L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Jean Moulin - La République des catacombes
de Daniel Cordier
Gallimard - La suite des temps 1999 /  29.77 €- 194.99  ffr. / 999 pages
ISBN : 2-07-074312-8

A propos du livre de Daniel Cordier

Fonde sur une trs importante documentation archivistique et sur l'extraordinaire exprience clandestine de Daniel Cordier, couronnant vingt annes de recherche, La Rpublique des catacombes fera date dans l'historiographie de la Rsistance franaise.

La premire nouveaut de cette savante biographie de Jean Moulin est constitue par les dveloppements portant sur la priode qui va du dbut janvier 1942 la fin juin 1943. La mission Rex y est dtaille, qui aboutit la fusion des trois principaux mouvements de la zone sud au sein des Mouvements unis de Rsistance, la cration des services communs, la fondation de l'Arme secrte sous les ordres du gnral Delestraint, la premire runion, enfin, le 27 mai 1943, du Conseil national de la Rsistance. Daniel Cordier ne cache rien des dbats qui agitrent la Rsistance intrieure, du manque chronique de moyens et de liaison avec Londres, des querelles entre responsables de la France combattante. Il permet ainsi de mesurer pleinement l'oeuvre essentielle accomplie par Jean Moulin.

L'tude consacre aux mois sparant l'affaire de Caluire des journes de la Libration de Paris est galement fort intressante : silence presque total de Londres et d'Alger propos de la succession de Moulin au long de l't 1943; rivalit passionne de Pierre Brossolette et Claude Serreulles au cours de l'automne suivant, sur fond de rpression terrible; intermde hivernal de Jacques Bingen aprs le rappel de Brosselette et Serreules Londres; tentative d'mancipation de la Rsistance intrieure finalement mise au pas par le gnral de Gaulle jusqu'au rtablissement de la lgalit rpublicaine.

Dans une troisime partie, Daniel Cordier revient sur la tragdie de Caluire, soulignant au passage l'importance du mystre dans la perptuation d'une mmoire. Il expose l'enchanement fatal qui aboutit la catastrophe du 21 juin 1943, dtaille ce qu'il appelle "l'affaire Hardy", prsente les deux procs de l'ancien militant de Combat, et conclut, "en son me et conscience", la trahison de Hardy. Suit une intressante rflexion sur la place occupe par Moulin dans la mmoire collective. Non content de rfuter nettement les thses avances en son temps par Henri Frenay, Daniel Cordier examine ainsi les modalits d'laboration de la mmoire franaise des annes sombres, depuis la fin de la guerre.

On pourra toutefois regretter qu'en se cantonnant volontairement la Rsistance des chefs, le biographe de Moulin n'voque qu'incidemment ce qu'il nomme lui-mme la "Rsistance des militants", celle des dissidents anonymes dont l'action fut pourtant tout la fois essentielle et dcisive.

Par ailleurs, oscillant entre son ambition biographique premire et la tentation englobante lie la nature mme de l'action du fondateur du CNR, Daniel Cordier prsente une histoire de la Rsistance trop exclusivement centre autour de ce dernier. Nombre d'vnements, dcisions ou querelles sont ainsi rapports un parcours certes exceptionnel mais auquel il demeure impossible de rsumer la Rsistance franaise.

Tout sa dfense du "pauvre roi supplici des ombres" (discours d'Andr Malraux au Panthon le 19 dcembre 1964), il en vient galement traiter de manire souvent peu amne ceux qui, un moment ou un autre, s'opposrent Moulin. Ainsi d'Yvon Morandat, Henri Frenay, Emmanuel d'Astier de la Vigerie, Andr Philip, le colonel Passy et quelques autres personnages plus ou moins minents des Rsistance intrieure et extrieure.
Mais la palme en la matire revient incontestablement Pierre Brossolette. Le portrait qu'en dresse l'ancien secrtaire de Jean Moulin apparat injustement accablant. Normalien devenu journaliste de renom, proche de Lon Blum, farouche opposant aux accords de Munich puis dissident de la premire heure, analyste lucide de la France vaincue et de la Rsistance naissante, Brossolette rejoignit Londres en avril 1942. Aprs une premire mission clandestine russie, il devint numro deux des services secrets de la France combattante l'automne suivant. Au long de sa mission Brumaire de l'hiver 1943, il coordonna les activits civiles et militaires des cinq principaux mouvements de Rsistance de la zone nord. Candidat malheureux la succession de Moulin aprs Caluire, il revint en France la mi-septembre pour une troisime mission l'issue de laquelle il fut arrt. Tortur, il se suicida pour ne pas parler. Dense et complexe, parfois effectivement critiquable, son parcours fait de lui, incontestablement, un acteur majeur de la Rsistance franaise.

Pourtant, rien de ce que Pierre Brossolette entreprit ne trouve grce aux yeux de Daniel Cordier. Au contraire, ses propos et ses actes sont le plus souvent dcortiqus avant d'tre retourns contre leur auteur. Ainsi de sa fructueuse mission de l't 1942 ou de son action du BCRA. Que dire galement du traitement rserv la lettre passionne mais critique qu'il adressa Charles de Gaulle le 2 novembre 1942, qui montre la fois sa lucidit et son courage politique? Au passage d'ailleurs; l'ancien secrtaire de Jean Moulin oublie son sacro-saint principe de privilgier l'analyse historique fonde sur des textes contemporains des vnements partir de souvenirs reconstitus ou de tmoignages oraux. Par ailleurs, en ne considrant qu'un petit nombre des crits de Brossolette le plus souvent sortis de leur contexte, au dtriment de la plupart de ses autres textes et contacts politiques, en passant notamment sous silence la persistance de son engagement progressiste, Daniel Cordier simplifie sa pense, et, fait de lui, tort, le concepteur d'une sorte de "gaullisme idologique". Le traitement de la mission Brumaire est galement sans appel. L'homme d'Etat Moulin y est en effet oppos un Brossolette arriviste, incapable de s'imposer aux chefs de mouvements et dupe de la stratgie communiste. Or, l'analyse que Brossolette dveloppa, et les solutions qu'il mit en oeuvre, furent d'abord fondes sur sa bonne connaissance de la Rsistance en zone nord et sa conviction aussi rflchie que pragmatique de servir au mieux l'entreprise rsistante.

Le talent du chantre des "Soutiers de la gloire" devenu l'un des hrauts de la Rsistance est quant lui largement pass sous silence. Pierre Brossolette se voit raval au rang d'un piteux "Promthe", devenu presque dangereux pour le combat des ombres. Paradoxalement toutefois, en soulignant sa prsence et son influence lors de chacun des grands dbats qui maillrent le dveloppement et la coordination de la Rsistance franaise, Daniel Cordier achve de l'installer dans la position de seul grand rival du fondateur du CNR...

Acteur devenu historien, l'ancien secrtaire de Jean Moulin redescend donc, par moments, dans la mle, au fil de passions et d'engagements manifestement toujours intacts aprs plus de cinquante annes. Il illustre ainsi les difficults qui guettent tout biographe, malgr ses annes de travail. La Rpublique des catacombes dmontre galement, s'il en tait encore besoin, que les conflits de mmoire trouvent d'abord leur source dans les vnements eux-mmes, avant toute ventuelle manipulation postrieure aux faits. Au final toutefois, le principal mrite de ce beau livre demeure bien de proposer une vritable thse, la mesure de l'extraordinaire histoire de l'arme des ombres.

Guillaume Piketty
( Mis en ligne le 13/05/1999 )
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