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Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Croquis et dessins de combattants. Des hommes dans la guerre

Somogy 2002 /  38 €- 248.9  ffr. / 192 pages
ISBN : 2-85056-514-8
FORMAT : 25 x 28

Dessins de tranchées

Classs par thmes, les dessins se succdent, traitant ici des fantassins en marche et l des prisonniers. Comment ont-ils t slectionns ? Certainement pour leur qualit et en partie pour leurs auteurs. Si les scnes illustrent principalement les angoisses et les craintes de ces soldats partant au front, des moments plus paisibles ne sont pas oublis. Le lecteur sera tonn de ltat dachvement de certains dessins ou, au contraire, de la simplicit de scnes prises sur le vif comme ce Soldat la popote de Perrin. Crayon, encre, ou gouache suffisent pour immortaliser les convois de fantassins franais dans les uvres de Gaston Balande, Alerte ou Sur la route de Nieuport. La vie du soldat ne pouvait passer outre des vues de tranches. Ainsi, aux champs dserts gravs par Yves De Jacquelot-Diaz soppose les corps de cisailleurs allemands tombs devant le front amricain, dessins par Jean-Jacques Berne-Bellecour.

Ce dernier, lve de Grme et exposant rgulirement au Salon des artistes franais, tait pass matre dans ces scnes au graphisme soign comme ce soldat touch par un clat dobus ou cette partie de cartes sur un champ de bataille. Si le matriel photographique ne pouvait tre utilis, car trop encombrant, le crayon de Lucien Jonas na pas omis dimmortaliser cette Attaque de chars franais lourds. Son apprentissage chez Lon Bonnat apporte ses personnages une puissance psychologique. Une mise en page classique permet de croiser les illustrations et les textes dcrivains comme Jean Giono, John Dos Passos ou Jules Romains.

Certains croquis, rares, laissent mme paratre une note dhumour. Hautoy et Ricardo Flors en sont les principaux reprsentants avec leurs dessins la plume ou au crayon illustrant les moments de dtente du poilu. Abel Pann dresse un portrait des allis avec un trait proche de la drision. Puis, il y a les paysages de dploration comme Le Ravin de la mort, Verdun ou Le Bois bourru dHenri Justin Marret qui rivalisent de tristesse avec les vues de la cathdrale de Reims de Paul Bouroux ou les esquisses de Louis Dauphin. Si linfirmerie est prsente comme un lieu de dtente et damusement par de Jeanne Thil dans Le moral est toujours bon, Charles Jouas y voit un lieu dexprimentations mdicales. La dernire partie de louvrage fait rfrence la srie des Fronts de mer de Charles Fouqueray. Les dessins de Georges Bruyer se distinguent par leur originalit et leurs couleurs vives. Des Guetteurs franais aux Patrouilleurs, ce dessinateur cerne personnages et paysages dans un style proche de la bande dessine. De bonne qualit graphique, les illustrations sont nombreuses bien que les grands formats soient souvent coups par la pliure centrale. En index, une biographie des artistes permet den savoir plus sur lapprentissage artistique de ces hommes envoys au front : Gaston Balande tait lve de Cormon, Louis Abel-Truchet avait suivi
lenseignement de lacadmie Julian et Ren Gustave Pierre celui de Gustave Moreau. Pourtant certains artistes comme Aton, Hautoy ou Perrin nont laiss comme biographie que ces tmoignages dessins.

Stéphanie Maghalaes
( Mis en ligne le 16/05/2002 )
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