L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Pie VII face à Napoléon : la tiare dans les serres de l’Aigle - Rome, Paris, Fontainebleau. 1796-1814
de Christophe Beyeler et Collectif
RMN 2015 /  39 €- 255.45  ffr. / 247 pages
ISBN : 978-2-7118-6247-4
FORMAT : 22,1 cm × 27,9 cm

Jean-Franois Hebert et Vincent Droguet (Prfacier)

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est responsable des collections de monnaies et mdailles du muse Carnavalet aprs avoir t adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi, entre autres titres, Les Demeures du Soleil, Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003), Louis XIV. Homme et roi (Tallandier, 2012), Fontainebleau. Mille ans d'histoire de France (Tallandier, 2013).


Le Pape et l’Empereur ou la réunion des contraires

Le rgime napolonien est le lieu de tous les paradoxes: il sauve la Rvolution et tablit une monarchie, il instaure un droit nouveau et donne tous les pouvoirs un seul homme, il prtend runir anciens rgicides et nostalgiques des Bourbons,il restaure la religion catholique et la perscute. En bon hritier de Voltaire, Bonaparte saffiche catholique de raison davantage que chrtien de cur. Il faut, pense-t-il, de la religion pour le peuple et pour assurer lordre dans ltat. ct des prfets et des gnraux, il faut des vques, mais ce seront des prfetsviolets, soumis au Premier Consul puis lEmpereur. Do, au sortir de dix ans de Rvolution, quinze annes de rapports ambigus entre glise et tat et la difficile naissance dun rgime concordataire, qui va durer pendant un sicle et qui rgit toujours lAlsace et la Moselle.

Telle est la fascinante histoire que nous conte ce somptueux volume, qui est aussi le catalogue dune exposition tenue au chteau de Fontainebleau du 28 mars au 29 juin 2015, deux sicles aprs la chute du Premier Empire, en braquant lobjectif sur les deux principaux protagonistes du drame: Napolon et le pape Pie VII.

Une premire section nous ramne aux annes tumultueuses du Directoire. En France, la religion catholique a perdu toute reconnaissance officielle. En 1797, le pape Pie VI doit cder la Rpublique franaise, par le trait de Tolentino, deux-cents uvres dart prestigieuses, qui feront lorgueil du Louvre et dautres muses franais. Rome nen est pas moins occupe et le pontife meurt lanne suivante Valence, prisonnier des Franais. Lexposition prsente ainsi de magnifiques reliures ayant appartenu Pie VI, saisies par les armes rpublicaines et qui sont demeures dans les bibliothques franaises.

Dans un second temps, nous voici introduits dans les ngociations qui mnent au Concordat, sign par Bonaparte le 15 juillet 1801. La hirarchie catholique est rtablie, lglise retrouve une position dans ltat, mais au prix dune subordination au pouvoir. Sur le moment, lvnement fut salu comme le principal succs du gouvernement consulaire en politique intrieure, le plus mme de mener une rconciliation nationale. Tableaux et estampes clbrent lenvi un Premier Consul qui assure la fois la paix intrieure (le Concordat) et la paix extrieure (le trait dAmiens). Le moment fort de cette rconciliation est la visite du pape en France, de novembre 1804 mai 1805, loccasion du sacre de Napolon. De rares souvenirs historiques voquent ce sjour: extraordinaire panoplie liturgique de Pie VII, au dcor noclassique, conserve dans sa famille, et ici reproduite dans tous ses dtails; vtement de voyage du souverain pontife; innombrables dessins, tableaux, bustes, mdailles et objets divers raliss en vue ou en souvenir de la crmonie du sacre.

Mais la lune de miel achoppe sur les prtentions hgmoniques de Napolon. Pie VII soppose-t-il au blocus continental? On occupe ses tats (1808), on arrte le pape et on le transfre Savone (1809) puis Fontainebleau (1812). Rome, annexe, est proclame seconde capitale de lEmpire franais. Les dix-huit mois de captivit papale dans le chteau de Franois Ier justifient la localisation de lexposition Fontainebleau. Cest le moment dvoquer la gele dore du successeur de saint Pierre, mais aussi la vaine lutte de Napolon contre un clerg rtif et une opinion de plus en plus dsapprobatrice.

LEmpire scroulant, Pie VII regagnera ses tats et, peu rancunier, donnera asile aux Napolonides dchus. Ses deux sjours franais auront montr nouveau paradoxe que la France rvolutionnaire et dchristianise restait profondment fascine par la figure pontificale. tonnante destine de cette fille ane de lglise, toujours rebelle, toujours prompte moquer le pape et lItalie comme leur demander des chapelets et des rosaires.

Les lecteurs intresss par lhistoire et lart des premires annes du XIXe sicle auront tout intrt se procurer ce volume, dont la maquette est entirement au service dun texte riche et prcis et dune iconographie dune qualit exceptionnelle.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 23/06/2015 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2023
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)