L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Louis XIV à la conquête des Pays-Bas espagnols - La guerre oubliée - 1678-1684
de Bertrand Jeanmougin
Economica 2005 /  29 €- 189.95  ffr. / 236 pages
ISBN : 2-7178-5044-9
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu : Rmi Mathis est lve l'Ecole Nationale des Chartes. Il prpare une thse sur Simon Arnauld de Pomponne sous la direction d'Olivier Poncet (ENC) et Lucien Bly (Paris IV).

Louis XIV et la guerre sans nom

La chronologie des guerres louis-quatorziennes est bien huile : guerre de Dvolution, guerre de Hollande, guerre de la Ligue dAugsbourg, guerre de Succession dEspagne. Mais parfois, une dcouverte impromptue vient mettre en cause les explications traditionnelles. Bertrand Jeanmougin joue le rle de grain de sable dans cette machinerie grce cette tude qui met en lumire une guerre, nglige, oublie, une courte guerre mene par Louis XIV contre lEspagne suite la politique des Runions.

Le plan suivi par lauteur est chronologique afin de mieux suivre la lente avance vers une guerre inexorable. La premire partie (La paix rongeante et envahissante) tudie les lendemains de la paix de Nimgue qui, bien loin dapaiser les rancurs, sont loccasion de contester le trac des nouvelles frontires et dannexer des territoires en formulant des justifications parfois trs contestables juridiquement. Ces annexions prennent une nouvelle dimension avec la politique des Runions : M. Jeanmougin tudie non seulement comment la France sorganise pour conqurir ces territoires en temps de paix mais galement les modalits de leur intgration au royaume et bien sr les ractions espagnoles et allemandes, pays o lexaspration grandit devant les menes du Roi Soleil.

Cest pourquoi peu peu lEurope rorganise ses forces pour ne pas que lquilibre soit bris par la France (deuxime partie : LEurope coalise contre Louis XIV). Lauteur analyse la situation des principaux pays impliqus dans laffaire (Provinces-Unies, princes de lEmpire, Angleterre) et lorganisation dune ligue fragile, mal organise, dont les participants ont des intrts divergents, mais une ligue effective pour ragir contre ce qui est vu comme une agression et un risque pour lEurope.

Cela ne pouvait que dboucher sur un conflit arm, court, circonscrit, mais non sans consquences. Le principal fait darme est le sige de la ville de Luxembourg, prise par Louis XIV, Vauban et le marchal de Crqui le 4 juin 1684. Lvnement est largement clbr lpoque : la peinture de Van der Meulen qui illustre la couverture du prsent ouvrage en est un tmoignage. La guerre se conclut par un congrs afin de ngocier une trve. Celle-ci dbouche sur la reconnaissance de la plupart des annexions : le royaume a gagn prs de 8 000 km, la plupart entre Meuse et Moselle.

Ce livre est issu dun travail de matrise dhistoire moderne soutenu en 2001 lUniversit Paris-IV Sorbonne sous la direction de Lucien Bly. Il prend place dans la collection Campagnes et stratgies des ditions conomica, qui vise renouveler lhistoire militaire par des monographies consacres une bataille ou une campagne traites sous des angles novateurs. Lucien Bly, professeur la Sorbonne, remet utilement dans sa prface ce livre en perspective en explicitant le contexte de la politique des runions et de la guerre.

Louvrage repose sur un travail important de dpouillement de sources indites qui permettent dtudier cette guerre aussi bien du point de vue des conqurants que des conquis : ont t en particulier mises profit les Archives nationales du Luxembourg, les archives du ministre des Affaires trangres en France ainsi que la correspondance de Louvois conserve au Service Historique de la Dfense de Vincennes.

Le style simple et plaisant de lauteur, les chapitres courts qui permettent de facilement apprhender la dmonstration, les nombreuses citations de sources qui donnent vie au rcit, tout concourt faire de cet ouvrage une lecture agrable. Des notes de bas de page en nombre raisonnable permettent dexpliciter les points obscurs ou dapporter des prcisions sans interrompre le fil du rcit.

La bibliographie est volontairement courte, peut-tre un peu trop courte puisque cela amne lauteur passer sous silence bien des livres utiles son tude, quil sagisse de classiques (Le Louvois de Corvisier par exemple) ou darticles spcialiss. En revanche, on se rjouit que le livre soit parsem dun bon nombre de cartes, puisquune bonne partie de laffaire se joue dans les campagnes du Luxembourg ou des Pays-Bas espagnols, dont la topographie est peu connue du lecteur moyen. Ces cartes, ralises par lauteur lui-mme, clairent le texte et permettent de suivre les revendications et les annexions franaises de manire prcise. On se rjouit galement de la prsence dun index complet (o quelques renvois manquent : on dsigne par exemple plus souvent le comte de Crcy par son patronyme de Verjus, entre qui manque). Des annexes, lorthographe modernise, offrent au lecteur la possibilit de se plonger dans les textes et documents de lpoque afin dentendre le tmoignage de Vauban ou de suivre le sige de Luxembourg grce un plan sur lequel sont portes les batteries.

Cette courte mais intressante monographie apporte donc beaucoup : elle est riche en analyses et faits nouveaux qui clairent mieux que jamais les menes de Louis XIV la conqute des Pays-Bas espagnols dans les annes 1680, dans leur mthode et leur organisation, la naissance et la prparation dune guerre certes localise mais reposant sur une coalition europenne et les ngociations qui mettent fin un tel conflit. Elle jette un jour nouveau sur le vritable tournant du rgne de Louis XIV : le roi est lapoge de sa puissance en 1684, la trve de vingt ans signe Ratisbonne aurait pu lui amener solidit et prennit si les agressions ritres du souverain franais navaient entran la constitution dune ligue autrement plus solide qui marqua le dbut de ses dboires. Lhistoire-batailles a donc su survivre aux quolibets qui la poursuivent depuis 60 ans en se renouvelant considrablement pour se transformer en histoire totale intgrant problmatiques sociales et histoire diplomatique.

Rémi Mathis
( Mis en ligne le 01/09/2005 )
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