L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Alexandre Bontemps - Premier valet de chambre de Louis XIV
de Mathieu Da Vinha
Perrin - Les métiers de Versailles 2011 /  19,90 €- 130.35  ffr. / 224 pages
ISBN : 978-2-262-02072-9
FORMAT : 16,5cm x 21,5cm

L'auteur du compte rendu : Alexandre Maral, archiviste palographe, docteur de luniversit de Paris IV, est conservateur en chef au chteau de Versailles. Il a publi en dernier lieu Madame de Maintenon dans lombre du roi-soleil (Belin, 2011).

L’homme de confiance du roi-soleil

Aprs sa thse de doctorat sur Les Valets de chambre de LouisXIV, publie aux ditions Perrin en 2004, Mathieu da Vinha concentre son attention sur le plus clbre dentre eux, Alexandre Bontemps (1626-1701), dont il retrace le portrait et la carrire pour la collection des ''Mtiers de Versailles''.

Fils de Jean-Baptiste, lui-mme premier valet de chambre de LouisXIII, Alexandre simpose auprs de LouisXIV, par son dvouement et sa proverbiale discrtion, comme lhomme de confiance du souverain. En 1667, il pouse la fille dun conseiller dtat, qui lui apporte en dot un bel htel particulier sur lle Saint-Louis. En 1682, il marie sa fille un Lambert de Thorigny, hritier dun superbe et clbre htel particulier: la dot de la future slve au montant plus quhonorable de 200000 livres, et le contrat de mariage porte les signatures du roi et de plusieurs membres de sa famille.

En tant quintendant de Versailles, Bontemps assiste le souverain dans le suivi de lnorme chantier du chteau et de ses dpendances et la gestion quotidienne du domaine. Il dveloppe ainsi lorganisation et les attributions de lintendance, une vritable administration qui trouve place dans un htel de la rue des Rservoirs, selon une volution patiemment retrace nagure par Vincent Maroteaux (Versailles, le roi et son domaine, Picard, 2000).

Le voyage dtude de Louis-Alexandre Bontemps apporte une des rvlations les plus indites de cette tude. En effet, parti pour les Provinces-Unies, le fils du premier valet de chambre de Louis XIV doit rencontrer le grand astronome Huygens, mais aussi le philosophe Bayle, deux minents protestants: le voyage a lieu au cours de lt 1686, peu de temps aprs la rvocation de ldit de Nantes

Dune famille originaire dAix-en-Provence, Bontemps ne manque pas de venir en aide aux Provenaux prsents la cour: sil noublie pas qui il est, Bontemps noublie pas non plus en effet do il vient, selon llgante formule de lauteur. Cest ainsi que le comte de Forbin, chef descadre, issu dune famille de Gardanne, chappe la disgrce qui lui a valu un comportement quivoque au Siam. De mme, le cardinal de Janson, de la mme famille de Forbin, est surnomm la cour le cardinal Bontemps

Dune lecture agrable, louvrage est illustr dun cahier de huit planches couleur et complt par un prcieux index des noms comportant les attributions et les dates des titulaires de charges et doffices.

Alexandre Maral
( Mis en ligne le 10/01/2012 )
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