L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Winston Churchill - Enfance et adolescence
de Roland Marx
Autrement - Naissance d'un destin 2000 /  13.59 €- 89.01  ffr. / 170 pages
ISBN : 2-86260-970-6

Les jeunes années d'une statue

Aprs le Churchill donn rcemment par Franois Bdarida, l'historiographie franaise du grand homme s'enrichit d'une tude consacre ses jeunes annes, de sa naissance, en 1874, jusqu' son entre en politique, en 1900-1901. Tout comme M. Bdarida, Roland Marx, rcemment dcd, s'est refus riger trop vite la statue d'un hros qui a pris soin de la sculpter lui-mme. Sa remarquable autobiographie de 1930, My early Life, est une source fondamentale, mais rclame la critique : tel est le but de ce petit livre, bien men et intelligemment illustr.

R. Marx brosse tout d'abord le tableau du monde o nat le futur premier ministre : l'Empire britannique son apoge, dont les immenses territoires s'inscrivent en rouge sur les mappemondes, la haute noblesse anglaise o les ducs de Marlborough tiennent une place particulirement brillante. Hritier d'une grande famille, Churchill se sent aussi trs tt le successeur naturel des grandes figures politiques anglaises du XIXe sicle : les Pitt, les Wellington, les Palmerston, les Gladstone, les Disraeli, les Salisbury.

La suite est bien connue : aprs des tudes Harrow et Sandhurst, le jeune aristocrate entame une triple carrire militaire, littraire et journalistique. Avide de gloire et de combats, il est tour tour Cuba pendant la guerre civile (1895), aux Indes o il participe l'expdition de Malakand (1896-1898), au Soudan lors de la campagne de Kitchener (1899), en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers (1899-1900). De chaque campagne, il tire des articles remarqus dans la presse londonienne et bientt des livres dont le succs assurera son indpendance financire. Il quitte l'arme en 1899 et se lance dans la politique. En 1900, aprs une premire candidature malheureuse, il est lu dput unioniste d'Oldham et commence de siger au Parlement en 1901, quelques semaines aprs la mort de Victoria et l'accession au trne d'douard VII.


Tout en retraant cette premire carrire mouvemente, l'auteur ne nglige pas le caractre, les gots et la formation de son hros. Il montre bien comment ce boulimique de lecture - Gibbon, Macaulay, Adam Smith - s'est forg sa propre culture, comment se sont formes ses ides politiques et combien le personnage est profondment et viscralement un conservateur, rcif victorien gar dans les basses eaux du XXe sicle. R. Marx replace galement les aventures du jeune Churchill dans le contexte de l'poque, intrieur (volution politique et sociale de l'Angleterre) ou extrieur (rivalit des imprialismes). L'anecdote et le pittoresque cdent ici le pas l'explication et la synthse.

La statue churchillienne rsiste bien ce dcapage. Car, outre l'ambition forcene et d'autres traits de caractre peu sympathiques, c'est surtout le talent du hros qui clate chaque page, notamment dans les extraits de ses oeuvres de jeunesse. Alliance de panache, d'insolence et de morgue, le lieutenant de hussards de 1896 n'a pas la grandeur tragique du premier ministre de 1940; le premier n'est nullement la clef unique du second. Mais il n'en demeure pas moins un belle et authentique figure qui, sa manire, incarne un milieu, un pays et une poque dans ce qu'ils eurent de meilleur.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 29/02/2000 )
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