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Histoire & Sciences socialeset   

Dictionnaire historique de la Révolution française
de Albert Soboul et Collectif
PUF - Quadrige 2005 /  28 €- 183.4  ffr. / 1132 pages
ISBN : 2-13-053605-0
FORMAT : 15x20 cm

L'auteur du compte rendu : Elve l'Ecole Nationale Suprieure des Sciences de l'Information et des Bibliothques (ENSSIB), Ccile Obligi est l'auteur d'un mmoire de matrise d'histoire intitul Images de Jean-Sylvain Bailly, premier maire de Paris, 1789-1791.

L’indispensable dictionnaire de la Révolution française

Avec plus de mille entres sur les thmes les plus divers, le Dictionnaire historique de la Rvolution franaise, qui reparat dans une collection plus maniable et moins coteuse, demeure un outil prcieux. Le projet dun dictionnaire sur la Rvolution est ancien, mais a t plusieurs fois abandonn en cours de route. Ce sont Albert Soboul et Franois Gendron qui ont t lorigine du dictionnaire paru la veille du bicentenaire et ddi au grand historien de la Rvolution (dcd avant lachvement du projet) que fut A. Soboul.

Le dictionnaire comprend des notices biographiques, des monographies, des articles consacrs lhistoire des pays, des villes, des vnements, des ides, des ralisations et des projets. Chaque article est suivi dune liste de renvois et dune courte bibliographie. Le dictionnaire est complt par une introduction retraant grands traits lhistoire de la Rvolution et par un utile aperu historiographique, tout deux rdigs par J.-R. Suratteau. Un tableau chronologique synoptique, couvrant la priode 1763-1804 rappelle dutiles jalons. De plus, une bibliographie gnrale prsente les dictionnaires, rpertoires, recueils de documents et ouvrages gnraux sur la Rvolution franaise (non cits dans les courtes bibliographies qui suivent les articles). Enfin les index (index nominum et liste des articles par auteur) en font un indispensable instrument de travail sur la Rvolution franaise.

Les articles traits sont trs divers, ils portent aussi bien sur les grands personnages et les grands thmes attendus (prise de la Bastille, Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, Comit de salut public, migration ou biens nationaux, par exemple) que sur des sujets ou des personnages moins connus (Haute cour, Jean-Henri Hassenfratz). Ils abordent les questions poses par la Rvolution sous un angle parfois original et inattendu (honntes gens, domestiques ou cloches). Le dictionnaire propose aussi dutiles synthses sur de vastes sujets (sans-culotterie, jacobinisme, dmocratie reprsentative). Les auteurs ont veill ne pas faire de doublons avec dautres dictionnaires, en particulier dans le cas des gnraux devenus clbres sous lEmpire (car leur biographie est trs prcise dans les dictionnaires consacrs cette priode).

Le ton et lorientation du dictionnaire sont bien expliqus dans lintroduction par J.-R. Suratteau : Limpartialit a t de rgle. Cela ne signifie pas limpassibilit. [] Ce dictionnaire ne se veut ni polmique, ni hagiographique. Cependant, il ny a pas cacher quil est conforme la vision de Georges Lefebvre et quil constitue bien un hommage celui-ci comme Albert Soboul. (p. VI)

Cette rdition lidentique en poche (qui a malheureusement conduit lditeur choisir une police si petite que le dictionnaire en devient difficile lire), permettra au plus grand nombre daccder ce prcieux instrument de travail, qui fait toujours autorit plus de quinze ans aprs sa premire parution.

Cécile Obligi
( Mis en ligne le 23/03/2005 )
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