L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Xavier Vallat - Du nationalisme chrétien à l’antisémitisme d’État 1891-1972
de Laurent Joly
Grasset - Biographies 2001 /  21.83 €- 142.99  ffr. / 446 pages
ISBN : 2 246 60831 7

Un antisémite d'Etat

Le nom de Xavier Vallat est aujourd’hui oubli du grand public. Ce personnage connut pourtant deux heures de gloire qu’il revendiqua jusqu’ sa mort comme telles. Dput de droite sous le Front populaire, il dclara devant Lon Blum le 6 juin 1936 : Pour la premire fois, ce vieux pays gallo-romain sera gouvern par un juif , sortant ainsi d’un relatif anonymat. Cinq ans plus tard, le gouvernement de Vichy le nommait la tte du commissariat gnral aux questions juives, nouvellement cr. Il s’y illustra en laborant notamment le second statut des Juifs en juin 1941. Laurent Joly est l’auteur d’une remarquable biographie politique et intellectuelle consacre Vallat.

L’ouvrage, trs quilibr, prsente l’intrt de ne pas se concentrer sur les seules annes d’exercice du pouvoir au commissariat gnral, mais d’insister au contraire sur la longue gense d’une pense antismite particulirement tenace. On lira ainsi de passionnants passages sur la jeunesse de Vallat. N dans une famille catholique et hostile la Rpublique, Xavier Vallat fut ds son plus jeune ge influenc par l’antijudasme catholique qui devint dans les annes 1930, notamment aprs le Front populaire, un antismitisme raisonn et forcen, transform en antismitisme d’Etat en 1941.

Combattant courageux pendant la Grande Guerre, il y gagna des galons d’officier et la croix de la Lgion d’honneur. Mutil, il fut tout au long de l’entre-deux-guerres un militant actif des associations d’anciens combattants. Avocat, il entreprit dans la chambre bleu horizon une carrire de dput (1919-1924 et 1928-1940), inscrit au groupe des indpendants, en fait trs nettement droite, proche de l’Action franaise. C’est l’image de fils du peuple, de terrien, d’ancien combattant et de militant catholique sur lequel il appuya toute la premire partie de sa carrire politique. L’antismitisme du personnage, bien rel, n’tait alors pas plus vindicatif que celui d’une grande partie de la population franaise, un antismitisme normal l’poque.

Ce n’est qu’avec l’arrive du Front populaire et le danger bolchevique qu’il se radicalisa. Laurent Joly dveloppe avec habilet l’ide que Vallat comprit aprs le 6 juin 1936, face aux ractions d’encouragement de toute une partie de la droite, qu’il avait un destin antismite (p. 165). Il va ds lors essayer de thoriser son rejet des juifs afin de devenir selon les termes de Joly, un antismite srieux .

Aprs la dfaite de l’t 1940, il devient un spcialiste du problme juif qui l’on confia le commissariat gnral aux questions juives. Le second statut des Juifs fut son œuvre. Malgr son hostilit aux Allemands, il collabora avec l’administration allemande qui parvint toutefois l’vincer. En dcembre 1947, la Haute Cour de justice le condamna dix ans de prison et l’indignit nationale vie. Il n’mit pas un seul regret au cours de son procs, se rclamant de son antismitisme tout en dfendant l’ide qu’il avait attnu le sort des juifs en France. Lorsqu’il sortit de la prison de Clairvaux en 1949, son compagnon de dtention Charles Maurras, l’avait converti la monarchie. Il fut alors jusqu’ sa mort l’une des figures de proue de l’extrme-droite, attnuant peine son discours antismite. Le problme juif connut ses yeux une dernire mutation lorsqu’il devint par antismitisme, un sioniste militant, partisan de l’migration des juifs vers Isral.

Il mourut dans la foi catholique, inbranlable dans toutes ses convictions de jeunesse, ne reniant aucun de ses engagements passs. Tout l’intrt du livre rside dans l’tonnante mise distance laquelle l’auteur est parvenu. Le livre est implacable, la dmonstration rigoureuse. Utilisant de multiples sources extrmement riches, Laurent Joly russit le tour de force de dconstruire la lgende et de restituer un personnage dans toute sa dimension historique.

Sébastien Laurent
( Mis en ligne le 15/10/2001 )
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