L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Vivre à Paris de la Restauration à la Belle Epoque
de Philippe Mellot
Omnibus 2012 /  39 €- 255.45  ffr. / 290 pages
ISBN : 978-2-258-09500-7
FORMAT : 24,1 cm × 30,0 cm

Lauteur du compte rendu : agrge dhistoire et docteur en histoire mdivale (thse sur La tradition manuscrite de la lettre du Prtre Jean, XIIe-XVIe sicle), Marie-Paule Caire-Jabinet est professeur honoraire de Premire Suprieure au lyce Lakanal de Sceaux. Elle a notamment publi LHistoire en France du Moyen Age nos jours. Introduction lhistoriographie (Flammarion, 2002).

Badaud dans le Paris du XIXe siècle

Admirable connaisseur de Paris et de son histoire, Philippe Mellot est aussi un infatigable dnicheur de rarets, de curiosits, aussi bien dans les crits que pour les documents iconographiques. Il poursuit depuis dj plusieurs ouvrages une uvre sur la vie des Parisiens, dans ses aspects souvent les moins connus. Aprs La Vie secrte de Montmartre, La Vie secrte du Quartier latin, Le Livre dor des petites gens, des mauvais garons et des filles de joie, entre autres, cest des promenades dans le Paris du XIXe sicle quil invite son lecteur, la suite de guides de lpoque, clbres ou totalement oublis

La partie la plus tonnante du livre est en fin douvrage: cest un atlas en couleurs des vingt arrondissements de Paris entre 1863 et 1870; lauteur en est inconnu: Vraisemblablement topographe la ville de Paris, lauteur anonyme de ce travail proposait sur des plans, sans doute excuts en 1862, le trac des nouvelles voies et la modification du nom des rues nouvellement rebaptises(). Un travail dnich par Philippe Mellot, qui le prsente ici pour la premire fois, et qui est une mine de renseignements sur ces annes cruciales de la priode haussmannienne. Arrondissement par arrondissement, le lecteur curieux retrouve un Paris disparu, aux espaces encore vides pour les arrondissements extrieurs qui viennent dtre intgrs.

Deux chapitres le prcdent: ''Paris et les Parisiens'' et ''A travers Paris''. Dans le premier, on dcouvre la suite dauteurs du XIXe sicle un parisien, ternel badaud, qui met son point dhonneur ne stonner de rien. Un texte peu connu de Balzac, crit en 1845, fait revivre les petits mtiers, la ravaudeuse loge dans un tonneau, lallumeur de rverbres, le marronniste ou encore le dcrotteur qui peuplaient les rues de Paris au dbut du XIXe sicle et tant dautres aujourdhui oublis, dont lauteur annonait juste titre la disparition au profit de la boutique, tandis quil dplorait dans le mme lan lalourdissement du cot de la vie. Une ville nouvelle nait avec les travaux dHaussmann, les vieilles maisons et quartiers disparaissent, mais Paris reste ville de mode, qui donne les tendances au monde

La seconde partie mne le lecteur de la barrire du Trne la barrire de lEtoile: un voyage en omnibus en 1830. Avec lauteur, Ernest Fouinet, on sintresse la foule disparate des habitus de lomnibus, la femme dlicate vtue de mousseline ple qui monte la Porte saint Martin pour descendre rue de la Ferme, aprs avoir fait rver son voisin. Omnibus veut dire tous Philippe Mellot sarrte sur des quartiers aujourdhui totalement modifis: lle de la Cit, Montmartre ; des industries disparues jamais: celles installes au bord de la Seine, ravouilleux, tafouilleux, dchireurs, hleurs, sabliers, lavandires ; une rivire enfouie qui nagure coulait lair libre: la Bivre (avec un texte de 1890 de Joris Karl Huysmans), mais aussi de nouveaux quartiers: les boulevards grouillants de vie et dactivits.

On rve devant les photos qui disent une vie quotidienne totalement oublie: les chevaux qui tirent les marchandises livres sur les quais de la Seine (1886), le bouquiniste absorb dans sa lecture, cape sur le dos, ct de ses botes en quilibre fragile, demi crases sous le poids des papiers entasss sans ordre, le corps dun suicid dpos sur la berge pendant la Premire Guerre mondiale, entour dune foule de curieux. Une affiche dAdolfo Hohenstein, vers 1905, vante ces Couveuses denfants avec bbs vivants, Maternit Lion, 26 bvd. Poissonnire, Paris. Une double page est consacre aux dames galantes recenses par Victor Leca dans un Guide du viveur Paris (vers 1902), description minutieuse de ces dames et de leurs charmes: Irne de Jabora. Espagnole authentique. Femme nergique et cruelle(); Azcouta Brionatska. Plantureuse ngresse aux cheveux crpus()Ne manque pas dducation et parle volontiers de Madagascar, o elle est ne.

On feuillette lalbum de photos de lieux disparus ou profondment changs: le jardin du Moulin Rouge avec son grand lphant vers 1898, llphant de la Bastille, une gravure de la calme abbaye Saint-Antoine-des-Champs au XVIIIe sicle Il y en a pour tous les gots et toutes les curiosits. La richesse remarquable de liconographie donne tout son relief aux textes rassembls par Philippe Mellot. En fin de livre: bibliographie et index. Une belle maquette, couverture relie, beau papier.

Bref, un bel ouvrage tout fait passionnant sur un Paris disparu.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 13/11/2012 )
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