L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Moyen-Age  

Le Traité sur la guérilla de l'empereur Nicéphore Phocas (963-969) - (De velitatione)
de Gilbert Dagron et Haralambie Mihaescu
CNRS éditions - Histoire 2011 /  10 €- 65.5  ffr. / 372 pages
ISBN : 978-2-271-07156-9
FORMAT : 12cm x 19cm

La ''petite guerre''

Les ditions du CNRS viennent de rditer un intressant ouvrage intitul Le Trait sur la gurilla (De velitatione) de lempereur Nicphore Phocas (963-969), que prsentent et commentent trs adquatement Gilbert Dragon et Haralambie Mihaescu. Les auteurs sont respectivement professeur honoraire au Collge de France et ancien membre de lAcadmie des sciences de Roumanie. Autant dire, donc, quils connaissent bien le sujet et quils clairent trs utilement les analyses militaires souvent fines et audacieuses de lempereur.

Nicphore Phocas (913-969) fut un empereur Byzantin. Il fut galement un minent gnral, qui sut se couvrir de gloire au cours de ses multiples campagnes militaires en Orient. Il vainquit les Arabes en Crte, il conquit Antioche ainsi que la Msopotamie. Toutefois, les choses ne furent pas aussi simples quil parait. Dabord contest, en raison des circonstances tout le moins suspectes de la disparition de son prdcesseur Romain II, lempereur fut finalement victorieux. Dailleurs, son prnom Nicphore signifie qui porte la victoire.

Linfluence de Nicphore Phocas fut non seulement dcisive au sein de lempire byzantin, mais en outre elle en transcenda les frontires. Par la force des armes, il a fascin toute la chrtient. Ce fut, il est vrai, une pope guerrire exceptionnelle, dont la source fut ce Trait sur la gurilla dans lequel lempereur thorise la gurilla: la guerre de harclement, dembuscades, de coups de main mens par des units rgulires ou des partisans sans ligne de front. Cest ce quon appelle la guerre asymtrique, cest--dire une guerre du faible au fort. Il sagit en sus dune guerre psychologique, mais contrairement au terrorisme la gurilla, ou petite guerre, ne vise pas les civils.

Les circonstances dans lesquelles est n le Trait sont dcisives, puisque lempire romain dOrient devait faire face au danger de lislam et des Bulgares. Ce trait permet de mieux comprendre lhistoire de lempire byzantin. Au fil des pages, on distingue trs clairement la mobilisation idologique et religieuse qui va de pair avec la gurilla. Ce Trait na pas quun intrt historique. Il intressera en effet les passionns de stratgie militaire, en rappelant par exemple la supriorit des cavaliers sur la pitaille. A cet gard, Nicphore considrait les fantassins comme le tout-venant, c'est--dire la fois de basse extraction et dune valeur militaire tout le moins douteuse. Cest eux que le gnral rserve une harangue de belle, mais creuse rhtorique.

Le renseignement est important et ce qui importe en la matire, cest de voir sans tre vu. La bonne transmission du renseignement et des ordres est quant elle vitale: le mieux gard et le plus tt prvenu gagne presque ncessairement. Daprs Nicphore, il faut viter les attaques surprises durant la nuit. Il est mme question des conditions de vie des soldats, alors que traditionnellement les traits militaires sont relativement muets sur ce point. Bref, ce Trait est un prcieux document de stratgie militaire, mme si parfois le style est quelque peu confus en raison des nombreuses digressions ou rptitions quil recle.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 07/06/2011 )
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