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Histoire & Sciences socialeset Moyen-Age  

Les Derniers jours de Muhammad
de Hela Ouardi
Albin Michel - Spiritualités 2016 /  19,50 €- 127.73  ffr. / 365 pages
ISBN : 978-2-226-31644-8
FORMAT : 14,5 cm × 22,5 cm

''Comment peut-il mourir ?''

Fascinante tude laquelle sest livre Hela Ouardi dans Les Derniers jours de Muhammad, et o se voient confrontes les diverses versions, selon les traditions sunnites comme chiites, du dclin, de lagonie, de la mort, enfin des obsques du Prophte.

La premire audace et ce nest pas la moindre de luniversitaire tunisienne a consist sinscrire dans le sillage dErnest Renan, rfrence peu invoque de nos jours pour quelque raison dincorrection politique. Hela Ouardi assume. Non seulement elle suit la dmarche adopte par lauteur de la Vie de Jsus, en considrant la figure centrale de son rcit comme un personnage rellement historique, mais en outre elle sait user dun style o la limpidit du propos sallie lacuit critique.

Avant que dtre historique, le travail men par Hela Ouardi est dordre philologique, et la difficult de la tche se mesure lorsque lon envisage lampleur du corpus islamique. Par un trs apprciable effet de modestie, la chercheuse a plac loin en annexes deux chapitres qui dcrivent les sources quelle a explores. Lislam, nous apprend-elle, est une religion dont nous ne possdons aucune trace crite contemporaine son avnement. Telle luvre au noir des alchimistes, la gense de lislam semble avoir eu lieu dans la pnombre totale. Ce nest que deux sicles aprs lhgire (daprs les sunnites en tout cas) que seront fixes lensemble des sourates du Coran; quau VIIIe sicle de notre re galement que des clercs musulmans se mettront rdiger des rcits de conduite (Sra) ou dpisodes guerriers (Maghz); enfin, que sous les Abbassides, au IXe sicle de notre re, seront runis les deux cent mille hadiths, soit les dits, faits et gestes attribus au Prophte. cette masse documentaire, dont la fiabilit nest pas toujours lapanage, sajoutent les sources non musulmanes, intressantes sur le plan des reprsentations (les chansons de geste par exemple, forcment hostiles et caricaturales) et des faits (les chroniques grecques ou syriaques quasi contemporaines du dcs de Muhammad).

Reconstituer donc ne ft-ce que quelques jours dune biographie entire partir dune telle disparate relve du tour de force. Et quels jours Les plus cruciaux! Ceux o se rvlent les complots ourdis contre un homme affaibli, empoisonn peut-tre? Ceux o la succession du pouvoir se discute prement entre les autoproclams fidles, favoris et fervents. Ceux o survient limpensable, linconcevable, linadmissible: la mort physique de celui quAllah avait choisi pour messager.

Si dclinants soient-ils, les feux de ce crpuscule clairent rtrospectivement une destine entire. Chaque chapitre trait par Hela Ouardi donne lieu une amplification du propos, et nous permet de relire le roman familial, mais aussi affectif, amical, militaire, intellectuel, dAbl Qcim. Aux portraits en duo (le couple Ftima-Al) ou en solo (les pages passionnantes sur Asha la smillante petite rougeaude et plus jeune pouse du Prophte), senchanent les pisodes saillants (le plerinage de ladieu, le testament non crit de la calamit du jeudi, toute la scne puissamment voque de lenfouissement du corps) afin daboutir une reconstitution historique de premier ordre.

Quimporte ds lors si lexploration de lpisode final de la vie du Prophte nous place devant la difficult parfois dsesprante de brosser un portrait cohrent de lhomme quil tait. Si le but poursuivi ntait que la cohrence, nous naurions entre les mains quune thse de doctorat sche, juste bonne sempoussirer. Ici, au contraire, Hela Ouardi nous offre de replonger dans latmosphre sature de chaleur et dambitions dun moment unique qui changea la face du monde et a encore des rpercussions aujourdhui. Elle redonne, une icne que linterdit de reprsentation prive de visage, la densit dune corporit en souffrance, en partance.

Et par-del le dieu incarn, elle nous livre accs la part la plus foncirement fascinante de Muhammad: son humble humanit.

Frédéric Saenen
( Mis en ligne le 22/06/2016 )
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