L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Ecrire la Révolution : 1784-1795 - ''Lettres à Pauline''
de Gaston de Levis
La Louve 2011 /  26 €- 170.3  ffr. / 576 pages
ISBN : 978-2-916488-47-9
FORMAT : 20,4cm x 14,5cm

Claudine Pailhs (Commentateur)

L'auteur du compte rendu : Franoise Hildesheimer est conservateur gnral aux Archives nationales et professeur associ l'universit de Paris I. Elle a notamment publi : Richelieu (Flammarion, 2004), La Double mort du roi Louis XIII (Flammarion, 2007) ainsi que Monsieur Descartes (Flammarion, 2010).


Choses vues

Je vous cris du haut dun moulin vent do je vois larme franaise moins dune demi lieue range en bataille sur une hauteur, et un petit quart de lieue larme du roi de Prusse et la ntre runie couronnent la montagne que lennemi a abandonn hier matin. Ce propos dat du 23 septembre 1792 donne rviser la vulgate rpublicaine de la bataille de Valmy dont la victoire aurait t assure aux troupes franaises le 20 septembre, et montre, tout le moins, avec quel profit des sources prives peuvent tre convoques la barre de la grande histoire. Tel est bien le cas des quelque trois cents lettres de Gaston de Lvis sa femme Pauline et des quelques chapitres de journal de voyage en Prusse et Russie du mme Gaston, que publient dans les meilleures conditions scientifiques et matrielles Claudine Pailhs et La Louve ditions.

Acquis par les Archives de lArige sans que lon puisse tablir leur provenance et leur itinraire, ces documents compltent directement les clbres archives de la grande famille de Lvis, sources indirectes au sens plein du terme, puisque, si leur objet premier est dentretenir un lien affectif entre deux poux, elles se rvlent tmoignage de premire main sur une priode historique lcart de toute dfense dune cause, quelle soit politique ou personnelle. Il sagit, comme le note, lditrice, dun magnifique cadeau fait lhistoire.

Gaston de Lvis, issu dune branche cadette des Lvis, tait le fils dun marchal de France qui stait illustr sur les champs de bataille (en particulier au Canada); en 1784, il pouse Pauline dEnnery alors ge de 13 ans, riche hritire dune fortune rcente (dorigine martiniquaise par sa mre), et mme si la dernire lettre du recueil fait tat de difficults dans le couple, voire dune rupture, celui-ci se rvlera fort solide. Rentr en France en 1800, le duc, qui participera la vie politique de la restauration, est connu par son activit littraire ultrieure (en 1816, il sera lu lAcadmie franaise).

De Versailles en Angleterre, en passant par la Lorraine ou les Pays-Bas, on suit un personnage qui volue de manire trs humaine au fil des vnements quil rapporte et en fonction desquels il doit se dterminer: le monarchiste dput aux tats gnraux adepte des rformes et de la paix, lmigr en puissance soucieux de sauvegarder son patrimoine, puis lengag lucide dans larme des princes, lpoux amoureux et tourment, lexil en Angleterre, le participant lexpdition de Quiberon, se fait le fidle rapporteur des vnements auxquels il participe. Quant Pauline, dont on ne peut que regretter la disparition des lettres quelle adressait en retour son mari, elle apparat malgr tout comme une personnalit, originale et indpendante, digne de celle de son mari avec qui elle crit mme un temps un roman quatre mains.

Lintrt de la lecture captivante de ces documents impeccablement dits en franais modernis et crits dans une langue superbe, tour tour rflchie, mouvante ou humoristique, clairs par une remarquable annotation, est vident. On retrouve un plaisir proche de celui que lon prouvait la relecture des clbres Mmoires de la Marquise de la Rochejaquelein rcemment rdits, ainsi que loccasion dune rflexion sur la complmentarit des sources prives et publiques de lhistoire: rcit partisan et recompos de la mmorialiste, lettres intimes crites au jour le jour se rvlent comme les complmentaires vrificateurs des documents administratifs officiels. De leur usage conjoint, cest lhistoire qui sort gagnante.

Françoise Hildesheimer
( Mis en ligne le 15/11/2011 )
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