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Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Une guerre de religion entre princes catholiques - La succession de Charles II dans l'Empire espagnol
de David Gonzàlez Cruz
Editions EHESS - Civilisations & Sociétés 2006 /  30 €- 196.5  ffr. / 304 pages
ISBN : 2-7132-2067-X
FORMAT : 16,0cm x 24,0cm

L'auteur du compte rendu : archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi en dernier lieu : Les Demeures du Soleil : Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (Champ Vallon, 2003).

Guerre de succession, guerre de religion

Le 1er novembre 1700 mourait Charles II, roi dEspagne, dernier de la branche espagnole des Habsbourg. Par son testament, dat du 2 octobre 1700, il avait lgu sa couronne un petit-fils de Louis XIV, Philippe, duc dAnjou. Le 16 novembre, le roi de France acceptait le testament de Charles II, et le 18 fvrier suivant, Philippe V arrivait Madrid. Refusant de sanctionner ces dispositions, les Habsbourg de Vienne entrrent en guerre contre la France, entranant avec eux la plupart des princes de lEmpire, les Provinces-Unies et lAngleterre.

Guerre europenne, la guerre de Succession dEspagne allait durer douze ans et connatre des fortunes diverses. Elle se doubla dune guerre civile en Espagne mme, quand le prtendant Habsbourg, larchiduc Charles, second fils de lempereur Lopold, eut t reconnu par les Catalans (1705). Le 26 aot 1706, larchiduc fut proclam roi Madrid sous le nom de Charles III. Il fallut six annes de guerre Philippe V pour simposer sur le trne et liminer dfinitivement le prtendant de la maison dAutriche, devenu entre-temps empereur sous le nom de Charles VI.

On chercherait en vain lhistoire de cette guerre dans le livre de David Gonzalez Cruz. Le titre original de ltude, publie par le ministre de la Dfense espagnol en 2002, en dfinit plus exactement lobjet que celui, mal choisi, de la traduction franaise : Guerra de religion entre principes catolicos. El discurso del cambio dinastico en Espaňa y America (1700-1714). Il sagit non de la guerre elle-mme mais du discours qui laccompagne, de la bataille de propagande que se livrent les deux prtendants.

Le succs de Philippe V et de ses partisans a t de savoir transformer une guerre civile en guerre de religion. La guerre du roi Bourbon est une guerre juste, car mene contre les hrtiques Anglais et Hollandais devenus les allis de la Maison dAutriche. De son ct, pour mettre la religion de son ct, larchiduc tente de mettre en avant lalliance contre nature cense exister entre Franais et Turcs, mais sans convaincre.

Dans cette guerre de religion, chaque parti cherche mettre le surnaturel de son ct : on scrute les signes, on espre des miracles, on diffuse des prdictions ; on prsente ladversaire comme lAntchrist. On multiplie les processions, les crmonies de rparation, les prires publiques avant la bataille et les Te Deum aprs la victoire. Les partisans de Philippe V font de leur lutte une croisade pour la dfense de la foi catholique, en sorte que la guerre de Succession en Espagne fait penser dautres guerres civiles et nationales de lEspagne celle mene contre Napolon de 1808 1813 et celle qui opposa monarchistes et rpublicains de 1936 1939.

Ltude de M. Cruz, fonde sur lexamen de nombreuses archives et sources imprimes anciennes ne manque pas dintrt. On se demande pourtant si, en labsence de rfrence franaise sur le sujet, il naurait pas t plus pertinent de traduire un ouvrage donnant une vue gnrale sur la guerre de Succession, par exemple le livre dHenry Kamen, The War of Succession in Spain, 1700-1715, publi en 1969, mais non encore remplac, ou, du mme, sa biographie de Philippe V, parue en 1997.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 06/07/2007 )
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