L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Vies et morts de Jean Moulin - Eléments d'une biographie
de Pierre Péan
Hachette - Pluriel 2013 /  12 €- 78.6  ffr. / 715 pages
ISBN :  978-2-8185-0356-0
FORMAT : 11,0 cm × 17,8 cm

Premire publication en novembre 1998 (Fayard)

Jean Moulin, une histoire

Plutt qu'une biographie de Moulin, le livre de Pierre Pan se prsente comme une srie d'itinraires collectifs commenant le 6 fvrier 1934. Il y a ce jour-l dans les rues de Paris parmi les troupes ligueuses venues mettre bas le rgime rpublicain, Pierre de Bnouville noy dans la masse d'Action Franaise. Pierre Cot, membre du gouvernement Daladier et son chef de cabinet Jean Moulin, sont retranchs dans l'Assemble nationale. Pan suit tout au long du livre chacun de ces hommes jusqu' leur mort, montrant avec talent quelles occasions ils se croisent et s'entrecroisent. La faon de construire le rcit, plus qu'un livre d'histoire, n'est pas sans rappeler Le Denier du rve o Marguerite Yourcenar entranait le lecteur dans la Rome fasciste.

L'auteur a acquis une partie de sa rputation d'enquteur en trouvant des documents ignors de tous et en suivant des pistes parfois iconoclastes. Ce livre ne fait pas exception. A la suite de Thierry Wolton, il montre l'emprise de la pntration communiste, par le biais du Komintern, dans une partie de la gauche franaise, en particulier chez les pacifistes. Encore prend-il soin de rappeler que certains de ces kominterniens taient des antistaliniens, en rupture de fidlit communiste et que la cause premire de leur engagement tait l'antifascisme. Pan nous apprend ainsi que Moulin travaillait clandestinement au ministre de l'Air au temps de la guerre d'Espagne, avec certains membres de l'entourage de Pierre Cot pour acheminer de l'aide aux Rpublicains.

Mais les "vies" de Moulin ne sont pas seulement celles d'engagements politiques clandestins. Ce sont aussi celles d'un homme qui, derrire une carrire modle dans l'administration prfectorale, cache une vie sentimentale complique et agite qui croise parfois celle de la vie publique. Pierre Pan restitue ainsi une dimension pleinement humaine un personnage statufi par la rsistance et le gaullisme. A Chartres, la rsistance de Moulin aux autorits allemandes est un acte qui provoquera l'admiration de l'homme du 18 juin. Un peu plus d'un an plus tard, prparant son dpart pour l'Angleterre, il rompra avec Cot et son quipe. Les itinraires collectifs se rejoignent la mi-dcembre 1942 lorsque Bnouville rejoint Frnay et Combat, prlude au face--face entre Moulin et Bnouville. Du 6 fvrier 1934 au 21 juin 1943, la boucle est boucle, l'arrestation de Moulin grce Hardy marquant pour Pan la victoire d'une ligne politique qui combattait place de la Concorde en 1934 contre le rgime rpublicain.

En dpit d'un style parfois allusif et d'une faon de rfrencer les documents d'archives trop discrte, le livre prend certains moments l'allure d'un rquisitoire, sans en avoir la forme. Pierre (de) Bnouville et Ren Hardy ne sortent pas totalement blanchis de l'examen approfondi de leurs "liaisons dangereuses" avec les Allemands. La proximit politique de Bnouville avec les milieux vichyssois les plus anticommunistes, ses liens avec un agent de l'Abwehr, la lutte extrmement violente entre Combat et Moulin ne rendent pas totalement absurde la possibilit de voir dans Caluire une occasion de faire tomber le reprsentant du gnral de Gaulle. L'auteur apporte galement des lments sur les suites de son arrestation. Ses conditions d'internement, les "interrogatoires" subis, sa mort pendant son transfert en Allemagne taient totalement inconnus.

Ce livre renouvellera-t-il l'histoire de la rsistance ? Tel n'est pas son ambition : plus que Combat et Frnay, dont l'hostilit Moulin tait connue (notamment par l'immense travail de Daniel Cordier qui fut son secrtaire), ce sont quelques individus qui sont mis en cause dans la mort de Moulin. Mais au-del de sa vie, ce livre servira la comprhension de la vie clandestine. Il permet de mieux cerner les conditions terribles qu'elle imposait au quotidien, pour certains celles du double voire du triple jeu qui entranaient parfois des consquences criminelles. ''lments d'une biographie'', annonce l'auteur avec prudence. D'autres livres suivront en effet, mais une part d'ombre subsistera peut-tre toujours...

Sébastien Laurent
( Mis en ligne le 11/06/2013 )
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