L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

De l'amour et des bombes - Epopée d'une anarchiste
de Emma Goldman
André Versaille 2011 /  19.90 €- 130.35  ffr. / 320 pages
ISBN : 978-2-87495-148-0
FORMAT : 15,6cm x 24,1cm

Traduction de Cathy Bernheim et Annette Lvy-Willard

L'auteur du compte rendu : Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.


La révolution faite femme ?

Emma Goldman (1869-1940) est lune de ces figures de femmes rvolutionnaires de la Belle poque, bien oublie de nos jours Pourtant, cette version amricaine de Rosa Luxembourg aura jou sa partition dans le mouvement rvolutionnaire, aux tats-Unis puis dans la Russie bolchevique, avant de raliser, comme tant dautres anarchistes, commencer par un Victor Serge, la dimension totalitaire du communisme sovitique. Une vie retrace la premire personne dans cette rdition bienvenue de son autobiographie Living my life, publie en 1970.

Une vie, qui commence au sens politique du terme en 1889, avec larrive dune jeune femme de 20 ans New York, fuyant un milieu familial oppressant de Juifs russes immigrs en 1884, fuyant les pogroms pour dcouvrir le dclassement social... On est aux lendemains du drame de Haymarket (1887, Chicago), qui place sur la sellette le mouvement anarchiste amricain: rvolte par nature, Emma trouve dans la mouvance anarchiste russe et allemande une famille, une communaut, des ides. Cest le dbut dune carrire, dabord amateur (elle gagne pniblement sa vie comme cousette), puis engage, de militante, au sein du mouvement: pour le lecteur de cette autobiographie passionne, cest galement une plonge dans le monde ouvrier amricain de la fin du XIXe sicle. Plonge riche, tant la nbuleuse socialiste et anarchiste savre dense, complexe, divise en journaux, familles, et origines nationales diverses. Mais peu peu, la figure dEmma Goldman, propagandiste infatigable, oratrice passionne, saffirme, aux cts dautres personnages dont Alexander Sasha Berkmann, son compagnon de toujours, qui tira notamment sur W. C. Frick. De la propagande la propagande par le fait, puis au terrorisme, le pas a t parfois franchi et le prix pay. On dcouvre, au hasard de la lecture, laffrontement entre les autorits et le mouvement ouvrier, les lois anti-anarchistes, et pour ainsi dire, la prhistoire de laffaire Sacco-Vanzetti.

Aprs avoir t finalement expulse dAmrique, notamment pour son action durant la Grande Guerre, Emma Goldman parvient dans la Petrograd bolchevique et dcouvre enfin la rvolution triomphante: pass lenthousiasme initial, lauteur fixe un tableau apocalyptique de la jeune URSS en pleine guerre civile. Car la Russie rvolutionnaire, aux prises avec les armes blanches, ne tolre aucune dissidence: peine protge par son statut damricaine et de propagandiste mritante (elle a connu la prison), Emma Goldman parcourt la Russie pour dcouvrir la ralit du jeune pouvoir sovitique face aux libertaires. Alors que Lnine signe, en 1920, son attaque contre les ci-devant gauchistes (Une maladie infantile du communisme) - et met immdiatement en pratique son discours en pourchassant Nestor Makhno et les anarchistes en gnral, crasant la rvolte de Cronstadt (1921) sans merci Emma tente, dsesprment, de dfendre cette rvolution dont elle sent bien quelle va dvorer quelques-uns de ses petits! Et le lecteur, au hasard des rencontres (Kropotkine, Zinoviev, Kollonta, Trotski), parvient jusquau dieu Lnine, glaant de certitudes: magnifique dmonstration du culte de la personnalit qui sera encore accru, sous Staline.

Fuyant lURSS aprs les USA, la rvolutionnaire, non pas assagie, mais dsabuse, finira bourgeoisement sa vie, entre la France et lAngleterre, conservant une force dindignation qui irrigue ses mmoires.

Louvrage se distingue galement par le portrait dune femme relativement libre dallure et de murs, dans un temps o la pruderie de gauche va de pair avec celle de droite: allant dhomme en homme, sans se sentir contrainte par des conventions sociales quelle rprouve, Emma Goldman fait aussi figure de femme libre, dfendant un fminisme qui englobe, sous son aile, les droits des femmes, les sexualits alternatives, les pratiques contraceptives Un combat qui nest pas la marge et qui voit la jeune femme simposer dans un monde militant masculin et, en ce domaine, charg de prjugs.

Certes, Emma peut agacer par son ton souvent premptoire, ses jugements sans nuance et son manque dempathie: mais il faut lui reconnatre une gnrosit indniable et une force intrieure qui force le respect: ce Saint-Just en jupon tient parfaitement sa place aux cts de figures plus connues, telle Louise Michel ou Rosa Luxembourg Une autobiographie passionnante, crite dune plume vigoureuse. Un document important.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 21/06/2011 )
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