L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Pierre l'Ermite (1863-1959) - Prêtre, journaliste à La Croix et romancier
de Yves Poncelet
Cerf - Histoire 2011 /  44 €- 288.2  ffr. / 655 pages
ISBN : 978-2-204-09371-2
FORMAT : 14,6cm x 22cm

''Croisé de la plume''

Un protagoniste de lhistoire, rien de moins. Cest ainsi que Yves Poncelet, inspecteur gnral de lducation nationale, prsente Edmond Loutil dans lintroduction de son rcent ouvrage, lequel vient dtre publi aux ditions du Cerf. Intitul Pierre lErmitte (1863-1959). Prtre journaliste La Croix et romancier, le livre est le fruit de la thse de doctorat en histoire que lauteur a rdige sous la direction du Professeur Ren Rmond.

Edmond Loutil, dit Pierre lErmite, a laiss une uvre considrable. A cet gard, prvient Y. Poncelet, publier tant nest pas courant, ni non plus sidentifier si puissamment une maison de presse et ddition comme ce fut son cas avec la Bonne Presse. Il a en outre rdig quelques trois mille chroniques pour le quotidien catholique La Croix. La plupart de ses articles ont dailleurs t repris dans de nombreux priodiques ainsi que dans des recueils parus entre 1894 et 1937. Loin de limiter au journalisme, Pierre lErmite versa galement dans le genre romanesque. Il crivit prs dune trentaine douvrages, dont le tirage global dpassa trois millions cinq cent mille exemplaires.

Prolifique, Pierre lErmite ltait assurment. Par ce biais, il entendait clairer la socit franaise. Il crivait, observe Y. Poncelet, pour peser sur lopinion, avec la volont de fournir son lectorat en arguments, motions, modalits daction, rejets ou adhsions. Pour ce faire, comme lindique ce propos lauteur, Edmond Loutil a d saisir et exprimer, avec certaines qualits, quelque chose que ses textes peuvent rvler si on l'interroge. Son uvre journalistique et romanesque est certes immense, mais ne laisse pas de susciter des interrogations sur leffort catholique en matire de culture de masse, le roman thse et la littrature populaire, la place des uvres de fiction dans lapostolat, les phnomnes dengouement et de discrdit.

Pierre lErmite a t prtre du diocse de Paris entre 1888 et 1959. Si ce vritable crois de la plume utilisait un pseudonyme, peut-on lire dans louvrage de Y. Poncelet, ctait en grande partie pour se protger contre des attaques anticlricales. En effet, en raison la fois de son appartenance la congrgation des assomptionnistes et du nombre plthorique de ses publications tant journalistiques que romanesques, le cur attirait trs frquemment lattention sur lui. Ctait dautant plus le cas que du fait de sa grande longvit il sadressa rien de moins que quatre gnrations de catholiques.

Son uvre est titanesque et bien des gards gouailleuse, populaire et image. Yves Poncelet la scrupuleusement tudie. Les crits de Pierre lErmite permettent de se plonger dans le climat religieux des poques quil a traverses durant son ministre. Le lecteur dcouvre en outre les prmices de Vatican II, par le biais de lanalyse fine de lauteur. Celui-ci dvoile galement toute luvre paroissiale du prtre, cest--dire lintgralit de ses sermons, de ses bulletins paroissiaux et des confrences quil donna en divers endroits. Pierre lErmite contribua au surplus la ralisation de trois films ainsi quau rayonnement de lglise Sainte Odile Paris. Indniablement, Edmond Loutil fut une sorte de touche--tout. Cest lensemble de sa courbe personnelle que lauteur retranscrit prcisment au fil de cet ouvrage fort rudit et intressant.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 12/07/2011 )
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