix de lapproche vnementielle qui accentue laspect journalistique du rcit. Au total vingt quatre dates marquantes :-213 : Quand Shi Huangdi fait brler les livres des lettrs, 7 avril 30 la crucifixion de Jsus, 11 mai 330, Constantin inaugure sa nouvelle capitale, etc. En annexe : une chronologie, une bibliographie, un index et la liste des illustrations et de leur origine.

Cependant les civilisations sont ingalement traites, et sur le fond, et sur la forme, dans un ouvrage qui reste assez largement centr sur la tradition occidentale. On peut regretter quelques illustrations anachroniques : la mort de Cloptre avec la reproduction dun tableau de 1874 (p.245), limage dEpinal illustrant la retraite des Dix Mille (p.201), une sculpture du XVIIIes pour Alexandre (p.204), un prisonnier barbare du IIe sicle aux pages consacres aux Wisigoths au Ve sicle (p.317) ; et pour Petra, il y avait de plus belles photos possibles que celle donne du thtre.

Le Larousse des civilisation antiques rpond donc aux rgles du genre, un bel ouvrage sur papier glac Il laisse le lecteur sur sa faim lorsque celui-ci est dsireux dune information plus approfondie. Il ne renouvelle pas le genre mais rpond ses rgles : livre agrable regarder, feuilleter, qualit de ldition, destin tre offert.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 11/01/2007 )
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