L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Armes en guerre. XIXe-XXIe siècles - Mythes, symboles, réalités
de François Cochet
CNRS éditions 2012 /  27 €- 176.85  ffr. / 320 pages
ISBN : 978-2-271-07296-2
FORMAT : 15cm x 23cm

Ce que les armes ont à nous dire

Professeur dhistoire contemporaine lUniversit de Metz, Franois Cochet vient de rdiger Armes en guerre, ouvrage paru aux ditions du CNRS, dans lequel lhistorien sintresse une dimension bien particulire de la culture matrielle de la guerre, celle des armes. Dans les socits modernes, le plus souvent pacifiques, sinon pacifistes, le domaine de larmement se trouve tre nimb dun caractre trouble et douteux. Pis, il fait trs rgulirement lobjet dune vive suspicion.

Pourtant, explique demble lauteur, les armes mritent un traitement particulier, une approche pour elles-mmes, notamment depuis les volutions de leur technologie partir de la seconde moiti du XIXe sicle. Il sagit ici de faire dire la guerre aux armes par le biais des combattants. Ceux-ci expliquent comment ils les utilisent, le rapport quils ont par rapport aux armes, la faon dont ils apprhendent celles de leurs adversaires ainsi que la manire dont ils se les rapproprient.

Cette tude qui na pas trait la stratgie militaire se situe dans le domaine de ce que lon appelle communment lexprience combattante. Se distinguant notamment en cela de prcdentes contributions scientifiques, Franois Cochet part non pas de lindividu, mais bel et bien de larme pour mieux comprendre les ractions du corps du soldat. Certes larme est loutil de louvrier de la guerre quest le soldat, mais ce dernier lui appartient galement.

Cette relation est en lespce analyse partir dun prisme multiple, savoir par les trois biais des mutations technologiques, des volutions du combat qui en dcoulent et des comportements des soldats. Pour ce faire, luniversitaire rend compte de ce que les armes ont nous dire lorsquelles sont penses et perues par les chefs, puis sinterroge sur ce que les combattants disent de leurs armes et de celles de ladversaire. La question fondamentale est de savoir si la technologie influe ou pas sur les comportements humains du champ de bataille.

Revenant sur de nombreux conflits militaires, comme notamment la Seconde Guerre mondiale, Franois Cochet propose ici une approche radicalement nouvelle de la culture de la guerre.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 20/03/2012 )
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