L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Paris au XVIIIe siècle - Entre fantaisie rocaille et renouveau classique
de Nicolas Courtin
Parigramme 2013 /  45 €- 294.75  ffr. / 190 pages
ISBN : 978-2-84096-793-4
FORMAT : 26,0 cm × 32,0 cm

Le Paris classique et rococo

Avec ce volume, Parigramme poursuit son incursion dans le domaine du livre dart, du livre dhistoire de lart et, htons nous de le souligner, avec une nouvelle russite. En effet, louvrage de Nicolas Courtin comble une lacune dans les livres pourtant nombreux sur le dcor des rues de Paris, ceci en ralisant la synthse des nombreuses tudes partielles et autres monographies mentionnes en bibliographie. Et cette lacune est comble de manire brillante, quant la richesse de linformation mobilise et fournie et du fait de la synthse pertinente qui en est faite.

Lillustration est la fois varie et bien relie au propos. On apprciera galement lquilibre entre les documents anciens et les photographies de ltat actuel des monuments et immeubles tudis. Chaque lgende est accompagne dun rapide commentaire permettant la liaison avec le texte en regard. Des encadrs sur double page apportent un clairage particulier sur des monuments (Saint-Sulpice, fontaine des Quatre-saisons, etc.), des dcors intrieurs (cabinet des singes de lhtel de Rohan-Strasbourg, galerie dore de lhtel de Toulouse), ou des thmes architecturaux prcis (portails, escaliers, balcons). On retrouve donc nombre de choses dj connues mais aussi mille dcors, mille dtails peu visibles ou inaccessibles la visite.

Si lon retrouve ainsi au fil des pages nombre de monuments connus, lauteur ne nglige pas pour autant ce quil nomme les maisons ordinaires, terme dpoque qui dsigne les maisons bourgeoises et les premiers immeubles de rapport qui reprennent en mode mineur la grammaire du grand style classique et adoptent galement le nouveau style la mode. Au-del des considrations esthtiques et stylistiques, on trouvera aussi des considrations fort intressantes sur leffort des pouvoirs publics pour encadrer la construction prive et lutter contre la pression foncire, notamment pour ce qui concerne la hauteur des difices et la matrise de la croissance des faubourgs.

La conclusion de louvrage souligne juste titre le succs de lurbanisme parisien du XVIIIe sicle, devenu une rfrence dans toute lEurope et au-del, comme Washington, uvre contemporaine dun architecte franais, Pierre-Charles LEnfant. Les visiteurs de marque ne sy trompaient pas, tel le prince Henri de Prusse dont lapprciation logieuse sert dpigraphe la conclusion: Jai pass la moiti de ma vie dsirer voir Paris, je passerai lautre moiti le regretter.

Un beau livre donc, pour voir et revoir un Paris encore trs prsent, et qui devrait toucher un vaste public.

Jean-Etienne Caire
( Mis en ligne le 26/11/2013 )
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