L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Nouvelle histoire bataille - cahier n° 9

 15.27 €- 100.02  ffr. / 281 pages
ISBN : 2-907341-93-6

L'histoire bataille réhabilitée

L'histoire bataille, qui fut son fate au XIXe sicle, a t tel point fustige par l'cole historique des Annales qu'elle resta pendant une bonne partie de ce sicle ignore des universitaires. En effet, comment considrer comme science une pratique qui tient plus de l'exercice littraire que de l'esprit d'analyse, qui note les vnements se succdant sans rendre compte des ralits humaines qui y sont attaches ? L'histoire bataille, telle qu'elle fut pratique au XIXe sicle, tait un genre rpondant des attentes autres que celles du scientifique. Le projet visait rendre compte de l'vnement essentiellement, distraire aussi et crer un esprit de corps d'unanimit nationale.
Mais l ne se trouvent pas les seules raisons de ce ddain universitaire. Le manque de sources facilement reprables et l'absence de mthodologie vinrent nourrir les rquisitoires prononcs contre elle.

Seulement pouvait-on ternellement ignorer la bataille comme champ d'tude historique ? L'histoire se dfinit, en partie bien sr, par son objet qui est l'homme. Et qui pourrait rfuter l'existence de l'indfectible lien qui unit la guerre et l'homme ? Notre fin de sicle en apporte chaque jour la preuve. La guerre est une activit humaine par nature, dont l'une des composantes majeures est la bataille; ignorer cette ralit serait ignorer une partie de la ralit humaine.

Mais de l'tude de la bataille, du combat, de l'affrontement, que peut-on rvler ? L'idologie qui marque les socits qui combattent, l'conomie qu'elles adoptent, la politique qui les dterminent, les aspects sociaux qui les constituent... Cette numration souligne que l'histoire bataille se trouve au carrefour de nombreuses disciplines sur lesquelles repose dsormais l'ensemble de la recherche historique. Ainsi l'histoire bataille ou la nouvelle histoire bataille, comme aiment l'appeler les universitaires aujourd'hui, se dfinit autant par les mthodes qu'elle adopte et qu'elle a empruntes d'autres disciplines, que par l'objet mme qu'elle aborde.

Rhabilite, la production universitaire de cette dernire dcennie en tmoigne, l'histoire bataille est un champ historique riche d'enseignements. Le cahier n 9 du Centre d'tudes d'histoire de la Dfense en est l'illustration. Aprs une introduction de Laurent Henninger prsentant les problmatiques, mthodes et rflexions de la nouvelle histoire bataille, ce cahier expose treize contributions d'une grande diversit, touchant toutes les poques et diffrentes cultures.

Thierry Widemann explique comment deux batailles de l'Antiquit, Leuctres (371 av. J.C.) et Cannes (216 av. J.C.), sont devenues des paradigmes de la pense tactique. Il met en lumire l'histoire de cette pense en s'appuyant sur l'histoire des ides et de l'rudition. Il est vident aujourd'hui que la pense de Frdric II s'est nourrie des auteurs anciens, que les soldats philosophes du XVIIIe sicle, confronts l'analyse du monde sensible, ont su tirer des enseignements de la littrature antique, et que les chefs militaires du XIXe sicle ont cherch dans cette littrature des modles, voire des dogmes pour emporter la victoire, avec plus ou moins de succs.

Deux autres contributions portant sur l'poque napolonienne, signes par Alain Bernde et Grgory Baranes, soulignent la place de la dmonstration historique dans la pense tactique. Si tactique et histoire sont deux disciplines distinctes, la rencontre du tacticien et de l'historien permet de comprendre en partie la logique dont procde tel ou tel choix tactique. Par exemple la lecture clausewitzienne de l'pope napolonienne que nous livre Grgory Baranes donne la possibilit de saisir l'volution du rgime travers l'volution de la tactique.

Le professeur Jean-Pierre Bois, quant lui, considre l'homme dans la bataille l'poque moderne. Aprs avoir rappel les travaux de John Keegan (Anatomie d'une bataille, Paris, Robert Laffont, 1993) et du professeur Andr Corvisier, qui balisrent l'tude des batailles l'chelon des individus, l'auteur indique les sources et mthodes ncessaires l'analyse du combattant du XVIe au XVIIIe sicle, puis relve les informations remarquables sur ces combattants. A cette poque, le soldat est plac dans le groupe, il a perdu son individualit; dans la bataille, il n'a pas conscience de l'ensemble du droulement des oprations. Il vit l'vnement son niveau, avec ses faux rythmes, ses attentes, ses acclrations, ses odeurs, ses couleurs, ses ralits, ses apparences. A la vue de ce constat, l'interrogation de l'auteur porte sur l'individu acceptant le combat : qu'est ce qui permet au soldat de tenir? Est-ce le courage, "les actes rflexes", l'idologie, le groupe, la discipline ?

Dans sa communication, Jacques Sapir, auteur de la Mandchourie oublie, prsente la dmarche qui l'a amen, travers l'tude des campagnes que les Russes puis les Sovitiques menrent en Mandchourie au XXe sicle, tablir les "pathologies" du systme social, conomique et politique, propres l'ex-U.R.S.S. De l'tude de l'histoire bataille se dgage pour lui une culture sovitique de la guerre.

Notons enfin l'intervention d'tienne de Durand qui estime que l'histoire militaire franaise, malgr ses avances, connat une stagnation mthodologique. Cette discipline doit tendre ses perspectives et, dans cet esprit, ne peut faire l'conomie de la bataille. Par cet article, l'auteur cherche lancer le dbat. Pour ce faire, il prsente tout d'abord l'historiographie militaire franaise et son volution travers la bataille de Waterloo. Puis, aprs avoir montr les travers dans lesquels sont tombs certains analystes, privilgiant soit l'histoire par le haut, celle des grands capitaines, soit l'histoire des mentalits, celle des soldats, l'auteur invite les historiens agencer les chelles diffrentes d'analyse de la bataille. Car celle-ci, thme central de l'histoire militaire, est un vnement qui doit s'expliquer tant au niveau tactique qu'au niveau "opratif". Ainsi sont donnes des clefs pour apprhender l'vnement-bataille dans toute sa complexit.

Par la varit des contributions qu'il regroupe, le cahier n9 du Centre d'tudes d'histoire de la Dfense informe, claire le lecteur sur la situation de la nouvelle histoire bataille en France. Dot d'annexes, de cartes et de nombreuses notes, cet ouvrage collectif rend compte du caractre scientifique renouvel de l'histoire bataille. Mais ne nous trompons pas sur l'objectif d'une telle publication, il s'agit de faire natre des vocations. Alors que ce pan de l'histoire militaire trouve peu peu sa place au sein de la communaut scientifique, l'histoire bataille a besoin de soldats.

Michel Roucaud
( Mis en ligne le 13/12/1999 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2019
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)