L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Les Enfants cachés en France
de Nathalie Zajde
Odile Jacob 2012 /  22,20 €- 145.41  ffr. / 247 pages
ISBN : 978-2-7381-2758-7
FORMAT : 14,5 cm × 22,9 cm

A l'abri

Depuis une bonne vingtaine dannes, Nathalie Zajde, matre de confrences Paris 8, poursuit ses recherches de psychologie sur la clinique du traumatisme au Centre Devereux, un des rares en France, sinon le seul luniversit, ayant pour vocation laccompagnement et le soin de personnes en difficults, sociales et psychiques, suite leffraction inflige par des vnements externes telles les guerres, les migrations et les nouvelles formes dexclusion. Responsable ou associe des travaux mens au Burundi, en Guine et en Isral, Nathalie Zajde a soutenu en 1993 une thse intituleLa Transmission du traumatisme chez les enfants des survivants juifs de lholocauste nazi, dirige par Tobie Nathan.

Inscrite dans cette continuit, la prsente recherche interroge les consquences long terme des effets de la Shoah chez des personnes qui doivent leur survie au fait davoir t caches et mises labri des perscutions isolment de leur famille. Plusieurs dentre elles se sont retrouves aprs la guerre face lirrmdiable ralit des pertes subies et se sont pourtant rorganises de manire inattendue. Bas autant sur les rcits de vie de clbrits intellectuelles et scientifiques comme Saul Fredlnder, Boris Cyrulnik, Shima Arom, Serge Klarsfeld, Andr Glucksmann que sur les tmoignages de personnes rencontres dans un cadre thrapeutique en France et en Isral, louvrage, rdig en termes clairs et suivant un dcoupage didactique, sadresse un large public, comme la plupart des titres chez Odile Jacob, destins la diffusion des ides et des connaissances.

Chacun des rcits retrace dincroyables aventures pourtant relles, jalonnes de drames et de discontinuits o lquivalence entre vie et mort, sparations et retrouvailles, semble se jouer aux ds. Les lois en vigueur nexpliquent pas toujours pourquoi certains membres des familles perscutes ont t massacrs et dautres pargns, un moment plutt qu tel autre, laissant des enfants dans lerrance, lignorance des faits et la perte des repres tangibles, y compris de leur propre identit. Cest dire le climat dincertitude et deffroi (dit frayeur, concept ethnopsychiatrique propre lquipe de Tobie Nathan) dans lequel ''les enfants cachs'' ont survcu, par erreur, par ruse ou par hasard, grce aussi laction des Justes de France.

Devenus adultes, certains enfants cachs ont pu surmonter les vnements traumatiques lencontre de tout dterminisme et mme connatre de brillantes russites, ce qui corrobore lhypothse principale: lactivit psychique a un poids dcisif face aux situations extrmes, valide par ailleurs par dautres recherches cliniques, notamment dans le registre psychosomatique. Le deuxime volet de conclusions montre que chez les enfants cachs subsiste une plaie toujours susceptible de se rouvrir, y compris chez les descendants, aspect transgnrationnel spcifique des survivants de la Shoah, peut-tre applicable des populations rescapes dautres gnocides, inscrit semble-t-il parmi les squelles de deuils non faits.

Lensemble du travail est prsent avec beaucoup de compassion et dimplication personnelle. Soucieuse de respecter la parole de chacune des personnes rencontres et de partager son vcu, Nathalie Zajde se heurte linvitable dilemme de lapproche qualitative en psychologie clinique, seule pertinente eu gard la problmatique tudie, consistant soit multiplier les exemples au dtriment de la dfinition des axes de recherche, soit tenter quelques gnralisations ncessairement rductrices: le gnie des enfants cachs, intelligents, russ, sducteurs, etc.. Lart est difficile. Un autre cueil rside dans laspect hybride de ce type de publication o il sagit de capter sinon de captiver un public non spcialis tout en donnant des rfrences et des explications prcises aux lecteurs plus exigeants. Celles-ci places en fin douvrage sous forme dannexes, notes et glossaire avec renvoi de lun lautre ne sont pas commodes consulter.

En dpit de ces quelques remarques, mineures, Les Enfants cachs en France contribue enrichir la connaissance dun domaine dexploration complexe, rcemment ouvert, grce ou en dpit de la rencontre entre la subjectivit de lauteure et celle de centaine de personnes qui ont accept de confier leur irremplaable et douloureux tmoignage: une belle initiative sans laquelle tout un pan de lhistoire de la Seconde Guerre mondiale en France risquerait de rester mconnu.

Monika Boekholt
( Mis en ligne le 01/05/2012 )
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