L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Le Maréchal de Villars - L’infatigable bonheur
de Fadi El Hage
Belin - Portraits 2012 /  20 €- 131  ffr. / 208 pages
ISBN : 978-2-7011-6447-2
FORMAT : 13,5 cm × 21,5 cm

Un ''matamore''

Professeur certifi et docteur en histoire, Fadi El Hage a rcemment publi une Histoire des marchaux de France lpoque moderne. Il rcidive en consacrant une belle biographie au marchal Claude de Villars (1653-1734), parue aux ditions Belin. Avec cet ouvrage, Fadi El Hage na pas voulu crire une ode au marchal, mais plutt une biographie aussi objective que possible, et non pas romance.

Le marchal de Villars est le plus clbre capitaine franais des premires dcennies du XVIIIe sicle. Entr dans larme en 1671, il se distingua au niveau du Rhin et en Flandre, mais linimiti de Louvois bloqua son avancement. Il devint ambassadeur Vienne en 1683, avant de rintgrer la troupe quelques annes plus tard. En 1690, Claude de Villars devint marchal de camp. Il guerroya en Flandre, avant de retrouver nouveau le poste dambassadeur Vienne (1697).

Lors de la guerre de la Succession dEspagne, Villars sillustra. A la suite de sa victoire de Friedlingen en 1702, la troupe le proclama marchal de France, titre que le roi Louis XIV lui concda. Il devint duc en 1705, puis prit part plusieurs campagnes militaires, au terme desquelles la France fut dfaite. Mais deux reprises, Malplaquet (1709) et Denain(1712), le marchal sauva la France de linvasion trangre. Bless Malplaquet, il fut log par Louis XIV au chteau de Versailles. Aprs Denain, Louis XIV put ngocier la paix en position de force.

Au gr de ses faits darmes, il fut fait tour tour marchal de France, pair de France, chevalier de lordre du saint esprit et chevalier de la toison dor. Tout cela ne lui suffit pourtant pas. Anim dune soif inextinguible de gloire, il souhaita devenir conntable. Autrement dit, il tait extrmement ambitieux, comme tout courtisan. Vaniteux, Claude de Villars sautoproclama le seul gnral dEurope dont le bonheur nait jamais t altr par la guerre. Haut en couleurs, le personnage tait parfaitement inapte au compromis et, en mme temps, capable des pires bassesses.

Il ne laissa pas ses contemporains indiffrents, loin sen faut: pour certains, il tait chanceux, pour dautres, en revanche, le marchal tait un trs grand stratge. Saint-Simon crivit par exemple que le marchal tait un comdien de campagne, un bateleur mont sur des trteaux, un matamore pouss par une avidit de harpie. Villars aurait, au surplus, commis de nombreux pillages au cours des guerres quil dirigea.

Son origine nobiliaire fut conteste. La protection de madame de Maintenon lui permit de rapidement progresser. Le marchal de Villars rcupra le chteau de Vaux Le Vicomte. Il fut lu lAcadmie franaise et il entretint des relations avec Voltaire. Le militaire tait un homme cultiv. Il est aujourdhui connu pour avoir mnag le sang de ses hommes. En outre, lors des les combats, le marchal savait donner de sa personne. Aprs la Grande Guerre, il fut remis au got du jour.

Comme son habitude, Fadi El Hage fournit, avec le prsent ouvrage, une biographie extrmement minutieuse et complte.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 18/12/2012 )
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