L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Moyen-Age  

Chevaliers et miracles - La violence et le sacré dans la société féodale
de Dominique Barthélemy
Armand Colin - Les enjeux de l'histoire 2004 /  24 €- 157.2  ffr. / 296 pages
ISBN : 2-200-26619-7
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu : Eliza Zingesser est tudiante en deuxime cycle de littrature franaise Smith College aux Etats-Unis.

Chevalerie et violence symbolique

La socit fodale autour de lan mil apparat nos yeux comme ayant t dune telle violence que les liens sociaux en furent menacs. On aurait tendance y distinguer deux ples : celui des chevaliers, singulirement irascibles, et celui de lEglise, force neutralisante et civilisatrice lgard de ces derniers. Dans son ouvrage destin surtout aux spcialistes, Chevaliers et miracles: la violence et le sacr dans la socit fodale, Dominique Barthlemy sefforce de rexaminer ce point de vue, quil considre comme erron, travers ltude de chroniques, de rcits de vengeance divine et de chartes dpoque.

Dans une approche plus anthropologique, il propose de repenser la notion de guerre fodale, chre aux historiens modernes, en termes de faide chevaleresque, filtre quavait dj suggr Jacques Le Goff en 1974. Plus particulirement, D. Barthlemy conclut que ces faides chevaleresques furent les plus nuisibles non pas leurs participants mais aux plus faibles, les paysans qui subirent ce que Pierre Bourdieu appellerait une violence symbolique. Notre perception bipolaire de la socit fodale devrait donc tre reconsidre puisque les intrts des chevaliers et des reprsentants de lEglise semblent parfois converger.

Pour mieux comprendre cette violence symbolique et tout ce qui ne peut tre peru quau plus prs du premier degr des textes sources, D. Barthlemy prend une distance critique qui tente de cerner leur construction et leur efficacit sociale. Il russit par ailleurs dconstruire son objet dtude grce ce recul, ce qui, en contrepartie, relgue au second plan les textes que lhistorien est cens mettre en lumire. Lapparition sporadique de courtes citations noffre quune vision fragmente de ces textes sources au lecteur qui ne les connat pas dj. A celui qui voudrait les dcouvrir et il le faut bien pour tirer profit de cet ouvrage sont destines les rfrences des traductions franaises (lorsquelles existent) prcises au dbut de chaque chapitre. Bien quelle puisse sembler aride aux non-spcialistes, lanalyse de D. Barthlemy nuance de faon subtile et convaincante la conception moderne de la socit fodale. Pour apprcier sa juste valeur cette intressante tude, la lecture de deux autres de ses ouvrages, La mutation de lan mil a-t-elle eu lieu? (Fayard, 1997) et Lan mil et la paix de Dieu (Fayard, 1999), savre nanmoins indispensable.

Eliza Zingesser
( Mis en ligne le 07/04/2004 )
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