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Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Islam et histoire - Essai d’épistémologie
de Abdallah Laroui
Flammarion - Champs 2001 /  6.72 €- 44.02  ffr. / 166 pages
ISBN : 2-08-081452-4

Le Prophète et les savants

Qu’est-ce qu’un historien en terre d’Islam ? En quoi se distingue-t-il du compilateur de hdith ? Le mot mme d’historien n’existant pas en arabe, la chose mme existe-t-elle ? L’auteur reconnat la complexit de ces questions (p. 65). Au terme de la lecture de son ouvrage, il n’est pas sr qu’elles soient claircies davantage.

M. Laroui s’enlise en effet dans des distinctions trop subtiles entre concepts, comme celle entre hdith et fiqh (tradition juridique). D’autres dfauts de pdagogie rendent l’ouvrage difficile : l’auteur ne rappelle pas les grands traits de l’histoire de l’Islam, qui est suppose connue, il ne dit rien des historiens arabo-musulmans, qui sont cits sans que leur œuvre soit prsente, mme brivement, il omet de donner un lexique en fin de volume. Sans familiarit pralable avec la langue arabe, le lecteur est rapidement gar par l’emploi intensif de termes rputs intraduisibles.

Surtout, il nous semble que M. Laroui pche par prudence excessive. travers les silences et les circonlocutions, on sent bien qu’il n’ose formuler clairement l’antipathie fondamentale de l’Islam pour l’histoire critique. Une comparaison avec l’volution de la science historique en Occident lui aurait montr des traits comparables dans le contexte chrtien, et l’antagonisme ncessaire entre science historique et religion rvle.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 01/10/2001 )
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