L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Le Maurrassisme et la culture - L'Action française, culture, société, politique (III)
de Olivier Dard , Michel Leymarie , Neil McWilliam et Collectif
Presses universitaires du Septentrion - Histoire et civilisations 2010 /  26 €- 170.3  ffr. / 370 pages
ISBN : 978-2-7574-0147-7
FORMAT : 16cm x 24cm

L'auteur du compte rendu : Charg d'enseignement en FLE l'Universit de Lige, Frdric Saenen a publi plusieurs recueils de posie et collabore de nombreuses revues littraires, tant en Belgique qu'en France (Le Fram,Tsimtsoum, La Presse littraire, Sitartmag.com, etc.). Depuis mai 2003, il anime avec son ami Frdric Dufoing la revue de critique littraire et politique Jibrile.

Maurras, agitateur culturel depuis un siècle

Mouvement dide et de combat politique pivot, lAction franaise aura irrigu la pense de ses thurifraires comme de ses dtracteurs durant les quatre premires dcennies du XXe sicle. Ses divers supports (une ligue, une revue et un quotidien) ont un lment fondateur et fdrateur commun, limposante figure de Charles Maurras, dont on oublie trop souvent de rappeler limportance des vues et des crits dans les grands dbats sociaux de son temps. Le troisime volume des actes du colloque ''LAction franaise, Culture, socit, politique'', tenu en 2009 Paris, rend justice la richesse dune aventure intellectuelle dont les acteurs ne se limitrent pas tre de jeunes camelots du roi incontrlables, maniant mieux la canne plombe que les concepts! Le bras arm de lAF ltait avant tout dune plume

Rien dtonnant donc ce que le volume souvre sur lexamen de la ralisation de la veine pamphltaire chez le Matre de Martigues ou dautres auteurs dimportance comme Lon Daudet. Grgoire Kauffmann, biographe mrite de Drumont, tudie les rapports entre le directeur de La Libre Parole et Maurras. Et force est de constater que, mme si ces deux-l furent maints gards sur la mme longueur donde, notamment durant lAffaire Dreyfus, leurs tempraments respectifs et leurs visions tendirent les loigner. Autant Drumont ne dmordra jamais de sa propension linvective et au pessimisme dcadent, autant Maurras, en rationaliste empirique et positiviste, ne se laissera jamais aller ructer des insultes. Mme sa terrible Lettre Schramek, se clturant sur rien moins quun appel au meurtre, sera anime de bout en bout dune rage froide, stylistiquement trs classique, mais sur le fond implacable.

Ltude de Philippe Secondy est intressante, bien que quelque peu rductrice, car elle tend rsumer Lon Daudet son antijudasme rabique et expliquer lclat de sa verve presque par ce seul biais idologique. Or, quon se souvienne de certaines pages de ses Souvenirs littraires pour se persuader que la virulence qui lanimait pouvait prendre bien dautres cibles, commencer par les cuistres de lunivers mdical. Si lantismitisme est bien le terreau dun crivain tel que celui-l, il nest pas le terrain dexercice exclusif de son talent

Aprs les hommes, les priodiques. Laurent Joly se penche sur La Revue critique des ides et des livres, premire publication marquer trs tt une dissidence davec lAF, alors que ses animateurs sont des disciples de la premire heure de Maurras. Thomas Roman tudie quant lui lphmre mais gure anecdotique LIndpendance, dirige de 1911 1913 par Georges Sorel. Une telle tude de cas, si pointue puisse-t-elle paratre de prime abord, illustre merveille le bouillonnement revuistique dans lequel lAF sest peu peu taill une place prpondrante. Car la concurrence tait rude en ces annes davant-guerre. Les rseaux de lpoque, quand bien mme ils cherchaient le rapprochement, maintenaient malgr tout une ligne de pense tranche, ce qui leur permettait de se singulariser. Les sorliens et ceux quils finirent par appeler les pipelets du nationalisme, les maurrassiens, saffirmrent pour leur part si bien quils ne parvinrent gure sentendre!

Ces actes sont galement un vaste terrain de confrontation. Maurras est dabord mis face face avec des philosophes (comme Blondel et Bergson, auxquels Maurras prfrera le thomiste Maritain) ou des crivains. Ltude de Jean-Michel Wittmann, ''Gide, un anti-Maurras?'', montre cet gard de faon remarquable quel point la relation entre ces deux monstres sacrs, phares de plusieurs gnrations, pouse [] assez exactement la courbe gnrale du rayonnement de Maurras dans le monde intellectuel et littraire, de lAffaire au milieu des annes 20.

Cest ensuite au tour des concepts dentrer dans larne. Martha Hanna rappelle limportance que tint le dbat sur la pertinence des principes kantiens dans la double croisade contre lennemi hrditaire germanique et la Troisime Rpublique des parlementeurs. Les communications de Gaetano DeLeonibus et Neil McWilliam permettent de rvaluer linvocation au classicisme allant de pair avec la critique radicale du romantisme. Quant Christain Amalvi, il brosse un excellent tableau de la Grce Antique en tant que mythe idal et fondateur du maurrassisme.

Il serait par trop fastidieux de dtailler par le menu un ensemble si riche o, chose rare constater au rang de ce genre de publication souvent disparate, il ny a rien jeter.

Ce livre pourrait dailleurs trs bien tenir lieu de rfrence premire, de prologue sur le sujet, et pas uniquement de source utile quelque obscur tudiant. Les diffrentes interventions sont crites dans une langue certes savantes, mais dune clart que naurait pas dsavoue lauteur de LAvenir de lintelligence. Carole Reynaud Paligot offre des pages dfinitives sur lpineuse question de la race. Elle tablit clairement en quoi Maurras, nourri de prjugs essentialistes et de grilles interprtatives propres son temps, sut pourtant se dmarquer de cette notion comme facteur explicatif unique aux phnomnes historiques; il accordera plus de poids celle de caractre national, dnue chez lui de signification biologisante. Rien de commun avec laveuglement hitlrien ou les terribles photos de face et de profil reproduites par Georges Montandon dans son opuscule Comment reconnatre le Juif?

Une dernire, pour la route? Celle de Francis Balace, savoureux et vertigineusement rudit as usual dans son recensement des avatars du Camelot du Roi travers le roman franais entre 1908 et 1914. Traitant duvres mineures de Gyp ou dautres plumitifs oublis, Balace dresse le portrait dune jeunesse contestataire qui scandalisait toutes les franges de lopinion coups de chambards et de dboulonnage de statues. Ou quand la littrature, si indigeste soit-elle, sert malgr tout de matriau de premire main lhistorien dans sa tentative de rsurrection dun monde englouti par le temps.

Ce troisime tome vient donc couronner un grande entreprise, non de rhabilitation, mais de relecture dun pan entier de lhistoire des ides et des passions franaises. Le projet tait ambitieux; il dbouche sur un bilan dont ni les spcialistes ni les profanes ne pourront dsormais faire lconomie. En un mot comme en cent: indispensable.

Frédéric Saenen
( Mis en ligne le 20/07/2010 )
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