L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Les Hygiénistes - Enjeux, modèles, pratiques (XVIIIe-XXe siècles)

Belin - Modernités 2001 /  24,20 €- 158.51  ffr. / 540 pages
ISBN : 2701129559

Ouvrage collectif dirig par Patrice Bourdelais

L’hygiène au coeur de l’Etat

Cet ouvrage rassemble dix-neuf communications prononces en 1999 lors d’un colloque organis au muse Claude Bernard de Saint-Julien en Beaujolais. L’essentiel des contributions porte sur l’ge d’or de l’hygine, autour des annes 1900, tudi dans plusieurs pays (Chine, Mexique, Brsil, Egypte, etc.) par des chercheurs venus de spcialits diffrentes, de la sociologie l’histoire de la mdecine en passant par l’architecture et la dmographie. Une seule d’entre elles (l'article de Georges Vigarello) porte spcifiquement sur l’poque des Lumires. Aucune ne s’attache vraiment la priode qui va de la Rvolution 1871, riche d’intrt pour le domaine, mais, il est vrai, dj abondamment analyse par l’organisateur mme du colloque, Patrice Bourdelais (Une peur bleue, histoire du cholra en France, 1834-1852, Payot, 1987). C’est un parti dlibr de celui-ci que de chercher ouvrir un nouveau champ de recherche, en montrant sa diversit, en le liant d’autres domaines comme l’histoire de l’urbanisme, en faisant appel de jeunes chercheurs comme des auteurs confirms, dans un esprit de sminaire, plutt que d’ambitionner une synthse en la matire, comme l’ont propos rcemment pour la France Lion Murard et Patrick Zylberman, dans L’Hygine dans la Rpublique : la sant publique en France ou l’utopie contrarie, 1870-1918 (Fayard, 1996).

Cette approche est trs fructueuse, car, comme le rappelait Pierre Rosanvallon dans son histoire de L’Etat en France, l’histoire de l’hygine s’inscrit d’une faon plus gnrale dans l’histoire de l’Etat. Elle ne saurait en effet se limiter au seul constat du dveloppement d’une science, la mdecine, et de sa diffusion dans la socit, mais prsente aussi des enjeux politiques : les mdecins sont un groupe de pression influent aux intrts pas toujours scientifiques, et le dveloppement du rationalisme, dont tmoignent les pratiques d’hygine, n’chappe pas toujours au dlire , annonc par Kant l o la raison ne s’appuie pas suffisamment sur les constats de l’exprience. Parfois plus proche de Diafoirus que de Claude Bernard, la mdecine, durant les sicles passs, ne fut pas toujours en effet irrprochable dans ses mthodes.
C’est un des grands intrts des Hyginistes, enjeux, modles, pratiques que de chercher ouvrir de nouvelles pistes en la matire, mme si le lecteur non averti pourra s’y trouver perdu entre des contributions d’intrt et d’ampleur ingales, regrettant que des sujets importants, comme Pasteur et les mthodes pastoriennes, le cholra, la tuberculose, certes dj connus, n’y soient qu’ peine abord. L’ouvrage ne fait toutefois pas compltement l’impasse sur ces questions, prsentant, en fin de volume, une abondante bibliographie de plusieurs centaines de rfrences, jour la date d’dition.

Jean-Philippe Dumas
( Mis en ligne le 10/04/2002 )
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