L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Guerre et armées napoléoniennes - Nouveaux regards
de Hervé Drevillon , Michel Roucaud , Bertrand Fonck et Collectif
Nouveau monde - La Bibliothèque Napoléon 2013 /  29 €- 189.95  ffr. / 562 pages
ISBN : 978-2-36583-851-1
FORMAT : 14,1 cm × 22,6 cm

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est responsable des collections de monnaies et mdailles du muse Carnavalet aprs avoir t adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi, entre autres titres, Les Demeures du Soleil, Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003), Louis XIV. Homme et roi (Tallandier, 2012), Fontainebleau. Mille ans d'histoire de France (Tallandier, 2013).

Une nouvelle grande armée

Dans lhistoire de France, toutes les poques noffrent pas le mme attrait. Certaines sont des mal aimes: il en va ainsi des derniers Mrovingiens, des derniers Carolingiens, des premiers Captiens, ou, plus prs de nous, des annes 1720-1730, de la Restauration, de la Monarchie de Juillet ou de la IVe Rpublique. linverse, dautres priodes exercent une fascination constante, de gnration en gnration. Cest le cas des quinze annes couvertes par le Consulat et lEmpire, qui peuvent se lire comme une pope, marque par la personnalit exceptionnelle du hros, par lampleur insurpasse de ses conqutes, par le prestige des armes, des costumes et des dcors.

Mais la mdaille a son revers. lenthousiasme des amateurs ou des nostalgiques a longtemps correspondu une indiffrence voire une certaine dfiance de la recherche universitaire. Il a fallu toute lnergie des dirigeants de la Fondation Napolon, depuis une quinzaine dannes, pour combler ce hiatus. Le prsent volume, issu dun colloque tenu en 2012, montre que le cur mme de la geste napolonienne la guerre fait dsormais partie du territoire de la recherche.

Loriginalit du recueil tient ce que la guerre est envisage sous tous ses aspects. Un premier bouquet de contributions traite des oprations, sinscrivant dans une tradition danalyse des campagnes de Napolon, processus de rflexion qui se poursuit de faon ininterrompue depuis deux cents ans. ct de sujets devenus classiques (Austerlitz, la campagne de Russie), saffiche un intrt nouveau pour des questions longtemps dlaisses (le renseignement, la gendarmerie, les fortifications).

La seconde et la troisime partie du colloque, consacres respectivement aux hommes de la Grande Arme et larme dans la socit, prennent la suite de questionnements apparus dans lhistoriographie franaise partir des annes soixante, notamment avec les travaux dAndr Corvisier sur le soldat dAncien Rgime. Certaines contributions analysent les mcanismes de mobilisation et demploi des masses humaines (conscription, gestion des effectifs, administration de larme), dautres tudient des corps particuliers (rgiments trangers, units envoyes aux colonies, gendarmes dordonnance), dautres enfin se consacrent des aspects de la vie quotidienne du soldat: les relations avec les civils, la blessure, la mort, la captivit.

Le volume sachve sur un quatrime volet qui pourrait sappeler La Grande Arme aprs la Grande Arme. On y voit comment se construit le rcit historique, depuis les instruments initiaux de linformation et de la propagande (proclamations, bulletins), jusqu la construction de lhistoriographie en passant par la constitution de lieux de mmoire spcifiques, de pierre ou de papier souvenirs des acteurs, dpt de la Guerre, muse de lArme.

Dans le prolongement de ldition de la Correspondance gnrale de Napolon, la majorit des contributions repose sur des documents conservs aux Archives nationales ou au Service historique de la Dfense. On sent bien que cest de ce retour aux sources, dun examen systmatique darchives ngliges jusquici, que natront, dans les annes qui viennent, les grandes monographies qui manquent encore ltude scientifique de lpoque napolonienne.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 10/12/2013 )
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