L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Annoncer l'Evangile (XVe-XVIIe siècle) - Permanences et mutations de la prédication
de Matthieu Arnold
Cerf - Patrimoines Christianisme 2006 /  44 €- 288.2  ffr. / 483 pages
ISBN : 2-204-07827-1
FORMAT : 14,5cm x 23,5cm

L'auteur du compte rendu : Emmanuel Bain est agrg dhistoire, Assistant Temporaire dEnseignement et de Recherche lUniversit de Nice, o il prpare une thse sur les fondements bibliques du discours ecclsiastique sur riches et pauvres aux XII-XIIIe sicles.

La prédication au-delà du sermon

Les tudes sur la prdication au Moyen ge se sont multiplies depuis une vingtaine dannes, mais ce nest pas encore le cas pour lpoque moderne. La publication des actes du colloque qui sest tenu Strasbourg en novembre 2003 ouvre de nombreuses pistes pour combler cette lacune. Ce nest en effet pas un ouvrage de synthse, mais plutt la runion de chercheurs, dans un cadre transdisciplinaire et interconfessionnel, dont les interventions, sur des dossiers prcis, montrent lintrt du sujet et proposent des rflexions mthodologiques pour laborder.

Aprs deux interventions prliminaires qui ont prsent le cadre mdival une tude de G. Dahan sur les sens de lcriture, et une synthse de N. Briou sur la prdication , louvrage a t divis en quatre grands ensembles. Le premier porte sur les sources ; il est illustr par cinq tudes de cas, qui correspondent cinq types de sources : lAncien Testament (Franoise Chevalier : Usages de lAncien Testament dans la prdication rforme au XVIIe sicle), le Nouveau Testament (Christoph Burger, La polmique de Luther contre la vnration de Marie, qui porte largement sur la rception du Magnificat), un Pre de lglise (Bassir Amiri : Linfluence dAugustin sur Bossuet), la mystique rhnane (Marie-Anne Vannier : Luther et la Theologia deutsch), ou encore la pratique du commentaire biblique, qutudie Annie Noblesse-Rocher chez Bucer.

Le second ensemble, qui est le plus dvelopp, porte sur Les formes et les milieux de production. Deux interventions tudient les pratiques musicales et chorales : Ulrich Asper prsente Le rle du choral et de la musique polyphonique dans le culte luthrien, tandis quAlain Bideau se concentre sur la figure du pasteur-pote Paul Gerhardt. La prdication rforme est ensuite aborde travers deux cas trs diffrents : celle, lgale, de Genve au XVIe (Christian Grosse), et celle, clandestine, des protestants franais au moment de la rvocation de ldit de Nantes (Marianne Carbonnier-Burkard). La prdication catholique est prsente travers les interventions de Louis Chtellier (De linstruction la conversion : la prdication en question aprs le concile de Trente), Stefano Simiz (La prdication catholique en ville, du concile de Trente au milieu du XVIIe sicle), et Catherine Martin, qui prsente un genre plus particulier la controverse travers le personnage de Charles Abra de Raconis.

La troisime partie aborde quelques thmes : la dnonciation des abus par Geiler de Kaysersberg (Francis Rapp), lapologie du mariage par Bucer (Stephen F. Buckwalter), la saintet dans la prdication de Luther (Marc Lienhard). Rofl Decot prsente quant lui plus globalement les thmes vangliques de la prdication Mayence dans la premire moiti du XVIe sicle. La quatrime partie porte sur la rception de la prdication. Deux approches se croisent ici : celle qui recherche des traces de la rception travers le discours (ainsi Mathieu Arnold travers ce que Luther lui-mme a pu en dire ; ou Marie-Hlne Colin travers limage qua laisse le prdicateur lorrain Pierre Fourier ; ou encore Olivier Millet dans une stimulante tude de lHeptameron de Margueritte de Navarre) ; lautre approche consiste rechercher les ractions de la socit sur une courte dure (Pierre-Olivier Lchot : Limpact de la prdication vanglique Neuchtel en 1529-1530), ou dans une perspective plus longue (Andr Sguenny : La prdication conteste par les spirituels). Mais la rception de la prdication reste trs difficile saisir, comme le montre trs bien larticle conclusif dHerv Martin, qui constitue une belle rflexion mthodologique.

Cette rapide prsentation laquelle sajoute en conclusion larticle de Philippe Martin sur les chaires montre la trs grande varit des interventions, qui portent souvent sur des points prcis et ne prtendent pas tablir une synthse. Mais cette varit des mthodes, des sujets et des priodes, claire dautant mieux quelques points de convergence. Dabord limportance de ce sujet. Tous les articles soulignent en effet la place majeure de la prdication, la qualit des rflexions quelle suscite, les nombreux renouvellements du genre pour dpasser les limites et les cadres traditionnellement admis quelle que soit la confession. Ce livre, dans sa diversit mme, traduit une vritable priode deffervescence pour la prdication.

Le second apport est plus mthodologique. Sans quune section ait t prvue cet effet, nombres dinterventions insistent sur la ncessit dlargir ltude au-del de la stricte prdication, en intgrant dautres pratiques liturgiques (musique, chant, communion), en considrant lensemble de la mise en scne susceptible de prparer le sermon, en prenant en compte le contexte politique et social local. Le titre de la publication Annoncer lvangile illustre bien cette volont de montrer que lannonce de la parole dpasse la parole

Emmanuel Bain
( Mis en ligne le 18/10/2006 )
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