L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Entre l'Etat et le marché : l'information et l'intelligence économique en France
de Sébastien Laurent et Collectif
Nouveau monde - Le Grand jeu 2009 /  49 €- 320.95  ffr. / 320 pages
ISBN : 978-2-84736-406-4
FORMAT : 14,5cm x 23,2cm

Sbastien Laurent a fond et dirig pendant six ans la section "Histoire & Sciences Sociales" de Parutions.com

L'auteur du compte rendu : Historien des relations internationales Sciences Po Paris, Pierre Grosser est directeur des tudes de linstitut diplomatique du ministre des affaires trangres.


Un champ historiographique à investir

Depuis quelques annes, des historiens franais sefforcent de rattraper le retard pris sur les anglo-saxons dans lhistoire du renseignement. Sbastien Laurent et Olivier Forcade (contributeur de cet ouvrage) font beaucoup pour pister les sources, dvelopper des axes de recherche, relier lhistoire du renseignement aux champs dhistoire traditionnels, quil sagisse de lhistoire de lEtat, de lhistoire politique ou des relations internationales, et placer ces problmatiques dans lhistoire longue. Entre lEtat et le march regroupe les contributions un colloque sur le renseignement conomique, tenu Bordeaux en 2007.

Le projet prtendant rflchir cette question sur le temps long, les contributions sont forcment dpareilles : il sagit moins dune somme sur le sujet que dclairages apports par des auteurs qui mettent disposition les conclusions de leurs recherches. Si la publication suit lordre chronologique, elle mle des monographies sur la manire dont lappareil dEtat sest efforc de connatre les activits conomiques en France mme, et dautres recherches qui sintressent la recherche et au traitement de linformation dans le monde par les acteurs publics et privs.

Dans le premier groupe, on trouve les efforts des intendants dAncien Rgime, qui faisaient face de nombreuses rsistances dans leurs efforts de collecte de linformation ; lactivit des gendarmes durant la Premire Guerre mondiale, qui ne se contentaient pas de la chasse aux embusqus (malheureuse en Corse), aux accapareurs et aux fraudeurs, mais aprs 1916 devinrent de plus en plus les yeux et les oreilles des Finances ; le positionnement difficile des chambres de commerce durant lOccupation, qui ont plus intress les autorits allemandes que celles de Vichy, et qui en dfinitive ont t un acteur majeur de laryanisation des entreprises juives, au moins dans la rgion bordelaise tudie par Sbastien Durand.

Dans le second groupe, Silvia Marzagalli sintresse la circulation de linformation dans le grand commerce lpoque moderne, et notamment la structuration des rseaux consulaires. Hubert Bonin, le grand spcialiste de lhistoire de la banque et de la finance, montre comment la gestion du risque est devenue plus professionnelle et scientifique la fin du XIXe sicle, le Crdit Lyonnais tant dans ce domaine trs innovant ; la consquence en a t une prise de distance entre les banques et leurs clients. Des contributions sintressent au rle de lEtat pour fournir de linformation aux acteurs privs et renforcer la prsence conomique franaise dans le monde. LEtat tait indispensable pour percer sur les marchs sud-amricains au XIXe sicle. Laurence Badel prsente les traits saillants de son travail en voie de publication sur lappareil de la diplomatie conomique franaise. Elle montre le double circuit du ministre du Commerce (puis de Bercy) et du Quai dOrsay, la rivalit de ces ministres malgr les efforts de mutualisation de linformation, et lintrt nouveau, depuis une dizaine dannes, pour l"intelligence conomique", et le choix de monnayer cette information auprs du secteur priv. Ces batailles bureaucratiques avaient commenc durant la Premire Guerre mondiale, le blocus conomique mis en place contre lAllemagne tant un enjeu stratgique majeur. Pourtant, durant lentre-deux-guerres, le renseignement conomique na eu, selon Olivier Forcade, ni dfinition doctrinale ni conscration institutionnelle, mme la fin des annes 1930 lorsquon sest inquit de lespionnage conomique.

Sur un sujet qui suscite aujourdhui bien des vocations professionnelles dans le secteur priv et une mobilisation gnralise et comptitive des bureaucraties dEtat, la dimension historique tait indispensable. Cet ouvrage, malgr son prix lev, pose les premires pierres dun chantier quil est urgent dinvestir.

Pierre Grosser
( Mis en ligne le 15/06/2010 )
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