L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Le Grand règne
de François Bluche
Fayard - Les Indispensables de l'Histoire 2006 /  27 €- 176.85  ffr. / 1277 pages
ISBN : 2-213-63098-4
FORMAT : 14,5cm x 20,5cm

L'auteur du compte rendu : Matthieu Lahaye poursuit une thse consacre au fils de Louis XIV, sous la direction de Jol Cornette.

L'éclat redonné au Soleil

Longtemps, Louis XIV fut pour les historiens du XIXe sicle ce quavaient voulu en faire le duc de Saint-Simon et Fnelon : un tre gocentrique, avide de gloire au mpris des intrts de la nation, guerrier au-del du raisonnable, esprit mdiocre (Lavisse), fossoyeur de la monarchie. Il a fallu attendre la moiti du XXe sicle pour que luniversit se penche nouveau sur cette figure combien charismatique de notre histoire et redonner quelques clats ce soleil terni.

Franois Bluche fut de ceux-l. Une vie durant, il sest efforc de ressusciter le second XVIIe sicle dans tout son exotisme et ses subtilits obscurcies par la Rvolution. Il entendait ainsi restituer le sens de la politique mene par Louis XIV. Cest ce que nous permettent dentrevoir dans toute son ampleur les ditions Fayard en rassemblant dans un seul et mme volume quatre uvres importantes de lhistorien : La Vie quotidienne au temps de Louis XIV, sa biographie aujourdhui clbre, Louis XIV, complte par Louis XIV vous parle et Le mcnat de Louis XIV.

Dans sa biographie publie une premire fois en 1986, Franois Bluche renoue avec le projet de Voltaire dune histoire totale. Lenfance du roi pendant la Fronde ainsi que son rgne personnel nous sont prsents au plus prs des sources du temps : mmoires, journaux et sources manuscrites. La trs importante bibliographie mobilise permet cette tude de tracer la fois les grandes lignes dun rgne de plus de soixante-douze ans sans oublier les anecdotes signifiantes sur celui qui devait devenir au fil des ans larchtype du roi absolu. Servi par un style alerte, parfois patriotique, lauteur prend quelquefois le risque de fabriquer une lgende dore mme sil reconnat que la plus grande erreur politique du roi fut la guerre de Hollande (1672-1678) et la plus mal propos de ses dcisions, la rvocation de ldit de Nantes (1685).

Parce que laction dun homme est toujours un compromis entre sa volont et la socit dans laquelle il vit, il est ncessaire pour saisir le feuilletage dun tre de comprendre son poque. Un tableau saisissant nous en est donn par La Vie quotidienne au temps de Louis XIV grce des entres aussi bien choisies que nourries de connaissances prcises : Paris, le grand ge dvot, la vie des humbles, le monde des manants..

Mais luvre la plus originale rdite est incontestablement ce petit opuscule, Louis XIV vous parle, o lhistorien samuse, avec un art averti du commentaire, compulser toutes les paroles connues du roi. Il tord dabord le cou aux lgendes. Le roi na jamais dit en 1655 ltat cest moi encore moins lors de la dfaite de Ramillies Est-ce que Dieu aurait oubli ce que jai fait pour lui ?. Par contre, sur son lit de mort, il est peu prs sr que Louis XIV ait dit : Je men vais mais ltat demeurera toujours, ce qui souligne son obsession pour la permanence des institutions et la dfense des intrts suprieurs de ltat. Dautres encore permettent de pntrer plus avant sur ce qui nous chappera toujours : la psychologie du roi soleil. Lon savait dj quil se composait une mine digne dun roi avant de paratre en public, mais il nous chappe souvent que Louis XIV ait pu tre lauteur de bagatelles, dimpromptus comme en ce jour o, press de partir la chasse, il congdie ses ministres avec ce quatrain surprenant :

Le conseil ses yeux a beau se prsenter,
Sitt quil voit sa chienne il quitte tout pour elle ;
Rien ne peut larrter
Quand la chasse lappelle.


Celui qui de bonne foi voudra claircir ses connaissances sur ce moment privilgi de notre histoire trouvera tout sa porte dans cet imposant volume. Il aura le loisir de le complter en se plongeant dans Le Dictionnaire du Grand Sicle, somme dirige par Franois Bluche et republie rcemment galement par les ditions Fayard. Il reste que ce sont des livres crits dans les annes 1980 et que ces vingt dernires annes furent riches dtudes novatrices sur Louis XIV. Ce fut le cas avec Jean-Christian Petifils (Louis XIV) et trs rcemment avec Olivier Chaline (Le Rgne de Louis XIV) qui dans un trs volumineux ouvrage prsente le bilan historiographique le plus rcent sur la question. Ils viendront complter les analyses de Franois Bluche, mais certainement pas les minorer.

Matthieu Lahaye
( Mis en ligne le 30/11/2006 )
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