L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

La Faucille et le drapeau - Le XIXe siècle
de Marc Ferro
Plon 2011 /  17 €- 111.35  ffr. / 202 pages
ISBN : 978-2-259-20509-2
FORMAT : 14cm x 22,4cm

Naissance du nouveau monde

A la hirarchie des rangs succde la hirarchie des fortunes. Cest ainsi que Chateaubriand a nagure traduit la nature de la profonde mutation qui marqua les socits aprs la fin du Premier Empire en 1815 et qui se poursuivit tout au long du XIXe sicle. Certes lapidaire, la formule nen est pas moins loquente car elle met en lumire les raisons majeures de ce retournement. La Rvolution franaise et lEmpire saprent les cadres et les fondements-mmes de la socit dancien rgime. La tendance lapparition dune socit nouvelle sera renforce par la rvolution industrielle, laquelle dmarra outre-Manche avant de se rpandre et de se dvelopper sur lensemble du continent.

Cest cette mtamorphose de la plupart des socits occidentales que Marc Ferro traite dans son dernier ouvrage intitul La Faucille et le drapeau. Le XIXe sicle, paru aux ditions Plon. Dans ce livre, lauteur replace lhistoire de France dans un vaste panorama des grandes puissances mondiales. La dmarche de M. Ferro est donc trs clairement comparatiste. Par ce biais, il vise faire comprendre au lecteur les enjeux majeurs du XIXe sicle et son influence sur notre socit actuelle.

Daucuns se sont panchs sur la naissance de ce que Marc Ferro appelle la socit dargent, porte par la monte en puissance de la bourgeoisie et du capitalisme et dans laquelle ce sont les vicissitudes du commerce qui rglent dsormais les destines du monde moderne (mile de Girardin). Ce que Musset dplora en se remmorant les prodiges raliss sous lEmpire: pendant les guerres de lEmpire, crit-il, les mres inquites avaient mis au monde une gnration ardente et nerveuse Et soudain, sassit sur un monde en ruine une jeunesse soucieuse. Ils avaient rv pendant quinze ans des neiges de Moscou et du soleil des Pyramides. On les avait tremps dans le mpris de la vie, comme de jeunes pes. Condamns au repos par des souverains du monde entier, livrs loisivet et lennui, ces gladiateurs frapps dhuile se sentaient au fond de lme une misre insupportable. Daprs M. Ferro, lindividualisme romantique n du dsenchantement conscutif la chute du Premier Empire a favoris les aspirations une politique librale.

Tout se nationalisa alors, y compris la musique et la mdecine. Le monde de la technique et la rvolution industrielle contriburent faire voluer les concepts traditionnels, comme celui de nation notamment. Sagissant plus spcialement de lindustrialisation, cest la Grande-Bretagne qui lana le vritable take off (le dcollage). LEurope continentale ne fit que suivre la voie trace par les Britanniques. A cet gard, contrairement ce qui est trs frquemment affirm, Napolon III joua un grand rle dans lindustrialisation de la France.

Le monde paysan quant lui subit une profonde mutation. Les paysans abandonnrent progressivement la faucille pour le marteau et devinrent des ouvriers aprs stre rapprochs des villes. La lutte des classes est annonce notamment avec la monte en puissance de la question sociale et la rpression souvent svre. La gnrosit sentimentale des romantiques, explique M. Ferro, les a conduits donner une place plus minente aux proccupations dordre social. Mais le nationalisme finira par prendre lavantage sur la lutte des classes par le biais des mouvements dindpendance et dunit nationale: en 1914, mobilisant lnergie de chaque peuple en son entier, le drapeau lemporta.

Au final, observe Marc Ferro, trois mouvements faonnrent le monde au XIXe sicle: un largissement lAmrique et aux Balkans qui se trouvent dsormais au cur de lHistoire, une concentration grandissante par le truchement dEtats, de cartels et de trusts tout-puissants: lacier anglais domine les mers; lacier allemand, lEurope. Un capitalisme en a chass un autre. Marc Ferro voque en outre un retournement social : les privilgis ont dabord laiss la place aux bourgeois qui sont, leur tour, menacs par les techniciens, dun ct, et par les socialistes, de lautre.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 12/07/2011 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2020
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)