L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Nostradamus - Une médecine des âmes à la Renaissance
de Denis Crouzet
Payot - Biographie Payot 2011 /  27.5 €- 180.13  ffr. / 459 pages
ISBN : 978-2-228-90644-9
FORMAT : 14cm x 22,5cm

Un prophète

Plus de quatre sicles aprs sa mort, Nostradamus (1503-1566) nen finit pas de faire parler de lui. En effet, aujourdhui encore, le personnage ne manque pas de susciter la curiosit de tout un chacun. Il faut dire que les prdictions de celui qui sappelait en fait Michel de Nostredame se sont parfois concrtises. Ainsi, il avait notamment annonc au futur Henri IV quil deviendrait un jour roi de France! Mieux, pour daucuns, il aurait prdit avec prcision les arrives au pouvoir de Bonaparte, d'Hitler et de Franco ainsi que la survenue de bien d'autres vnements de premier ordre comme par exemple l're atomique ou les bombes lches sur Hiroshima et Nagasaki au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Dans son rcent et rudit ouvrage intitul Nostradamus. Une mdecine des mes la Renaissance, Denis Crouzet se penche sur le clbre astrologue franais. N dans les actuelles Bouches-du-Rhne, Nostradamus fit ses tudes Avignon et Montpellier. En 1529, il devint docteur en mdecine. Aprs stre install Agen, il se dirigea vers Salon. A cette poque, il se dvoua pour aider traiter lpidmie de peste svissant Lyon (1530). Toutefois, en raison du grand succs de ses cures, Nostradamus finit par sattirer la jalousie de ses confrres. Il prfra donc vivre dans la retraite. Ce nest qu la fin des annes 1550 que Nostradamus publia ses fameuses prophties dans deux volumes de Centuries, lesquelles connurent un immense succs. Pour preuve, Catherine de Mdicis lappela la cour. Sil devint le mdecin de Charles IX en 1564, il continua dhabiter Salon o le couple ducal vint rgulirement lui rendre visite.

Professeur dhistoire moderne luniversit Paris IV-Sorbonne, Denis Crouzet sefforce de percer le mystre nimbant Nostradamus. La tche nest pas aise, loin sen faut, tant le mdecin apparait comme profondment insaisissable. Dune part, prvient luniversitaire, les documents et sources touchant sa personne ne sont pas plthore. Places sous le signe de lirrsolution, les prophties de Nostradamus se trouvent par ailleurs tre tout fait impntrables. Pour cette raison, lhistoire de Nostradamus ne peut gure subsister quedans la fragmentation. Ltude de D. Crouzet ne porte pas sur les dlires imaginatifs lis Nostradamus. Il ne sagit pas non plus dune nouvelle tentative de dchiffrer les quatrains de lastrologue, mais plutt dune sorte de dconstruction de ses crits trs nigmatiques et sibyllins.

En effet, souvent, le sens des prophties se perd et mme parait svanouir dans la contradiction ou la polysmie, voire dans lextravagance ou une sorte de dbridage linguistique. Toute systmatisation est donc impossible. Louvrage de lhistorien de la Renaissance vise dvoiler plus avant le vritable dessein de Nostradamus, cest--dire les intentions qui furent les siennes lorsquil se mit lcriture. Pour ce faire, D. Crouzet sest certes trs largement appuy sur luvre du prophte, mais il est en outre all au-del des mots parce que mme dans un quatrain donnant limpression dune plus grande transparence, lintelligibilit nest jamais paracheve, et le sens reste toujours en suspension. Ainsi, pour ce faire, lauteur a eu recours une hermneutique du dpassement du signifiant.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 11/10/2011 )
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