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Histoire & Sciences socialeset Moyen-Age  

Le Livre des règles
de Tyconius
Cerf - Sources chrétiennes 2004 /  48 €- 314.4  ffr. / 410 pages
ISBN : 2-204-07739-9
FORMAT : 13x20 cm

L'auteur du compte rendu : E. Bain est agrg dhistoire, il est actuellement allocataire-moniteur lUniversit de Nice Sophia-Antipolis, o il prpare une thse en histoire mdivale.

Comprendre les mystères bibliques au IVe siècle

Le Livre des rgles de Tyconius, aujourdhui largement oubli, constitue pourtant le premier livre dhermneutique biblique de lOccident latin. Tyconius tait un lac qui a vcu en Afrique du Nord dans la seconde moiti du IVe sicle. Il a t engag dans les dbats qui agitaient cette riche communaut chrtienne, prenant notamment partie, un moment, pour le schisme donatiste, avant den tre, semble-t-il, exclu.

Le Livre des rgles est sa seule uvre qui subsiste : elle prsente une approche du texte biblique fonde sur des rgles exgtiques, qui se rvle particulirement intressante. En effet ce livre repose sur trois principes : il existe une pluralit des sens de lcriture ; les paroles bibliques reclent un sens cach, mystique, qui est le plus fructueux ; or ce sens obit des rgles quil suffit de connatre : Il y a en effet des rgles mystiques qui maintiennent cachs les recoins de lensemble de la Loi et rendent invisibles certains les trsors de la vrit. Si la logique de ces rgles est reue, telle que nous la transmettons, sans malveillance, tout ce qui tait ferm souvrira et tout ce qui tait obscur sera clairci (p.131).

Tyconius distingue donc sept rgles. Celles-ci concernent trois aspects en particulier. Dans les rgles 1, 2, 4 et 7, la question est de savoir comment dterminer de qui parle lcriture : du Seigneur ou de son corps, cest--dire lglise (rgle 1) ; de la partie bonne ou mauvaise de lglise (rgle 2) ; du diable ou de ceux qui le suivent (rgle 7) ; la rgle 4 quant elle, qui constitue, comme le montre lintroduction, le pivot de lensemble de luvre, traite de faon plus globale de ces question didentification. La rgle 3 offre une rflexion plus gnrale sur le sens des promesses, sur la foi et sur les uvres. Son objet est donc dintroduire la comprhension de ce type de textes dans une perspective biblique densemble. Enfin les rgles 5 et 6 traitent particulirement de la comprhension des indications temporelles et numriques.

Un des intrts de cette dmarche est de laisser une place importante la raison : cest en effet elle qui, dans bien des cas, en se fondant sur lanalyse des textes bibliques et les rapprochements entre eux, permet de comprendre le sens cach. Ldition de ce texte apporte donc un clairage complmentaire sur leffervescence intellectuelle qui rgnait dans lAfrique du Nord du IVe sicle. Elle permet en outre daccder un texte qui a t largement utilis par Augustin, puis par Isidore de Sville ou Bde le Vnrable, et qui, par la mdiation de ces auteurs, a nourri toute la production exgtique jusquau XVIe sicle.

Cette dition, due Jean-Marc Vercruysse, prsente les qualits attendues de la collection des Sources Chrtiennes : un texte bilingue, une longue et riche introduction, et surtout de trs nombreuses notes qui montrent la trs bonne connaissance bibliographique sur le sujet, et qui mettent sans cesse en relief la fois le contexte intellectuel et linfluence du Livre des rgles.

Emmanuel Bain
( Mis en ligne le 30/06/2005 )
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