L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Vichy: l’événement, la mémoire, l’histoire
de Henry Rousso
Gallimard - Folio histoire 2001 /  13,30 €- 87.12  ffr. / 750 pages
ISBN : 2070417492

Le passé, entre histoire et mémoire

Henry Rousso est tout autant historien de Vichy que de la mmoire de Vichy, savante ou collective. L’auteur du Syndrome de Vichy le montre de faon convaincante dans son dernier ouvrage. Issu de son habilitation, ce travail se prsente sous la forme d’un imposant recueil de quelque quinze articles portant aussi bien sur l’impact de l’vnement sur la socit franaise dans l’ordre politique, conomique, social et culturel que sur sa postrit de 1944 nos jours, travers le travail des historiens comme le souvenir de l’Occupation dans la mmoire collective ou la vie politique.

Le propos, articul autour de ces deux grandes orientations, prend en compte Vichy dans toutes ses acceptions, qu’il s’agisse du rgime porteur du projet de Rvolution nationale, de l’objet d’histoire et, de plus en plus, de justice ou de l’enjeu de mmoire nationale, notamment autour des thmes de la collaboration et de la dportation. Rousso accorde une large part aux aspects conomiques du rgime, de l’tude des tentatives de rorganisation industrielle et agricole sur le mode corporatiste l’aryanisation conomique en passant par l’valuation de l’emprise allemande sur les entreprises franaises et les vicissitudes de la collaboration d’tat. Il ressort clairement que, dans ces domaines, l’cart n’a pas t mince entre les intentions idologiques du gouvernement et la pratique. L’auteur a galement soin d’valuer la capacit du rgime, et ses limites, transformer les comportements sociaux et culturels des Franais.

Dans un second temps, le lecteur familier de Rousso retrouve des brises plus classiques de son œuvre, savoir la mmoire de Vichy, notamment dans les droites franaises ou chez l’historien. S'y ajoute une analyse stimulante de la double puration, celle de la Libration et celle, plus plus rcente et polymorphe, exerce par la mmoire collective, aussi bien dans les prtoires qu’ex cathedra. Il en ressort toute la difficult de juger le pass.
L’unique grief, vniel au demeurant, qu’il est permis d’adresser cet ouvrage tient la relative impression de rptition lie la nature mme du genre retenu. colliger des articles sur des sujets aussi intimement imbriqus, fussent-ils crits vingt ans de distance, on risque parfois d’voquer des vnements ou des problmes analogues, de tirer des conclusions identiques.

Reste que la somme que nous propose l’auteur constitue, par-del les textes publis, une brillante illustration du travail des historiens du temps prsent, qui parvient rinscrire l’vnement dans une histoire longue, allant de sa ralit matrielle et circonscrite sa postrit et sa prsence dans le temps le plus immdiat. Comme l’crit lui-mme Rousso, l’intrt primordial de ce livre est de rendre compte de Vichy de son surgissement son impossible ou improbable rsorption .

Jérôme Cotillon
( Mis en ligne le 15/02/2002 )
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