L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Moderne  

Philippe V d’Espagne
de Philippe Erlanger
Perrin 2000 /  22.75 €- 149.01  ffr. / 408 pages
ISBN : 2-262-01639-9

Erlanger ou les délices de l’anecdote

La recette est toujours la mme: quelques chroniqueurs et mmorialistes du temps mis contribution ; une prdilection pour les rcits d’alcve et les particularits tratologiques des protagonistes; une indiffrence complte pour ce qui n’est pas pure histoire vnementielle. On comprend pourquoi le critique historien aborde un ouvrage de Philippe Erlanger avec un prjug invariablement dfavorable.

Et cependant, chaque fois, la magie fait son oeuvre: on prend le livre avec la ferme intention de n'en parcourir que quelques passages… et on ne le repose que bien plus tard, la dernire page. Cette biographie de Philippe V en est un bon exemple : l’histoire de ce roi d’Espagne, la fois dvot et obsd sexuel, qui eut la chance d’avoir deux pouses hors du commun, nous est conte avec un grand talent d’crivain et de conteur.

Louis XIV avait gard un souvenir traumatisant de la Fronde, pendant laquelle son oncle, Gaston d’Orlans, avait complot contre lui. C’est pourquoi, selon Erlanger, il adopta pour politique de laisser les cadets de la famille de Bourbon dans l’ignorance la plus complte. C’est ainsi que Philippe, duc d’Anjou et second fils du Grand Dauphin, n en 1683, aurait t lev dans la soumission, une foi aveugle et la terreur de l’enfer. D’un naturel modeste, il ne jouissait pas d’une grande d’intelligence, d’o peut-tre son extrme timidit.

Roi d’Espagne en 1700, par le testament de Charles II, Philippe V se marie l’anne suivante. Sa premire pouse, Marie-Louise de Savoie, reine douze ans, rgente quatorze, intelligente et doue d’une grande force de caractre, sut, aide par Mme des Ursins, gouverner et se faire aimer et vnrer par les Espagnols. Elle conseilla et guida son mari dont les talents se limitaient un grand courage physique, mais qui le mtier de roi pesait.

La seconde pouse de Philippe V, lisabeth Farnse, nergique et autoritaire, prit son tour un grand ascendant sur son mari et gouverna avec lui. Lorsque, par suite des dcs successifs des hritiers de Louis XIV, il fut press de choisir entre son droit de succession au trne de France et son royaume espagnol, il dut renoncer pour lui et ses descendants ses droits hrditaires pour rester en Espagne. L’Europe, en effet, n’aurait pas tolr d’avoir envisager la runion des deux couronnes sur une seule tte.

lisabeth Farnse eut la sagesse de laisser au ministre Patino la haute main sur l’conomie et les finances du royaume. Grce lui, l’Espagne vcut un extraordinaire redressement. Pendant ce temps, Philippe V, d’ordinaire indiffrent aux affaires, avait quelques accs d’autorit. Tortur par des remords de conscience et affaibli par la maladie, il dcida d’abdiquer en faveur de son fils Louis. En janvier 1724, il se retirait avec la reine la Granja de San Ildefonse. Le 30 avril suivant, Louis mourut de la petite vrole. Le 30 septembre, cdant aux pressions de sa femme et de son entourage, Philippe remontait sur le trne. partir de 1727, le roi subit des crises de folie passagres, dont il ne sortait que pour tomber dans une profonde neurasthnie. Il mourut brusquement le 9 juillet 1746, g de soixante-trois ans.

Paradoxalement, ce roi qui rgna peu par lui mme, toujours domin par ses pouses, laissa l’Espagne plus florissante et prospre qu’il l’avait trouve. Remarquable par sa puissance d’vocation, le livre d'Erlanger nous restitue l’image d’un souverain pusillanime et inquiet, de ses deux pouses et d’une poque riche en rebondissements, alliances, guerres et rconciliations, les peuples n’tant alors que des pions ou des marionnettes entre les mains de souverains avides et ambitieux : image limite et traditionnelle de l’histoire sans doute, mais dont la simplicit n’a pas fini d’exercer sa sduction.

Gisèle Durix
( Mis en ligne le 08/09/2000 )
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